Santorini por primera vez: los mejores consejos para su primer viaje

Santorini es la supermodelo de las islas griegas, una maravilla cuyo rostro es instantáneamente reconocible en todo el mundo: acantilados multicolores se elevan desde un cráter volcánico sumergido en el mar, coronado por edificios encalados.

Con su reputación de paisajes deslumbrantes, puestas de sol románticas y playas de arena volcánica, no es de extrañar que Santorini figure en las listas de deseos de tantos viajeros. No se puede negar la singularidad de este lugar o su enorme atractivo: la isla recibe a 2 millones de visitantes al año, lo que lleva a algunos a preguntarse si Santorini se ha convertido en una víctima del sobreturismo.

Si planea unirse a la multitud, esto es lo que necesita saber para su primer viaje a Santorini.

Edificios encalados en la isla de Santorini, Grecia
Los tejados azules cubren los edificios encalados de Santorini | © Anastasios71 / Shutterstock

Presentando Santorini

Santorini, que forma parte del grupo de islas de las Cícladas (oficialmente conocida como Thira, un nombre que abarca los islotes volcánicos dentro de la órbita de Santorini) se encuentra en el Mar Egeo, aproximadamente a medio camino entre Atenas y Creta. La isla tiene la forma de un croissant torcido, y los islotes vecinos insinúan el hecho de que Santorini alguna vez fue circular. Se conocía como Strongili (la Ronda Uno). Hace miles de años, una enorme erupción volcánica hizo que el centro de Strongili se hundiera, dejando una caldera (o cráter) con acantilados imponentes a lo largo del lado este, ahora el paisaje característico de Santorini.

Presentando las islas griegas

¿Qué parte de Santorini debo visitar?

El desarrollo comercial de Santorini se centra en los acantilados del borde de la caldera en el oeste de la isla, con grandes grupos de edificios encalados que anidan en alturas vertiginosas, se derraman por los acantilados y ofrecen vistas impresionantes desde tierra o mar. Fira, la bulliciosa capital de la isla, se extiende hacia el norte en los pueblos llamados Firostefani (a unos 15 minutos a pie de Fira) e Imerovigli (el punto más alto del borde de la caldera, a unos 30 minutos a pie de Fira). Un camino que atraviesa estos pueblos está bordeado de hoteles de lujo, terrazas de restaurantes y un sinfín de oportunidades para tomar fotografías.

Estos tres asentamientos unidos atraen a la mayoría de los visitantes, junto con el impresionante y exclusivo pueblo de Oia en el norte de Santorini. Hay un número creciente de hoteles en el sur de la isla que ofrecen vistas a la caldera hacia el norte y el noreste. Los puntos de vista de Akrotiri son más baratos que los de Oia, pero están muy lejos de la acción de Fira.

Playa Roja en Santorini durante el verano
El espectacular paisaje de Red Beach en Santorini | © Olga Gavrilova / Shutterstock

La costa este de Santorini es menos conocida que la famosa y elevada costa oeste. Aquí, las alturas del borde de la caldera se han inclinado hacia el nivel del mar, y las playas de arena volcánica y los complejos turísticos ofrecen un atractivo muy diferente. Los centros turísticos de la costa este como Kamari y Perissa tienen un atractivo turístico isleño más tradicional (y más asequible): playas llenas de tumbonas, deportes acuáticos, bares y paseos llenos de tabernas. Las playas de la costa este están bordeadas de arena negra. En la costa sur, hay una serie de playas famosas por su arena multicolor. La espectacular Red Beach es una de las favoritas de los viajeros.

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El interior de la isla está salpicado de viñedos y pueblos tradicionales que le permiten ver más allá del ajetreo turístico. Haga una parada en Pyrgos para disfrutar de excelentes comidas y pasear por encantadoras callejuelas.

Turistas que visitan la ciudad de Oia en Santorini en un día soleado
Los visitantes disfrutan de las vistas en Santorini | © Littleaom / Shutterstock

Las mejores cosas para hacer en Santorini

La actividad obvia en Santorini es caminar por el borde de la caldera y admirar las vistas. Los paseos dentro y alrededor de Fira son espectaculares, en particular hacia el norte hacia Firostefani e Imerovigli a lo largo del camino del borde de la caldera. Siga caminando y eventualmente llegará a Oia, pero tenga en cuenta que esta no es una empresa pequeña y que el camino más allá de Imerovigli puede ser difícil. Son aproximadamente 5,6 millas (9 km) en total, y una buena caminata de cuatro horas de ida.

Los vinos elogiados de Santorini son sus blancos secos y crujientes y el vino de postre sin fortificar de color ámbar conocido como Vinsanto. Ambos están elaborados con la variedad de uva autóctona, Assyrtiko. Alrededor de una docena de viñedos locales albergan degustaciones (generalmente con un pequeño cargo) y algunos ofrecen comida, con paisajes y productos locales combinados con gran efecto. Inicie sus investigaciones en SantoWines.

La intriga de Santorini se adentra en el pasado, con el fascinante sitio de Akrotiri que muestra una ciudad minoica destruida por la erupción volcánica de 1613 a. C. En Fira, el impresionante Museo Prehistórico de Thera ayuda a reconstruir la historia del antiguo Akrotiri.

Horizonte de Oia durante la puesta de sol con la campana de la iglesia en la isla de Santorini, Grecia
Santorini es famosa por sus increíbles puestas de sol | © Songquan Deng / Shutterstock

La obra de la naturaleza se exhibe desde cualquier asiento frente al mar al anochecer, pero la mejor vista del atardecer en Santorini es en Oia, donde miles de turistas acuden en masa para admirar (y aplaudir) el anochecer.

Se puede organizar cualquier recorrido que su corazón desee, y hay docenas de agencias listas para ayudar con visitas a bodegas, recorridos arqueológicos, observación del atardecer y más. La opción más popular es un crucero, y el itinerario clásico incluye las islas volcánicas de la caldera de Nea Kameni y Palia Kameni, incluida una parada en el cráter del primero y las aguas termales del segundo.

Mujer disfrutando del desayuno con una hermosa vista de Santorini
Disfrute del desayuno con vistas al mar y Santorini © grinvalds / Getty Images

Dónde alojarse en Santorini

Si puede permitírselo, quienes viajen por primera vez a Santorini deben permanecer en el borde de la caldera para experimentar el factor «sorpresa» completo. Fira, Firostefani, Imerovigli y Oia tienen hoteles y villas con interiores encalados, terrazas y piscinas infinitas que han inspirado propuestas de matrimonio, sesiones de fotos de alta costura y muchas publicaciones en Instagram. Lamentablemente, no hay mucho en estos lugares bendecidos por la vista para los viajeros que cuidan su presupuesto: los alojamientos con vista a la caldera tienen un costo muy alto y tienen una gran demanda. Reservar con antelación.

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Hay opciones de rango medio decentes en Fira y Firostefani (menos en Imerovigli y Oia), lejos de los panoramas de la primera fila. También hay un gran albergue y un camping económico (con habitaciones) en las afueras de Fira.

Si está más interesado en una escapada a la playa o en actividades, quédese en Perissa o Kamari (y tome el autobús hacia Fira). La ventaja de esto es un respiro de las multitudes de la caldera con cámaras y precios más razonables.

Escalera en el pueblo blanco de Oia, Santorini, en la noche
Santorini tiene más actividad en julio y agosto, pero se vuelve un poco más tranquila en otros meses © cge2010 / Shutterstock

Cuando ir a Santorini

La temporada alta de viajes a Santorini es julio y agosto, cuando los precios se disparan y los hoteles, miradores y playas están llenos de turistas. Los meses de la temporada media de abril, mayo, principios de junio, finales de septiembre y octubre son mejores épocas para visitar. Las cosas son un poco más tranquilas en el borde de la caldera y considerablemente más tranquilas en la costa este (donde las ofertas de alojamiento son abundantes).

No descarte unas vacaciones de invierno, cuando las multitudes son escasas (y los precios bajos) mientras el paisaje sigue siendo impresionante. Santorini está trabajando para posicionarse como un destino para todo el año.

Los turistas a bordo del ferry a la isla de Santorini en el puerto de Heraklion, Grecia
Los visitantes pueden llegar a Santorini en ferry o en avión © InnaFelker / Shutterstock

Como llegar a Santorini

Ferries frecuentes y catamaranes de alta velocidad unen Santorini con el puerto principal de Atenas, el Pireo, Creta y varias islas de las Cícladas. Consulte OpenSeas para conocer los horarios de los ferries. El aeropuerto de Santorini tiene conexiones aéreas durante todo el año con Atenas y conexiones europeas durante el verano. En la isla, los servicios de autobús son decentes, si hay mucha gente en verano. Muchas empresas ofrecen alquiler de coches, ciclomotores y vehículos todo terreno de cuatro ruedas.

Este artículo se publicó originalmente en abril de 2016.

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