Una guía para ir de compras en el centro de Estambul

Gracias a sus extraordinarios dones geográficos, la ciudad transcontinental de Estambul siempre ha atraído a comerciantes y compradores serios. El cruzado del siglo XIII, Robert de Clari, quedó deslumbrado por la riqueza de la antigua ciudad, y señaló en su diario: «Había tantas vasijas ricas de oro y plata y telas de oro y tantas joyas ricas». Avance rápido hacia el siglo XXI, y Estambul sigue siendo un paraíso para los compradores, ya sea que compren joyas preciosas o productos de diseñadores de vanguardia. Los visitantes pueden apreciar la fuerte tradición artesanal, buscar productos locales de alta calidad e incluso tomar té de cortesía en vasos con forma de tulipán mientras discuten qué llevar a casa.

Un centro comercial gigante: Gran Bazar

Parecido a un laberinto enorme y con casi 4000 tiendas en 45,000 metros cuadrados, el Gran Bazar es uno de los centros comerciales cubiertos más antiguos del mundo. Inicialmente diseñado como un centro económico y financiero para el Imperio Otomano en el siglo XV, este bazar histórico es un microcosmos de fabricación y artesanía turcas.

Compradores caminando por una de las calles del Gran Bazar de Estambul;  las paredes están revestidas desde el suelo hasta el techo con telas y cerámicas de colores.
El Gran Bazar de Estambul es tan popular en el siglo XXI como en el XV | © Phuong D. Nguyen / Shutterstock

Los productos a la venta en las calles principales están dirigidos a los turistas: recuerdos kitsch como amuletos de Nazar, coloridos montones de delicias turcas, alfombras de Anatolia o una fragante selección de especias pueden ser regalos agradables para la multitud. Visite Iznik Works o la tienda de regalos de Iznik para comprar cerámica exquisita creada por primera vez en la ciudad de Iznik, en el noroeste de Anatolia, en el siglo XV; la artesanía ha sido revivida recientemente gracias a una fuerte tradición artesanal. Del mismo modo, las delicias turcas con sabor a rosa o pistacho de Haci Bekir, el productor más antiguo de Turquía, satisfarán a cualquier goloso.

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No dejes que te engañe la gran cantidad de turistas, que puede llegar a medio millón por día: muchas familias turcas de clase media todavía compran en el Gran Bazar para una variedad de necesidades como textiles, artículos de cuero, utensilios de cocina e incluso suministros de boda. Tan pronto como salga de las calles principales, verá muchas de estas tiendas. Para obtener los mejores consejos sobre cómo obtener el mejor precio en el Gran Bazar, consulte nuestra guía sobre el arte de la negociación.

Un tranvía antiguo de color rojo brillante viaja por una calle peatonal;  el pavimento de la calle comercial está lleno de gente.
İstiklal Caddesi es el lugar de la moda de alta calle en Estambul © eFesenko / Shutterstock

Moda de calle en İstiklal Caddesi

İstiklal Caddesi es una calle peatonal de 1,4 km de largo en el corazón del distrito central de Beyoğlu de Estambul. Un tranvía rojo brillante de estilo vintage atraviesa el ajetreo y el bullicio de la calle más concurrida de Turquía.

Tradicionalmente, un área cosmopolita que alberga tiendas administradas por las comunidades armenia, griega y judía de Turquía, İstiklal Caddesi cuenta una historia de industrialización y transformación en Turquía. Hoy en día, las cadenas de moda locales e internacionales tienen mayor visibilidad que nunca, a pesar de que comprar en İstiklal no es particularmente lujoso. La mayoría de las marcas comerciales acomodadas de Turquía, como Koton, LCW y Adil Isik, tienen una sucursal en esta calle con ofertas económicas. También se encuentran aquí tiendas extranjeras como Mango, Levi’s y Lacoste.

Mucha gente está sentada en las mesas de los cafés que bordean una galería en Estambul;  las fachadas están profusamente decoradas con tallas y lámparas.
Çiçek Pasajı (Pasaje de las flores) originalmente sirvió como teatro en el siglo XIX © Ozgur Guvenc / Shutterstock

Artículos de segunda mano en galerías comerciales históricas

İstiklal Caddesi tiene docenas de pasajs, galerías comerciales históricas ubicadas en calles laterales de la avenida principal. Mucho de pasajs han sido centros comerciales prósperos para pequeñas empresas y artesanos durante siglos. Para obtener la esencia de una época pasada y glamorosa, visite Çiçek Pasajı (Pasaje de las flores), que originalmente sirvió como teatro en el siglo XIX. Anteriormente un lugar para vendedores de flores, ahora alberga tabernas y confiterías. Alternativamente, busque joyas de oferta, cubiertos artesanales o libros de segunda mano en Hazzapulo Pasajı, otro pasaje del siglo XIX con un piso de adoquines y enredaderas colgantes.

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Esta zona también tiene muchas opciones para comer, especialmente comida callejera. Puestos móviles que venden castañas a la brasa, simit (un anillo de pan con incrustaciones de sésamo), maíz hervido y otras delicias de temporada están por todas partes.

Dos personas entran a una tienda Chanel en el exclusivo distrito de Nişantaşı en Estambul.  La tienda tiene una elegante fachada en blanco y negro.
Nişantaşı, de lujo, es el hogar de muchas marcas de moda de lujo © iStock Editorial / Getty Images Plus

Boutiques de diseñadores de Nişantaşı

Hogar de toda la vida del novelista turco ganador del Nobel Orhan Pamuk, el elegante distrito de Nişantaşı cuenta con deslumbrantes boutiques y tiendas de marcas de diseñadores, así como elegantes cafés y restaurantes. Esta zona de lujo es el epicentro de la moda en Turquía: aquí puede encontrar ropa de lujo, accesorios, bolsos, trajes a medida y joyas de alta gama. Muchas de las mejores marcas de diseñadores como Chanel, Prada y Gucci tienen tiendas aquí.

También hay marcas locales exclusivas y diseñadores vanguardistas y prometedores, lo que refleja cómo se ha desarrollado la escena de la moda de Turquía. Las prestigiosas escuelas de diseño y los talleres de la zona atraen a los mejores talentos a nivel local e internacional, muchos de los cuales continúan trabajando para las marcas de los alrededores. Mientras pasea por las principales calles comerciales de Teşvikiye Caddesi y Abdi İpekçi Caddesi, mantenga los ojos bien abiertos para las marcas de lujo locales como Sarar, Beymen y Vakko, que ofrecen productos exquisitos hechos en Turquía.

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Dos hombres charlan en la entrada de una tienda de antigüedades en Çukurcuma, Estambul.  El pavimento exterior está repleto de diversos productos, desde maletas hasta bicicletas.
Las tiendas de antigüedades de Cihangir y Çukurcuma ofrecen un toque de nostalgia © Radiokafka / Shutterstock

Tiendas de antigüedades de Cihangir y Çukurcuma

Ubicado en las empinadas colinas de Beyoğlu, el distrito bohemio y relajado de Cihangir se encuentra entre İstiklal Caddesi y el paseo del Bósforo, aunque no hay fronteras estrictas que definan el área. Este barrio de moda es el destino ideal para aquellos a los que les gusta lo antiguo, pero el oro. Del mismo modo, a pesar de que el vecino Çukurcuma es menos próspero que Cihangir, ambas áreas están repletas de tiendas de antigüedades llenas de artículos caprichosos y predilectos. Los conocedores y amables dueños de las tiendas conocerán las historias detrás de muchos artículos que se ofrecen, como porcelana antigua, relojes, colchas de encaje hechas a mano, y es posible que le cuenten algunas de ellas con un vaso de té.

Camine desde İstiklal Caddesi hacia el estrecho del Bósforo a través de Turnacıbaşı Caddesi y Çukurcuma Caddesi para ingresar a esta máquina del tiempo. Los amantes de las reliquias otomanas, alfombras, cerámicas y muebles pueden perder horas deambulando por las calles arboladas y cubiertas de hiedra bordeadas de fachadas históricas.

En alineación con el espíritu de la zona, visite el Museo de la Inocencia de Orhan Pamuk, establecido por el autor para exhibir los artefactos nostálgicos que aparecen en su novela con el mismo nombre.

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