Una guía para viajeros por primera vez sobre las islas del Pacífico Sur: ANacional Viajar por el mundo

El Pacífico Sur confunde incluso a los aficionados a los mapas más inteligentes con su salpicadura de puntos repartidos por el océano más grande del mundo. Lo que no se puede deducir de un mapa, o incluso de la mayoría de los folletos turísticos, es que estos pinchazos cargados de palmeras son tan diversos como vasta la región. Si bien las postales pueden parecer similares, Fiji y Tahití son no intercambiables o incluso muy parecidos cuando se trata de paisajes y cultura.

A medida que avanza hacia el este a través del Pacífico desde las Islas Salomón hasta la Isla de Pascua, la flora y fauna se vuelve menos diversa. Las islas al este como Nueva Caledonia y Fiji tienen serpientes terrestres y murciélagos frugívoros, mientras que la Polinesia Francesa y la Isla de Pascua no. Bajo el agua encontrará más corales blandos en las aguas ricas en plancton al oeste, pero mejor visibilidad en los tramos mayores de aguas abiertas al este.

Las islas del Pacífico Sur están divididas cultural y geográficamente en Polinesia (del griego que significa ‘muchas islas’) y Melanesia (que significa ‘islas negras’). Las islas polinesias incluyen Samoa, Tonga, Islas Cook, Polinesia Francesa e Isla de Pascua, mientras que Fiji, Nueva Caledonia, Vanuatu y las Islas Salomón son melanesias. La historia colonial de las islas ha resultado en un mosaico moderno de grupos de islas de habla inglesa y francesa (más español en el extremo este de la Isla de Pascua).

¿Sigo confundido? Aquí está el resumen de las principales regiones y sus aspectos más destacados.

Hombre remando en canoa en la costa de Raratonga.
La costa de Rarotonga fue hecha para pasar el rato todo el día © Pete Seaward / ANacional Viajar por el mundo

Rarotonga y las Islas Cook

Lo mejor para las playas y la hospitalidad.
Idiomas: inglés (oficial), maorí de las Islas Cook (Rarotongan)

Las Islas Cook mezclan el agua azul polinesia y la hospitalidad con Nueva Zelanda (que administra las islas) habilidad. En la exuberante isla principal de Rarotonga, pasee todo el día por la playa y luego experimente un festín polinesio ‘Island Night’ (cerdo cocinado en un horno de barro, raíz de taro y más) y un espectáculo de danza local.

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Tome un avión hasta el atolón de Aitutuaki, con sus islotes de coral bajos que se enroscan alrededor de una de las lagunas más fantásticas del mundo. Cuando no esté buceando, haciendo snorkel o nadando en aguas azules, visite los antiguos templos de piedra del atolón llamados marae.

Mujer joven caminando sobre el puente colgante sobre el arroyo Wainibau, Lavena Coastal Walk, la isla de Taveuni, Fiji.  Taveuni es la tercera isla más grande de Fiji.
Fiyi está repleto de aventuras en la jungla: senderismo, cascadas, rafting y baños de barro, por nombrar algunos | © Don Mammoser / Shutterstock

Fiyi

Ideal para: vibraciones amistosas y aventuras de mochileros.
Idiomas: inglés, iTaukei, hindi de Fiji

Fiji recibe casi la misma cantidad de visitantes (alrededor de 630.000 al año) que el resto del Pacífico Sur combinado, pero todavía se siente salvaje y exótico. Aromas de curry indio salen de la ciudad Roti tiendas mientras estás en los pueblos, las familias melanesias te invitan a tomar un poco de ‘grog’ (kava, una bebida de fabricación local ligeramente narcótica). El buceo es otra actividad popular aquí y bajo el agua encontrarás paisajes marinos de corales blandos tan densos que parecen bosques púrpuras y blancos.

Hamaca en la playa en la isla de Moorea en la Polinesia Francesa
Los bungalows sobre el agua están repartidos por las costas de la Polinesia Francesa © shalamov / Getty Images

Tahití y Polinesia Francesa

Ideal para: resorts de lujo y surf.
Idiomas: francés, polinesio

Con más de 115 islas que abarcan cinco archipiélagos, la Polinesia Francesa lo tiene todo, desde el legendario y lujoso Bora Bora y sus bungalows sobre el agua hasta innumerables islas olvidadas perfectas para los aspirantes a Crusoe que buscan un bungalow básico en la playa. Vayas donde vayas, te besarán con un toque de estilo francés.

Bucea con abundantes tiburones de arrecife y mantarrayas en los atolones de Tuamotu; contemple el movimiento de cadera más rápido del mundo en un espectáculo de danza tahitiana durante el Festival Heiva de julio; camine hasta cascadas y cordilleras en Tahití, Moorea, las Islas Marquesas y más; u observe a los surfistas profesionales desafiar los tubos cavernosos en Teahupoo, Tahití.

Turistas viendo el volcán Mt Yasur.  Tanna, Vanuatu
Deberá elegir su día para caminar hasta la cima del volcán Monte Yasur, aún activo, en la isla de Tanna, Vanuatu © Whitworth Images / Getty Images

Vanuatu

Ideal para: volcanes y senderismo.
Idiomas: (más de 100) bislama (criollo), inglés, francés, otros

Si desea volcanes ruidosos, bares de kava, naufragios para bucear y selvas salvajes para caminar, pero aún desea que sus caminos estén pavimentados y su queso francés, Vanuatu es el lugar para usted.

La isla principal de Efate alberga la adorable y polvorienta capital de Port Vila, pero la verdadera acción se encuentra en las islas exteriores. Tanna está dominada por el ardiente y escalable Mt Yasur. Espiritu Santo tiene complejos turísticos de lujo y una dura caminata hasta la enorme Cueva del Milenio llena de cascadas y murciélagos. Bucee y practique snorkel en los naufragios de la Segunda Guerra Mundial en los jardines de coral.

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Antena de To-Sua Ocean Trench en la selva.
La increíble fosa oceánica de To-Sua en la selva tropical de Samoa | © Martin Vlnas / Shutterstock

Samoa y Samoa Americana

Lo mejor para surfear y hacer senderismo.
Idiomas: inglés, samoano (polinesio), samoano / inglés

Las islas de Samoa están divididas en dos países: Samoa, que es independiente, y Samoa Americana, que, lo adivinaste, es un territorio estadounidense. Sin embargo, ambos siguen siendo muy tradicionalmente polinesios. Aunque ‘Upolu en Samoa tiene algunos complejos turísticos relativamente exclusivos, todas las islas se sienten poco turísticas y muchos otros alojamientos son en forma de cabañas de playa abiertas básicas llamadas fale.

Encontrarás algunas de las mejores y más vírgenes playas del Pacífico Sur, muchas sonrisas, pueblos llenos de flores y un ritmo de vida que se destaca por ser lento incluso en esta región. Hay pocas excursiones organizadas, pero para las personas independientes, las oportunidades para practicar senderismo, conexiones culturales, surf y snorkel son infinitas.

Laguna en Mare Island, Nueva Caledonia.  Hay varias personas remando en el agua clara.  A ambos lados de la laguna hay enormes rocas grises cubiertas de vibrantes plantas verdes y musgo.
Las actividades para toda la familia, como remar en una laguna en Mare Island, abundan en Nueva Caledonia | © Nenad Basic / Shutterstock

Nueva Caledonia

Ideal para: deportes acuáticos y gastronómicos
Idioma: francés, 33 dialectos melanesio-polinesios

La enorme Grande Terre de Nueva Caledonia es la tercera isla más grande del Pacífico (después de Papúa Nueva Guinea y Nueva Zelanda) y alberga el segundo arrecife de coral de doble barrera más grande del mundo (después de la Gran Barrera de Coral de Australia).

Más allá del buceo, los deportes de viento y la navegación en la laguna, la tierra es compatible con una mezcla de culturas melanesia y francesa que aportan un elegante equilibrio a la hospitalidad, la cocina y el alojamiento que van desde bungalows en la playa hasta complejos turísticos de lujo.

Las islas periféricas como Île des Pins y Ouvéa ofrecen escapadas más remotas con algunas de las mejores playas del Pacífico y montones de deliciosos mariscos.

Una ballena bebé de humpack adulto y bebé nada cerca de la superficie del Océano Pacífico.  La imagen se toma desde el agua, de lado a las ballenas.
Dirígete a Tonga para vivir experiencias únicas en la vida, como nadar con ballenas jorobadas | © Chris Holman / Shutterstock

Tonga

Ideal para: nadar con ballenas jorobadas
Idioma: inglés, tongano

El Reino de Tonga es un país de valores tradicionales y un fuerte cristianismo respaldado por interminables bahías azules, playas resplandecientes y antiguos templos de piedra.

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La isla principal de Tongatapu es la sede de la monarquía, pero la mayoría de los visitantes se dirigen rápidamente al Grupo Vava’u. Aquí encontrará uno de los mejores lugares de la Tierra para nadar o ver ballenas jorobadas. Los veleros se agolpan alrededor de las numerosas bahías azules protegidas del Vava’u, mientras que muchas olas de surf apenas descubiertas se esconden a lo largo de las costas.

Caballos en el lago del cráter volcánico Rano Raraku en la cantera Rano Raruku.
Además de las legendarias estatuas de Moai, las caminatas a caballo son otra experiencia obligada en la Isla de Pascua © Eric Lafforgue / ANacional Viajar por el mundo

Isla de Pascua (Rapa Nui)

Lo mejor para arqueología y vida silvestre.
Idioma: castellano

Pocos lugares en el planeta son tan intrigantes como la isla de Pascua, una isla de 164 kilómetros cuadrados tan al este, que técnicamente es parte de Chile. Estatuas gigantes de piedra de caras sobrias llamadas moai dominan el paisaje aquí, ya sean de pie o parcialmente tallados en la roca; su misterio es una presencia aún mayor.

Recorre la isla a pie, en bicicleta o a caballo, encuentra pequeñas playas de arena blanca y disfruta de la animada cultura polinesia mezclada con especias sudamericanas. El turismo va en aumento, pero la isla sigue siendo agradable y dedicada a los viajes ecológicos.

Dos tiburones de arrecife de punta negra, Carcharhinus melantopterus, nadando sobre corales poco profundos en el borde del arrecife con la superficie arriba.
El buceo es uno de los principales atractivos de las Islas Salomón, así como de la cercana Papua Nueva Guinea © cbpix / Alamy Stock Photo

Islas Salomón

Ideal para: buceo y ecoturismo
Idioma: inglés, pidgin melanesio, inglés, 120 lenguas indígenas

Posiblemente uno de los destinos más salvajes del Pacífico Sur, las Islas Salomón albergan una cultura tradicional melanesia y una historia de la Segunda Guerra Mundial que siempre perdura. Guadalcanal, la capital de la isla, alberga numerosos lugares históricos de guerra.

Para relajarse, diríjase a las islas de Nueva Georgia, en particular a la laguna de Marovo, por su laguna llena de peces salpicada de pequeñas islas. Las playas son pocas pero el kayak, el buceo y la cultura tradicional lo convierten en una verdadera aventura.

Una toma aérea de las islas de Palau.  Las pequeñas islas llenas de bultos están cubiertas de una densa vegetación y rodeadas de aguas de un azul joya.
¿Quieres alejarte aún más de la multitud? Hay muchas islas a las que solo se puede llegar en velero © howamo / Shutterstock

Islas remotas del Pacífico Sur

Este artículo se publicó por primera vez el 2 de agosto de 2019.