8 hermosos lugares para visitar en Hpa-an, Myanmar

Hpa-an se ha utilizado históricamente como un trampolín por los viajeros al cruzar la frontera entre Tailandia y Myanmar, pero hay mucho más que eso. Si bien la capital del estado de Kayin no parece gran cosa al principio, tiene mucho que ofrecer incluso a los visitantes más casuales.

A medida que Myanmar comienza a volverse más popular, es el momento perfecto para explorar sus joyas menos conocidas, especialmente Hpa-an, ya que está a solo cuatro horas en automóvil de la ciudad tailandesa de Mae Sot. Para cualquier persona interesada en el budismo, estos lugares sagrados ofrecen un lugar fascinante para aprender todo sobre la tradición de esta religión, sus secretos incrustados en la campiña de Hpa-an.

Una vez que comienzas a mirar más allá de las polvorientas calles del centro de la ciudad de Hpa-an, comienzas a ver cuán bendecido está con su geografía. Situado entre el lago Kan Thar Yar y el río Thanlyin, Hpa-an es un lugar donde la belleza discreta de Myanmar se revela feliz ante ti. Éstos son algunos de los mejores y más hermosos lugares para visitar en Hpa-an, Myanmar

Monte Zwegabin

Cima del monte Zwegabin

Escalar el monte Zwegabin es un maravilloso peregrinaje para disfrutar de unas vistas magníficas de los campos y karsts alrededor de Hpa-an. El camino que conduce a él está rodeado de estatuas de Buda cubiertas en el jardín Lumbini, también conocido como la galería de los 1000 Budas. La caminata sudorosa hasta la cima dura aproximadamente 3 horas y recomiendo ir temprano en la mañana para combatir el calor. Merece la pena llegar a la cima ya que es verde hasta donde alcanza la vista, ya que los campos dan paso a los kársticos que vuelven a ser campos. Para tener buena suerte, es esencial tocar el gong en el pequeño templo en la cima, donde los jóvenes monjes son entrenados por sus mayores. Incluso nos pidieron selfies, lo que demuestra que no muchos turistas extranjeros llegan a la cima y es utilizado principalmente por peregrinos.

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Pagoda Kyauk Ka Lat

Vista de los karsts de la Pagoda Kyauk Ka Lat

A la sombra del monte Zwegabin se encuentra la pagoda Kyauk Ka Lat, ubicada en un lugar precario, rodeada por un lago turquesa artificial. El templo está construido de manera precaria sobre una formación rocosa de piedra caliza inusual que parece que podría colapsar en cualquier momento. La belleza de esto es que es imposible ver dónde termina la piedra y comienza la pagoda cuando la naturaleza realmente se ha hecho cargo. Hay algo para los amantes de los animales, ya que los monjes alimentan a los peces, gansos y gallinas que comparten la isla y el lago con ellos.

Cueva Saddan

Cueva Saddan Birmania

Saddan Cave es una de las cuevas budistas más hermosas en las que he estado, y he tenido el privilegio de ver dentro de muchas en el sudeste asiático. El interior es tan grande que es posible caminar a través de él, cruzando puentes iluminados con orbes de colores pastel hasta un lago al otro lado. En las paredes hay tallas de Buda, perfectamente engastadas con pan de oro, que solo se oscurecen temporalmente cuando uno de los murciélagos residentes pasa volando. En el viaje de 15 minutos, es imposible perderse las impresionantes formaciones de estalagmitas, especialmente al final, ¡donde uno tiene más del doble de altura que una persona!

En el lago al final de la cueva Saddan, hay cuencos de metal llenos de tortugas ligeramente maltratadas que « soltarán » de nuevo al agua por una tarifa. Si bien las tortugas están claramente descontentas, se vuelven a capturar justo después de su liberación, por lo que es mejor no apoyar esta práctica inhumana que se cree que trae suerte.

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Cueva de Kaw Gon

Cueva Kaw Gon Birmania

La característica llamativa que hace que el complejo de la cueva Kaw Gon se destaque son las figuras de Buda talladas en colores primarios que adornan las paredes. La obra de arte se hizo cuando el rey Manuaha solía vivir aquí escondido después de perder una batalla. Sus figuras fueron hechas a mano con arcilla en el siglo VII y hay miles de ellas que recubren las cuevas. Lamentablemente, una cantera cercana provocó vibraciones que derribaron a algunos de ellos, ya que solía haber más.

Cueva Ya Thay Pyan

Cueva Ya Thay Pyan

El tercero y último de los impresionantes templos kársticos es la cueva Ya Thay Pyan. Esta cueva está más cerca de Hpa-an que el resto y está incrustada justo en el frente y el centro de una formación kárstica. Se accede a través de escalones bordeados de estatuas y, en la parte superior, puede unirse a los Budas que contemplan el campo. Los barcos pueden usar el lago adyacente para viajar a través del fondo de la cueva o es posible caminar hasta una pasarela en el otro lado. Es mucho más oscuro que las otras cuevas, pero también es más tranquilo para que puedas disfrutar de las formaciones sin las multitudes de peregrinos.

Ciclismo a lo largo del río Thanlyin

Thanlyin River Birmania

El río es el corazón palpitante de Hpa-an, por lo que la mejor manera de verlo es alquilar una bicicleta para inspeccionar los arrozales, las estructuras de piedra caliza que se avecinan y las diversas personas que lo usan a lo largo del día. Es un lugar privilegiado para pescar, comerciar, lavar, alimentar animales y viajar, por lo que toda la acción está aquí, pero puedes disfrutarla a tu propio ritmo.

Montaña Hpan Pu

Montaña Hpan Pu

Si el monte Zwegabin parece demasiado alto, o si simplemente te encanta escalar, sube por la montaña Hpan Pu hasta la Pagoda Pha Bhu Taung en la cima. Esta subida empinada pero corta de 30 minutos se encuentra en el lado opuesto del río a Hpa-an, por lo que ofrece una vista más amplia de los arrozales expansivos de color peridoto.

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Mercado nocturno y puesta de sol en el lago.

Lago Kan Thar Yar

El lago Kan Thar Yar es un lugar tranquilo para pasar el amanecer o el atardecer, ya que el puente que lo cruza permite vistas interrumpidas de la luz que cae detrás de los karsts. El templo y el mercado nocturno junto a él lo convierten en un lugar privilegiado para tomar un delicioso refrigerio y observar a la gente también. Hpa-an tiene muchos platos tradicionales, desde ensaladas hasta fideos fritos, por lo que es el lugar perfecto para probar la comida local por un precio económico.

Un lugar para evitar

Hay una cueva de murciélagos cerca de Hpa-an donde los turistas pueden ver a los murciélagos emerger para alimentarse al atardecer. Desafortunadamente, la gente ha empezado a asustar a los murciélagos con un palo que interfiere con su comportamiento natural. Los murciélagos que abandonan las cuevas es un fenómeno que puede ver en otras partes del sudeste asiático, por lo que si está viajando, le recomiendo verlo en un lugar donde los murciélagos no sean molestados.

Juego sucio

Hay macacos de cola larga que viven alrededor de las cuevas y se aventuran a comer ofrendas y hacer travesuras. Pueden verse lindos, pero tienen una mordedura desagradable y pueden transmitir enfermedades, por lo que es mejor evitarlos tanto como sea posible. ¡Mantenga toda la comida escondida, ya que estarán tentados a arrebatársela!

Escrito por Jennifer Sizeland de Landofsize.com
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