Laponia sueca: el último desierto de Europa

Cuando piensa en Laponia, probablemente piense en acogedoras cabañas de troncos, ansiosos perros esquimales y renos conduciendo trineos por la nieve, pero el último desierto de Europa, ubicado no muy lejos del Círculo Polar Ártico, en realidad también vale la pena visitar durante los meses de verano. La Laponia sueca es el corazón del pueblo indígena Sami y tuve la suerte de que me invitaran allí en julio, una época en la que pocos turistas la visitan y en la que las temperaturas pueden alcanzar los templados 30 grados. De acuerdo, no hay auroras boreales para perseguir y fotografiar, pero el área escasamente poblada sigue siendo espectacular con paisajes que incluyen bosques de pinos aparentemente interminables, ríos crecidos y tranquilos pueblos a orillas del lago.

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Comenzamos nuestro viaje en Skelleftea, una pequeña y acogedora ciudad en el sur de la Laponia sueca cerca del mar Báltico, que es una experiencia muy diferente en verano. En primer lugar, experimentará el fenómeno natural del sol de medianoche, lo que significa que las nociones de día y noche se olvidan rápidamente y donde los paisajes se bañan en un tenue resplandor rosa durante las horas de la noche. La ciudad está orientada a aprovechar al máximo el hermoso entorno natural y no hay escasez de actividades dirigidas a los entusiastas de la naturaleza, los buscadores de aventuras al aire libre e incluso los miembros de una despedida de soltero que buscan una experiencia única.

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El siguiente en la lista fue Svansele Wilderness Center. Estaba a una hora en coche de Skelleftea y era la parada en boxes perfecta para aprovechar al máximo los paisajes vírgenes. Al llegar, nos recibió el propietario del centro, Thorbjorn, quien nos entregó una taza de café fuerte que acababa de preparar en una chimenea. Era un personaje colorido que admitió que rechazó la escuela tradicional para la caza y la pesca y ahora era el orgulloso propietario de nueve campamentos nocturnos que incluyen tradicionales ‘carpas lavvo’ y un hotel con baño, todo lo cual él mismo construyó.

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Las actividades en el centro en el verano incluyen paseos en quads y ciclismo, pero Thorbjorn es más legendario por sus garantías de avistamiento de alces: si pasas 24 horas con él y no ves un alce vivo, promete reembolsarte el dinero. Después de un emocionante giro en uno de sus potentes quads, todo fue un poco Game of Thrones cuando nos permitimos lanzar un hacha (sí, de verdad). Después de fallar el tablero unas 12 veces finalmente alcancé mi objetivo y luego decidí retirarme con gracia.

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Al día siguiente nos aventuramos a Jokkmokk, un pequeño pueblo ubicado al norte del Círculo Polar Ártico. Aquí conocimos a Matti Holmgren y Stina Svensson, quienes fundaron Jokkmokkguiderna, un criadero de perros esquimales siberianos que albergaba alrededor de 45 perros esquimales y dos Border Collies. Ofrecen recorridos en trineos tirados por perros durante el invierno y en verano, el canotaje en la Reserva Natural del Río Pearl es su actividad principal (que tuvimos la suerte de experimentar). No diría que es una tarea fácil cruzar el río en canoa, pero es una actividad refrescante y tranquila y una manera perfecta de desestresarse.

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Habiendo experimentado el estilo de vida tranquilo y tradicional del pueblo Sami de primera mano, creo firmemente que es un mito que Laponia es mucho mejor en los meses de invierno: este hermoso e inmaculado rincón de Escandinavia es un destino de viaje único durante todo el año.

Datos de viaje – Skelleftea

Scott fue invitado de Visit Sweden, Swedish Lapland y Destination Skelleftea.

Para llegar a Skelleftea, puede aprovechar la nueva ruta de Ryanair desde Londres Stansted, que demora alrededor de tres horas y está disponible desde £ 51.98 para un vuelo de regreso.

Para obtener más información sobre las actividades, visite Svansele Wilderness Center y Lapland Canoe Central.