Ruinas de Tulum | Qué hacer en Tulum, México

Tulum es una de las zonas arqueológicas más visitadas de México y por una buena razón: es sublime. Las ruinas se asientan en acantilados junto al mar, muy por encima de las aguas turquesas que se extienden hasta donde alcanza la vista. Es cierto que las estructuras en sí mismas son modestas en comparación con otras grandes ciudades mayas. Pero Tulum captura tu imaginación como ningún otro, quizás evocando visiones de comerciantes precolombinos que llegan en canoas cargadas de mercancías, y de los trabajadores mayas que las reciben, contemplando las mismas vistas vigorizantes.

Historia

Habitada desde el año 564, el apogeo de Tulum no fue hasta 1200-1521 cuando sirvió como una importante ciudad portuaria, controlando el comercio marítimo a lo largo de la costa caribeña hasta Belice. Cuando el conquistador español Juan de Grijalva pasó navegando en 1518, se asombró al ver la ciudad amurallada, sus edificios pintados de rojo brillante, azul y amarillo, y un fuego ceremonial que ardía en lo alto de su torre de vigilancia junto al mar.

Sin embargo, solo 75 años después de la conquista española, la ciudad fue abandonada, su población diezmada por enfermedades transmitidas por Europa. Durante cientos de años después, la naturaleza recuperó la ciudad y fue desconocida para el mundo exterior hasta mediados del siglo XIX, cuando los exploradores John Stephens y Frederick Catherwood publicaron descripciones detalladas y dibujos de la misma. Los viajeros extranjeros no comenzaron a llegar en serio hasta dentro de más de 100 años, aunque los peregrinos mayas y los refugiados indígenas que se refugiaron durante la Guerra de Castas usaron el sitio de manera intermitente.

Significado de Tulum

Tulum significa «muro» en maya yucateco, una referencia a las fortificaciones de la ciudad; Los exploradores del siglo XIX usaron el nombre y se quedó. Originalmente, la ciudad se llamaba Zamá, o «amanecer», porque miraba hacia el este.

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Cómo navegar Tulum

Tulum es una zona arqueológica compacta, contenida íntegramente dentro de sus enormes muros de piedra. La entrada está por el lado norte. Comenzando con las estructuras frente al mar y caminando en el sentido de las agujas del reloj por el sitio, lo verá todo en un par de horas, más si se queda a nadar. La salida es por el muro sur.

Ruinas antiguas en Tulum
Ruinas antiguas en Tulum, México | © Tony Prisovsky / Shutterstock

Estructuras principales

Las tres murallas (muros) que rodean Tulum tienen de 3 a 5 m de altura y miden entre 170 y 380 m de largo. Sirvieron para encerrar y fortificar la ciudad, protegiendo los edificios cívico-ceremoniales, los palacios y las clases dominantes que allí vivían. La gran mayoría de los residentes, la clase trabajadora de Tulum, vivía fuera de los muros.

La estructura más fotografiada es el Templo del Dios de Viento, un pequeño templo encaramado en un afloramiento rocoso, las aguas del Caribe lo enmarcan perfectamente. La base circular de la estructura está asociada con el dios del viento, del que recibe su nombre. Se cree que el techo tenía una abertura especial que silbaba cuando se acercaban los huracanes para advertir a los residentes de Tulum.

Templo del Dios Descendente lleva el nombre de la figura en relieve de un dios descendente sobre la puerta del edificio. La imagen, quizás la más icónica de Tulum, está asociada con el muy venerado dios de las abejas. En el equinoccio de primavera, un rayo de sol atraviesa el templo y se alinea perfectamente debajo de la imagen.

Sentado en un acantilado espectacular, El Castillo es la estructura más alta (7,5 m) e imponente de Tulum. Construido en varias fases, sirvió como un faro, con un santuario en la parte superior que se doblaba como un faro para llevar las canoas al desembarco de la playa. Busque las serpientes emplumadas que abrazan las esquinas de la pirámide, un reflejo de la influencia regional de los toltecas.

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El Templo de las Pinturas era un observatorio utilizado para rastrear los movimientos del sol. Cuenta con algunas de las decoraciones más elaboradas de Tulum, ahora bastante desgastadas, que incluyen figuras talladas del dios descendente, máscaras de estuco y coloridos murales en las paredes interiores que representan a varios dioses mayas.

Una playa de Tulum
Ruinas mayas en una de las dos playas de Tulum. © Sven Hansche / Shutterstock

La playa

Tulum es una de las pocas ruinas mayas con playa, dos, de hecho, las estructuras antiguas que se sientan como centinelas sobre ellas. Agregue a eso los acantilados junto al mar y las aguas increíblemente azules, y traer su traje de baño es una obviedad. La playa principal está debajo de El Castillo, al pie de una empinada escalera de madera. A última hora de la mañana, a menudo está lleno de visitantes que juegan en las olas y posan en la arena. Una segunda playa, igual de hermosa, se encuentra debajo del Templo del Dios de Viento. Accesible por un sendero arenoso, generalmente está acordonado, pero es un buen lugar para tomarse selfies.

Excursiones

Los tours (desde M $ 700) son ofrecidos en el lugar por guías certificados que se apresuran a atender a los clientes en el complejo de visitantes y cerca de la taquilla. Los recorridos duran aproximadamente dos horas y pueden ofrecer información invaluable sobre esta antigua ciudad.

Entradas

Los boletos cuestan M $ 80 y solo se pueden comprar en el sitio. Las ruinas están abiertas de 9 a. M. A 5 p. M., Pero la última entrada es a las 3:30 p. M.

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Cosas que debes saber

  • Llega temprano. Le dará una oportunidad de disfrutar de las ruinas antes de que desciendan los grupos de turistas, generalmente a las 11 a. M.
  • Los visitantes no pueden trepar o entrar en la mayoría de las estructuras para protegerlas de la erosión. Respete las barreras y las señales de «no entrar».
  • Trae un sombrero y mucha agua. De mayo a septiembre son los meses más calurosos aquí, pero es soleado y húmedo durante todo el año y las ruinas tienen muy poca sombra.

Comiendo y bebiendo

El Centro Artesanal Tulum, un mini-centro comercial de artesanías en el complejo de visitantes, tiene algunos restaurantes y locales de comida rápida. Los precios están inflados, pero servirán en caso de apuro. Aquí también puedes tomar bocadillos y bebidas. (Incluso hay un Starbucks).

Llegar allí

El complejo para visitantes de Tulum se encuentra junto a la autopista 307, en las afueras de la ciudad. Desde allí, es otro 1 km hasta la taquilla y el sitio arqueológico: un tranvía (M $ 55) transporta a las personas o simplemente puede caminar. Desde la ciudad, los taxis cobran una tarifa fija al complejo (P $ 100). Los colectivos (camionetas lanzadera) en dirección norte lo dejarán en la carretera (M $ 20) a un par de cuadras de distancia. Si está conduciendo, hay mucho espacio para estacionar en el lote principal (P $ 180).

Alternativamente, el camino de la playa de Tulum se convierte en un camino solo para peatones hacia las ruinas, a unos 400 metros a pie de la taquilla. Es un punto de acceso popular para aquellos que se quedan frente al mar (y para aquellos que quieren ir a la playa después de visitar las ruinas).