Un viaje por carretera reconfortante por los Cayos de Florida, EE. UU.

Con puestas de sol de ensueño, manglares protegidos, el único arrecife de coral de América del Norte y enclaves bohemios llenos de gente que rechaza la vida cotidiana en el continente, los Cayos de Florida ofrecen una alternativa virgen, relajada y paradisíaca a los parques temáticos que este estado es posiblemente el más famoso. por. Nuestro blogger invitado Ella Buchan, una escritora de viajes independiente con 12 años de experiencia, descubrió esta área naturalmente hermosa en un viaje épico por la ruta 1 de los EE. UU. Desde Fort Kent, Maine hasta Key West, Florida….

Las islas de los Cayos de Florida decoran el agua de jade como esmeraldas que cuelgan de un intrincado collar. Comenzando a 15 millas al sur de Miami, la cadena se extiende lánguidamente en el estrecho tropical de Florida, dividiendo el Océano Atlántico al este y el Golfo de México al noroeste.

Puente de los Cayos de Florida

Viaje por carretera a los Cayos de Florida

Los viajes por carretera en Florida son simplemente sublimes. Los tramos de carretera están conectados por puentes, que se curvan suavemente sobre el agua. En ciertos puntos, entre franjas de tiendas, complejos turísticos elegantes y manglares enredados, las vistas se abren espectacularmente. Se siente como conducir sobre el agua. Llegué después de viajar más de 3,500 millas por la costa este, siguiendo la histórica Ruta 1 de Estados Unidos desde Fort Kent en Maine, justo en la frontera con Canadá. En los Cayos, la US1, la primera autopista interestatal de Estados Unidos, se convierte en Overseas Highway antes de terminar en Key West. Para aquellos que no tienen tiempo para conducir esa distancia, tomar un auto en la fresca Miami para explorar esta delgada cadena de islas lo convierte en un hermoso y manejable viaje por carretera.

Mucha gente toma un vuelo a Key West, la animada ciudad en la punta del archipiélago y uno de los lugares más hermosos para visitar en Florida. Pero eso significa perderse lo que, en mi opinión, es uno de los discos más hermosos del mundo. También significa perderse el lujo relajado de los relativamente tranquilos Upper Keys.

Dormitorio de invitados en los Cayos de Florida

Patio jardín en los Cayos de Florida

Palmeras de los Cayos de Florida

Canoas de los Cayos de Florida

Aquí es donde encontrará los hoteles y complejos turísticos más elegantes donde puede quitarse los zapatos y mover los dedos de los pies en la arena. Kona Kai, en Key Largo, es uno de esos lugares de los que nunca querrás irte. Las 13 habitaciones están repartidas por el jardín botánico, con un camino que serpentea hasta la playa de arena y el muelle. Mi suite estilo cabaña daba al agua, con una piscina de agua dulce y una bañera de hidromasaje a pasos de mi terraza. Con apenas otra alma alrededor, aparte de pelícanos en picada, remé en uno de los kayaks de cortesía.

En lugar de irme a cenar, tomé una comida para llevar del restaurante de mariscos Ballyhoos, al otro lado de la calle. Tuve mahi mahi ‘estilo Hemingway’, con incrustaciones de parmesano y cubierto, deliciosamente, con mantequilla de lima y cangrejo en trozos. No estoy seguro de si así se lo comió el titán literario, que vivió en Key West durante 10 años. Empapado en whisky habría sido mi suposición.

Bar de los Cayos de Florida

La comida es muy importante en los Cayos, desde los mariscos más frescos hasta los favoritos del sur como la sémola (una especie de papilla hecha con maíz; todo está en el condimento). Al día siguiente manejé la corta distancia hasta Mrs. Mac’s Kitchen, un lugar kitsch decorado con matrículas estropeadas. Incluso las pantallas de las lámparas se han fabricado a partir de registros de vehículos antiguos, muchos donados por los clientes. Deslizándome en una mesa acogedora, pedí la ensalada de caracola. Pronunciado ‘conk’, este gran caracol marino es omnipresente en los Cayos. Key West se declaró la ‘República de las Conchas’ en 1982, separándose de los EE. UU. En un gesto que fue solo parcialmente irónico.

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El caracol se parece un poco al calamar, con una textura más dura. El ligero sabor gomoso da paso a una carne tierna, que sabe un poco a almejas. La tarta de lima es otro clásico, por supuesto, y la Sra. Mac’s hace una versión maravillosamente cremosa y helada cubierta con un remolino de crema batida.

Bebidas de los Cayos de Florida

A media hora al sur se encuentra Morada Way Arts District, un centro de galerías de arte, tiendas de regalos y la primera microcervecería de Upper Keys, Florida Keys Brewing. En el lugar se producen cervezas brillantes y soleadas como Honey Bottomed Blonde, elaboradas con miel local. Esta floreciente área es una razón más para visitar Islamorada, aunque Amara Cay Resort me hubiera atraído allí de todos modos.

Dormitorio de los Cayos de Florida

Atardecer de los Cayos de Florida

El hotel ventoso personifica el estilo boutique kitsch de las islas. El vestíbulo se abre a una zona de bar y restaurante, con sillas tipo cesta oscilantes y una pared de llaves decorativas. La piscina y la playa frente al mar, con hamacas colgadas entre palmeras, son visibles un poco más allá. Los balcones privados de las amplias pero acogedoras habitaciones son perfectos para ver el amanecer, taza de café en mano. También puedes ver el cielo arremolinándose rosa desde tu cama …

Garllery de los Cayos de Florida

Pelícanos de los Cayos de Florida

El sol estaba ardiendo cuando llegué a Robbie’s Marina, un centro único que ofrece recorridos en bote, viajes de pesca, remo y compras de recuerdos. Después de devorar una tortilla de langosta en el restaurante al aire libre (las grullas y los gorriones iban detrás), me acerqué a los pelícanos para alimentar al sábalo. El enorme pez saltó fuera del agua para arrebatar el trozo de cebo de mis temblorosos dedos. No tienen dientes, aunque sus bocas de papel de lija pueden picar un poco.

Puerto deportivo de los Cayos de Florida

Tour de intercambio de los Cayos de Florida

Desde el muelle de Robbie’s, hice un recorrido por los manglares con KeyZ Charters. No vi manatíes, pero el Capitán Sam señaló garzas moradas, águilas pescadoras y un cocodrilo perezoso tomando el sol en el césped de alguien. Después de regresar a los manglares con una tabla de remo (con solo los pájaros y ese cocodrilo como compañía), me alejé a regañadientes. Fácilmente podría haberme quedado toda la semana sin aburrirme.

El agua es el elemento vital de los Cayos y existe un compromiso real de proteger la fauna marina. En mi último viaje, conocí a las tortugas golfina y laúd lesionadas y en rehabilitación en el Turtle Hospital en Marathon. Esta vez llamé al cercano Dolphin Research Center.

Fundada como una organización sin fines de lucro en 1984, la instalación al aire libre se encuentra en la antigua casa privada del pescador Milton Santini. Él ‘coleccionó’ delfines en la década de 1940, algunos de ellos protagonizaron las películas originales de Flipper. Ahora, los descendientes de las estrellas de la pantalla y otros rescates que no pueden sobrevivir en la naturaleza reciben un hogar permanente en las grandes piscinas naturales. Los visitantes pueden conocer, saludar y nadar con delfines, que bailan y se mueven de alegría. Pero solo si tienen ganas, nunca se ven obligados a actuar y saben que de cualquier manera obtendrán su cena de pescado.

Faro de los Cayos de Florida

Costa de los Cayos de Florida

Playa de los Cayos de Florida

Después de una noche en el elegante Faro Blanco Resort, una propiedad de Hyatt Place con su propio faro rojo y blanco, encendí mi Hertz Ford Fiesta (apodado Harrison, por supuesto) para el tramo final a Key West. Entré en el Parque Estatal Bahía Honda en el camino. Los 500 acres incluyen senderos boscosos y un hermoso rizo de playa de arena. Caminé por un camino corto hasta el Puente Viejo de Bahía Honda, parte del Ferrocarril de Ultramar que conectaba las islas antes de ser reemplazado por la carretera. Ahora, esta sección ofrece un mirador panorámico con vistas de la playa bordeada de palmeras y la Overseas Highway, donde regresé para completar las últimas 58 millas de mi viaje.

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Jardín de los Cayos de Florida

La final fue el punto más al sur de los Estados Unidos continentales. Una boya roja y amarilla marca el lugar, y la cola de personas que esperan para tomarse una selfie es otro indicio. Después de conseguir mi propia foto de recuerdo, me dirigí a la vuelta de la esquina hacia el Conservatorio de Mariposas y Naturaleza de Key West.

Flamencos de los Cayos de Florida

Caminé por el sendero, que se entrelaza a través de plantas y flores tropicales, a paso de caracol. Alrededor de 60 especies de mariposas flotaban en el aire templado como brillantes volutas de papel crepé. Un par de flamencos caribeños, Rhett y Scarlett, agregaron color extra, mientras que una tangara paradisíaca con plumas de neón se movía esquiva entre los árboles.

Mi siguiente parada fue Key West Lime Shoppe de Kermit, famosa por la tarta de lima en un palito, vino de lima, chutneys de lima… Su tienda original, con un bonito café en el patio, está en Elizabeth Street, a pocos pasos de Mallory Square. Aquí, las multitudes se reúnen todas las noches para la ‘Celebración del atardecer’, con música en vivo y puestos que venden bocadillos y recuerdos. Cualquier excusa para una fiesta.

Chelsea House, Cayo Hueso (Key West)

Mi hogar en Key West era Chelsea House, un gran trío de propiedades históricas que comprenden dos edificios victorianos de estilo Queen Anne. Mi habitación tenía una enorme cama con dosel y acceso directo a un porche con mecedoras, mientras que cada mañana se sirve un buffet continental junto a la bonita piscina.

Navegando Key West

Al día siguiente, me detuve en la señal que marca oficialmente el final de la US1 (al otro lado de la carretera hay otra señal que marca el comienzo). Era una sensación extraña, después de tanto tiempo en la carretera. Mientras cargaba los recuerdos en la tienda de regalos, sentí la necesidad de decirles a todos que realmente había viajado desde Maine. En cambio, lo celebré con una vela al atardecer ‘Wind & Wine’ con Danger Charters.

Atardecer de los Cayos de Florida

Un miembro de la tripulación sirvió una selección de vinos, desde fizz hasta pinot noir, repartiendo brochetas de ensalada caprese y galletas saladas con queso brie y manzana mientras las velas ondeaban en el aire. Desembarqué sintiéndome relajado, feliz y despreocupado. Puede que haya sido el vino, pero creo que esta parte relajada del mundo tiene una forma de penetrar en tu alma.

Cómo reservar un viaje a los Cayos de Florida…

Ver www.fla-keys.co.uk y www.visittheusa.com/destination/florida-keys-and-key-west para obtener más inspiración y planificar un viaje a los Cayos de Florida.

El alquiler de un automóvil de una semana en febrero, con la recogida y el regreso al Aeropuerto Internacional de Miami, comienza en £ 177.05 con Hertz. Ver www.hertz.co.uk reservar.

Todas las palabras e imágenes por Ella Buchan. Ella es una escritora de viajes independiente con 12 años de experiencia. Con sede entre Londres y Paso Robles, California, por lo general se la puede encontrar buscando lugares para comer locales y / o bebiendo vino con llamas. Su tiempo en la zona fue parte de un proyecto con Cayos de Florida y Cayo Huesoy llegó al final de un viaje por carretera que hizo todo el camino por la Ruta 1 de los EE. UU. desde Fort Kent, Maine hasta Key West, Florida.

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