Todo lo que necesita saber para su primera visita a Paraguay

Rodeado de selva tropical, las llanuras del Gran Chaco y ríos anchos y serpenteantes, Paraguay se encuentra justo en el centro de América del Sur. Desde sus paisajes naturales y arquitectura hasta la cultura indígena guaraní y la sabrosa comida callejera, se siente emblemático de su continente, un crisol de herencia indígena e historia colonial. Son pocos los turistas occidentales que lo visitan, pero aquellos que lo hagan encontrarán una nación auténtica de belleza discreta y una cultura compleja y fascinante.

Agua de color marrón se precipita sobre un alto cae cerca de la ciudad de Ciudad del Este en Paraguay
Saltos del Monday es uno de los secretos mejor guardados de Paraguay © Jan-Schneckenhaus / Getty Images

Asunción

Acunado por una curva en el serpenteante río Paraguay, el centro de Asunción es un distrito íntimo y transitable de calles adoquinadas, arquitectura colonial de poca altura y pequeñas plazas que toman el sol a la sombra moteada de los árboles. Las afueras han sido pavimentadas con centros comerciales deslumbrantes, aprovechando la reputación del país de compras baratas.

Café Consulado (O’Leary entre Palma y Presidente Franco) es un café moderno y amigable para LGBT con excelente comida, cerveza artesanal paraguaya y arte local. Perfecto para tomar un café después de pasear por la Plaza de la Democracia y la Plaza Uruguaya.

Desde Asunción, realice una excursión de un día o de una noche a los pueblos de los alrededores. San Bernardino, a orillas del lago Ypacaraí, es un exuberante refugio junto al lago de parques y plazas verdes, donde los ricos asunceños se acaban para pasar los fines de semana largos. La cercana Itaugua es famosa por ñandutí, el emblemático encaje de tela de araña de Paraguay. Esté atento a los intrincados mandalas que florecen con colores y delicados chales blancos a la venta en los puestos de artesanos.

Encarnación

Esta alegre ciudad de playa fluvial es popular entre los lugareños en verano. Tome el sol en la playa de San José, que se enfrenta al otro lado del río Paraná con Posadas en Argentina.

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A un trayecto en autobús se encuentran las ruinas jesuitas de la Santísima Trinidad de Paraná y Jesús de Tavarangue. Estas antiguas misiones jesuitas son sitios del patrimonio mundial de la Unesco, monumentos al papel que jugó la orden jesuita en la historia de Paraguay, Argentina, Brasil y Bolivia. Desmoronadas y cubiertas por una fina pátina de líquenes, estas ruinas apartadas y gloriosamente atmosféricas comprenden los restos de los asentamientos, incluida una antigua iglesia.

El Parque San Rafael es una reserva de selva atlántica virgen a un par de horas de Encarnación y un lugar genial para desconectar. Puede alojarse en cabañas de madera administradas por la ONG ambiental PROCOSARA si lo organiza con anticipación. Pasee por los senderos boscosos cortos y bien señalizados y luego refrésquese con un baño en un lago fresco bordeado por bosques.

Vista aérea de Ciudad del Este en Paraguay.  Una hilera de árboles flanquea una calle del centro y hay edificios de gran altura repartidos por toda la ciudad.
¿Buscas un poco de terapia de compras? Ciudad del Este es el lugar al que te diriges © RM Nunes / Shutterstock

Ciudad del Este

Esta ciudad cerca de las Cataratas del Iguazú es popular entre argentinos y brasileños que buscan cruzar la frontera para una terapia de compras.

Si ir de compras no es lo tuyo, visita la Represa de Itaipú. Esta vasta represa hidroeléctrica binacional entre Paraguay y Brasil es una de las generadoras de energía hidroeléctrica más grandes del mundo. Maravíllate con la magnitud de este proyecto de ingeniería en una visita guiada.

El secreto mejor guardado de Paraguay podría ser Saltos del Monday (Monday Falls) y el parque circundante. Las Cataratas del Iguazú les roban el trueno, pero estas exuberantes cascadas boscosas merecen una visita por derecho propio. A diferencia del paraíso turístico hiperdesarrollado de Iguazú, el lunes aún no ha dejado su huella en la ruta turística internacional, por lo que puede explorar el bosque en paz.

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El gran chaco

El Gran Chaco es una enorme llanura que se extiende por el centro y norte de Paraguay. Salpicado de solo unos pocos pueblos pequeños, este desierto es un lugar para contemplar el paisaje y observar la vida silvestre nativa. Los pequeños pueblos de Loma Plata y Filadelfia son buenas bases. Hay autobuses desde Asunción, pero dada la lejanía de la zona, es una buena idea traer su propio vehículo. Si le gusta la observación de aves, organice una visita a Chaco Lodge, que tiene vistas a un lago de flamencos. Verifique las condiciones antes de ir: las aves migran y el acceso depende del clima.

Un vendedor ambulante sostiene una chipa empaquetada (panecillos con sabor a queso) frente a su puesto en Asunción, Paraguay
La chipa es una delicia ultra popular en Paraguay © Norberto Duarte / AFP / Getty Images

que comer y beber

La cocina paraguaya es famosa por su abundancia, con mucho queso, mandioca y carne. Chipa es un pequeño pan de queso masticable que a menudo se hace con almidón de yuca. Encontrarás vendedores preguntándoselo con entusiasmo por todas partes, desde las esquinas hasta los autobuses públicos. Es tan abundante que parece desafiar las leyes de la física, lo que lo hace ideal para viajes largos. Una variante deliciosa es la chipa kavure, que se envuelve alrededor de un palito y se asa a la parrilla.

Sopa Paraguaya se traduce como “sopa paraguaya”, pero no dejes que el nombre te engañe: en realidad es un platillo horneado con queso hecho con maíz y cebolla. De cualquier manera, es delicioso. Si eres un vegetariano estricto, ten en cuenta que estos platos pueden contener grasa animal. Si eres vegano, investiga y prepárate para cocinar.

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La yerba mate fue originalmente bebida por los indígenas guaraníes, por lo que no es de extrañar que a los paraguayos les guste. Para hacer mate cocido, la yerba (una hierba) se vierte sobre brasas y se quema con azúcar, lo que da como resultado un té ahumado con sabor a caramelo. Si el calor sofocante te hace desear algo más fresco, el tereré es un mate frío, a veces hecho con jugo de cítricos. Es más probable que te lo ofrezca el amable personal del albergue que lo encuentres en el menú de una cafetería.

Pakuri (Eusebio Lillo 902) es un excelente restaurante de alta cocina paraguaya en el acomodado y frondoso distrito de Asunción de Villa Morra.

Antes de que te vayas

Visas

Los ciudadanos de EE. UU., Canadá, Australia, Nueva Zelanda y Taiwán necesitan una visa de turista para ir a Paraguay. Si vuela al aeropuerto de Pettirossi, puede obtener la visa a su llegada. De lo contrario, diríjase al consulado de Paraguay más cercano antes de viajar. Los ciudadanos de muchos países de Asia, Oriente Medio y África también necesitan una visa; consulte con el consulado para obtener más detalles.

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