Se han visto jirafas enanas en Uganda y Namibia

Si bien las jirafas son conocidas por sus largas patas y cuellos, los investigadores se han interesado por dos criaturas con patas más cortas que se han descubierto en diferentes países.

Las jirafas machos adultos se documentaron en el Parque Nacional Murchison Falls, Uganda, y en una granja privada en el centro de Namibia. Fueron detectados durante estudios fotográficos que el GCF realiza habitualmente para determinar el número, la dinámica de la población y la distribución de las jirafas en África. Las jirafas enanas tenían patas más cortas en comparación con otras de edad similar, y los investigadores de la Giraffe Conservation Foundation (GCF) han publicado recientemente un artículo sobre sus hallazgos.

Una jirafa enana en Uganda
Gimli, la jirafa enana encontrada en Uganda © Michael Brown, GCF

La jirafa enana de Namibia se llamaba Nigel y nació en 2014. Su forma corporal única se observó por primera vez cuando tenía unos cuatro años, una edad en la que los machos de jirafa están cerca de la madurez y están completamente desarrollados. “Si bien el agricultor de Namibia había visto a Nigel con regularidad a lo largo de los años, fue solo después de nuestras observaciones que se dio cuenta de que Nigel no era un joven sino un macho de jirafa completamente desarrollado”, dice la investigadora Emma Wells. «Es principalmente en comparación con otras jirafas que su diferencia de estatura se vuelve obvia».

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La jirafa de Uganda fue nombrada Gimli en honor al personaje de El señor de los anillos de Tolkien. Medía nueve pies, cuatro pulgadas de alto, varios pies más bajo que las jirafas adultas típicas. Los investigadores utilizaron técnicas de fotogrametría digital para medir las dimensiones de las extremidades de las jirafas y las compararon con otras en las poblaciones. Descubrieron que tenían un radio y huesos metacarpianos más cortos que otras jirafas de edad similar.

Los investigadores de GCF continuarán monitoreando a estos dos machos de jirafa para ver si ocurren variaciones observables en su comportamiento y estatus social. Los investigadores Michael Butler Brown y Emma Wells publicaron un artículo sobre el descubrimiento en BMC Research Notes, que se puede leer aquí, y hay más información disponible en el sitio web de la Giraffe Conservation Foundation aquí.

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