Una guía para principiantes del Distrito de los Lagos

El Distrito de los Lagos de 885 millas cuadradas es una parte inquietantemente hermosa del noroeste de Inglaterra que fue votada como el parque nacional favorito de la nación en 2018. La región sedujo a Wordsworth y otros gigantes literarios, y continúa atrayendo a turistas, caminantes y aventureros en busca de su fascinante patrimonio y abundantes actividades al aire libre. Desde Windermere hasta Scafell Pike, y las mejores cosas para hacer con su familia, esto es lo que necesita saber para visitar el Distrito de los Lagos.

Vista aérea de un gran lago con una isla verde.  Hay muchos pequeños botes blancos en el agua.
Un crucero por uno de los lagos es una experiencia esencial en Lake District © David Lyons / Alamy Stock Photo

Historia del Distrito de los Lagos

Hasta mediados del siglo XIX, la zona apenas era visitada por forasteros (Daniel Defoe la describió como «árida y espantosa» en 1724), pero la idea de los poetas románticos de «naturaleza sublime» fomentó la apreciación de los lugares salvajes y la introducción de la El ferrocarril a Windermere en 1847 hizo posible el turismo de masas.

Parque Nacional del Distrito de los Lagos

El paisaje de la región es simplemente fascinante: crestas sombrías doradas con luz dorada, prados relucientes encendidos con flores silvestres y lagos azules brillantes que reflejan toda la gloriosa escena.

Un arco iris se arquea sobre un lago en un entorno rural.
Hay un paisaje exquisito en todo el parque nacional © Justin Foulkes / ANacional Viajar por el mundo

Los lagos son abundantes, por supuesto: al oeste de Windermere está Coniston Water y al oeste de aquí están el valle de Wasdale y Wastwater, el lago más profundo de Inglaterra. Al norte de Wastwater encontrará el lago Buttermere, absurdamente pintoresco desde todos los ángulos, y al este de Buttermere están Borrowdale y Derwentwater, con sus hermosas islas boscosas. Más al este, Ullswater es posiblemente el más majestuoso de todos, y se dice que es donde Wordsworth vagaba solo como una nube. Si desea ver el punto exacto del país que recibe la mayor cantidad de lluvia, diríjase al exquisitamente llamado Sprinkling Tarn. Estas son algunas de las ubicaciones clave de la región y lo que puede hacer allí.

Windermere

Windermere sigue siendo el punto de entrada para la mayoría de los visitantes y donde muchos se basan. El lago adyacente del mismo nombre recorre 11 millas gloriosas a través de la parte sur del parque con una suave ondulación. Tomar un crucero aquí es una experiencia clásica de Lakeland, aunque una que compartirá con muchos otros turistas.

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Una casa de campo de piedra tradicional rodeada de jardines
Hill Top, cerca de Hawkshead, fue una vez el hogar de la autora infantil Beatrix Potter © pxl.store / Shutterstock

Hawkshead

Al otro lado del lago Windermere, el pueblo de Hawkshead es un lugar bonito y evocador para quedarse. También tiene conexiones importantes con Beatrix Potter y William Wordsworth. Puede visitar la antigua casa de Potter, una cabaña del siglo XVII llamada Hill Top cuyo entorno inspiró gran parte de su trabajo.

Más allá del lago Windermere, en dirección norte hacia el centro del parque, el paisaje se vuelve más salvaje y dramático. Valles verde botella salpicados de ovejas y flanqueados por crestas escarpadas forman grandes fisuras en el paisaje. Los pasos de montaña, cubiertos como cordones de botas a través del terreno implacable, unen aldeas y aldeas remotas.

Grasmere

Wordsworth fue educado en Hawkshead y vivió durante un tiempo en Grasmere. Puede visitar su antigua casa, Dove Cottage, donde escribió algunas de las mejores poesías jamás escritas, muchas de las cuales se relacionan con la naturaleza que encontró a su alrededor, y ver su tumba en el cementerio de St Oswald.

Keswick

Keswick, la más al norte de las principales ciudades del Distrito de los Lagos, tiene una hermosa ubicación: rodeada de páramos cubiertos de nubes y enclavada junto al idílico lago de Derwentwater, salpicado de islas, una curva plateada atravesada por barcos de crucero. También se encuentra en una ubicación excelente para futuras aventuras en los valles cercanos de Borrowdale y Buttermere, y es una base ideal para caminar: las fuertes colinas de Skiddaw y Blencathra se elevan cerca.

Dos excursionistas tomados de la mano se acercan a la cima de una colina sobre un lago
Hay muchos senderos fantásticos para caminar en la región | © Monkey Business Images / Shutterstock

Los mejores paseos y caminatas en el Distrito de los Lagos

El Distrito de los Lagos tiene algunos de los mejores senderos para caminar del mundo. Decidir adónde ir puede ser difícil debido a la abrumadora cantidad de opciones. Walk Lakes es un recurso útil y le permite elegir senderos por dificultad y ubicación: estas son algunas de las principales rutas para caminar.

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Una ruta fácil y gratificante es el circuito de 5 millas alrededor de Buttermere, rodeado por todos lados de montañas y que ofrece vistas constantemente impresionantes. La popular carrera de 3 millas hasta el pico de 1476 pies (450 m) de Catbells, adyacente a Derwentwater, es un poco más difícil y ofrece una de las mejores vistas panorámicas del Distrito de los Lagos.

Una cresta de picos montañosos cubiertos de niebla
Camina por las empinadas crestas de Striding Edge hasta Helvellyn © Dave Melsome / Getty Images

Para el drama, reserve un día entero y diríjase a Helvellyn, que a 3116 pies (950 m) es el tercer pico más alto de Inglaterra. Es mejor ascender a través de Striding Edge, una cresta cuyos lados ridículamente empinados se sumergen en valles salvajes, y descienden a través de Swirral Edge.

Para la gloria de decir que ha escalado el pico más alto del país, Scafell Pike lo atrae. Al igual que Helvellyn, esto es posible para cualquier persona con una condición física razonable, pero debe abordarse con sentido común e impermeables, no con chanclas y un chaleco. Si el clima es bueno, podrá echar un vistazo a las aguas residuales desde la cima, un simple charco en el paisaje cuando se ve desde la cima de 3208 pies (978 m).

Una foto cambiante de un pico de montaña que se eleva por encima de un lago con nubes grises bajas en el cielo
Scafell Pike es el pico más alto de Inglaterra | © Justin Foulkes / ANacional Viajar por el mundo

Deportes al aire libre

No es sorprendente que haya muchas otras formas de disfrutar del aire libre en Lakeland, desde actividades acuáticas como la pesca y el kayak, hasta el ciclismo de montaña, la escalada y la caminata por el desfiladero (a menudo llamado «ghyll scrambling» en estas partes). Una de las actividades de aventura más emocionantes se puede encontrar en Honister Slate Mine en sus vertiginosas vías ferratas: piense en cables, acantilados y aferrarse a la vida.

Un grupo familiar con dos adultos y dos niños se toman de las manos en una línea en una serie de escalones en un lago.  Hay un pato en primer plano y colinas verdes detrás.
Hay muchas cosas que hacer con los niños en el Distrito de los Lagos © monkeybusinessimages / Getty Images

Cosas que hacer con niños en los lagos

Hay muchos días excelentes en familia en los lagos, y no todos dependen del clima favorable. El mundo de Beatrix Potter en Bowness está dividido en áreas temáticas sobre las historias más famosas de Potter y es perfecto para los niños más pequeños. El parque temático en miniatura contiene exhibiciones interactivas para dar vida a personajes queridos como Peter Rabbit y Jemima Puddle-Duck.

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El ferrocarril de vapor de Ravenglass y Eskdale dura 40 minutos muy agradables, recorriendo 7 millas desde la costa a través del hermoso valle de Eskdale hasta el pie de la cordillera de Scafell. El cercano castillo de Muncaster, con sus impresionantes terrenos del castillo, tiene un centro de halcones y búhos con exhibiciones diarias de aves rapaces.

Un pequeño puerto con una hilera de veleros blancos.
Es útil tener un automóvil si explora más allá de las ciudades principales © christinephillips / Getty Images

Cómo moverse por el distrito de los lagos

Si planifica con cuidado, es posible acceder y explorar la mayor parte del Distrito de los Lagos utilizando el transporte público (Windermere tiene una estación de tren y autobuses que dan servicio al parque nacional). Pero por conveniencia y flexibilidad, la mayoría prefiere usar su propio transporte. La M6 flanquea todo el borde este del parque, mientras que la A591 y A66 lo diseccionan internamente. La mayoría de las carreteras del Distrito de los Lagos son rurales y los pasos de montaña pueden cerrarse con mal tiempo.

Donde quedarse

La mayor parte del alojamiento se encuentra en las cuatro ciudades principales: Bowness, Windermere, Ambleside y Keswick, pero casi todas las aldeas tienen al menos una opción de alojamiento y desayuno. También hay muchos campings y albergues juveniles.

Qué comer

La comida es principalmente de la variedad de pub, generalmente en porciones generosas, aunque un número cada vez mayor de lugares ofrecen alta calidad gastronómica, como el Drunken Duck y el Pheasant Inn.

Que empacar

El equipo que traiga dependerá de la caminata que planee hacer, y deberá estar debidamente preparado para personas como Helvellyn y Scafell Pike, especialmente en los meses más fríos. Debe tener un par de botas resistentes e impermeables como mínimo absoluto.

Artículo publicado por primera vez en noviembre de 2015 y actualizado por última vez en julio de 2021.