Reserva de la Biosfera Sian Ka’an | Qué hacer en Tulum, México

Mientras flota por un canal que los mayas cavaron a mano hace siglos, verá pastos altos a cada lado y pájaros coloridos volando por encima. Escuchas la llamada inquietante de un mono aullador en la distancia, como si estuvieras a mil millas de la civilización. Esta es la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an, el área protegida más grande de la costa caribeña de México, y hogar de criaturas en peligro de extinción y algunos de los paisajes más sublimes de Yucatán. Una visita aquí, al sur de Tulum, ofrece una ventana al mundo más allá de los resorts con todo incluido y los deslumbrantes clubes nocturnos.

Ecología

El nombre Sian Ka’an – maya yucateco para «donde nace el cielo» – captura perfectamente la magnificencia de esta reserva de 1.3 millones de acres. Sian Ka’an es uno de los lugares con mayor biodiversidad del mundo, compuesto por un delicado equilibrio de ecosistemas: bosques tropicales y arrecifes de coral, manglares y sabanas, lagunas increíblemente azules y millas y millas de playas vírgenes. También es uno de los pocos lugares en el mundo donde prosperan petenes (islas de árboles que se forman en pantanos) y se encuentran cenotes (sumideros de agua dulce). Sian Ka’an también alberga una brillante diversidad de fauna: monos araña, monos aulladores, cocodrilos americanos, jaguares, pumas, tapires centroamericanos, cuatro especies de tortugas marinas, cangrejos terrestres gigantes, más de 330 especies de aves (incluidas espátulas rosadas y flamencos), manatíes, delfines y unas 400 especies de peces.

Historia

Sian Ka’an estuvo habitada por antiguos pueblos mayas durante más de 1200 años, y sus vías fluviales formaron una importante ruta comercial entre la ciudad costera de Tulum y el interior. Existen veintitrés sitios arqueológicos conocidos en la reserva, el más antiguo data del 350 a. C. A mediados del siglo XVI, los mayas abandonaron Sian Ka’an por razones desconocidas. La región permaneció prácticamente intacta hasta principios de la década de 1900, cuando se construyó una línea de ferrocarril a través del extremo sur de Sian Ka’an, que conectaba el puerto de Vigía Chico con el actual Felipe Carrillo Puerto. El tren se construyó inicialmente para apoyar al ejército mexicano durante la Guerra de Castas; posteriormente se utilizó para transportar el chicle cosechado en la región. (Se usó solo durante 27 años; todavía se pueden ver vestigios de las huellas originales). Sian Ka’an fue protegida como reserva de la biosfera en 1986, cuando el gobierno mexicano reconoció ese desarrollo incontrolado, principalmente el desmonte de tierras para pastos de ganado y extracción de madera – tendría un efecto devastador en la región. Un año después, fue nombrada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO por su excepcional biodiversidad y sus vastos humedales. Hoy en día, más de la mitad de Sian Ka’an está fuera de los límites excepto para la investigación científica. El resto está reservado para el desarrollo sostenible y actividades de bajo impacto como el ecoturismo. Solo 2000 personas viven en Sian Ka’an, la mayoría en pueblos de pescadores.

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Pescador en la playa de Punta Allen en México
Un pescador en Punta Allen, un pueblo de pescadores al final de la carretera costera de Sian Ka’an. © Justin Foulkes / ANacional Viajar por el mundo

Excursiones

Sian Ka’an se explora mejor con un guía, ya que hay pocos senderos y navegar por las vías fluviales por su cuenta puede ser difícil. Varios operadores turísticos regionales ofrecen excursiones a la reserva, que incluyen recorridos de observación de aves y kayak a través de lagunas, visita a ruinas mayas, natación en canales antiguos y esnórquel a lo largo de la Barrera de Coral Mesoamericana.

Las excursiones de servicio completo generalmente incluyen transporte de puerta a puerta y refrigerios, pero pueden ser costosas, entre $ 85 y $ 165 por persona para un viaje de medio día desde Tulum. Los tours comunitarios administrados por mayas Sian Ka’an es una buena opción que beneficia directamente a la comunidad local.

Si tiene un presupuesto limitado, los barqueros locales ofrecen recorridos por la laguna y el canal desde Laguna Muyil cerca de la autopista 307. Los recorridos (de 8 am a 4 pm todos los días) duran 2½ horas y cuestan entre $ 35 y $ 50 por persona, dependiendo del número de personas en el bote. El muelle está al final de un corto camino de tierra, justo al sur de las Ruinas de Muyil (también conocidas como Ruinas de Chunyaxché). Alternativamente, visite las ruinas (M $ 45 o alrededor de $ 2) y tome un sendero de paseo marítimo de 500 metros (M $ 50 o alrededor de $ 2,50) desde el lado este del sitio hasta la laguna.

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Si tiene un automóvil de alquiler, también puede hacer la caminata a Punta Allen, un pueblo de pescadores al final de la carretera costera de Sian Ka’an. Desde aquí, la Cooperativa Punta Allen organiza varias excursiones ($ 150 por bote) que incluyen tours de observación de delfines y tortugas y snorkel. También se ofrecen tours de pesca con mosca ($ 300 por bote). Si bien es posible realizar una excursión de un día, pasar la noche hace que el viaje sea más fácil y agradable.

Comida y hospedaje

La mayoría de las personas visitan Sian Ka’an como una excursión de un día desde Tulum, que cuenta con una variedad de alojamientos y restaurantes. Dentro de la reserva, Punta Allen tiene un puñado de hoteles y restaurantes sencillos (nota: no hay servicio celular y la electricidad funciona solo unas pocas horas al día); algunos albergues de pesca de alta gama y casas de alquiler también se encuentran a lo largo de la carretera costera.

Cómo llegar y otros aspectos prácticos

Hay dos entradas principales a Sian Ka’an. El más popular sigue la costa, al sur de la carretera de la playa de Tulum. Un gran arco marca la entrada de la reserva donde se recolecta la entrada (M $ 37 o alrededor de $ 1,80) y se requiere registro. Desde el arco, un camino de tierra lleno de baches atraviesa la reserva, aberturas ocasionales en el bosque de palmeras que conducen a playas gloriosamente vacías y miradas de lagunas turquesas. El camino termina en el pueblo de Punta Allen, un viaje lleno de baches de 35 millas que toma alrededor de 2 a 3 horas, más después de una fuerte lluvia. El transporte público a lo largo de esta carretera es esporádico, por lo que unirse a un recorrido o conducir un alquiler (la tracción en las cuatro ruedas es útil) son sus mejores opciones.

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Una segunda entrada, menos conocida, a Sian Ka’an está al lado de las Ruinas Muyil (también conocidas como Ruinas Chunyaxché). Varios autobuses (M $ 28 o alrededor de $ 1,40) hacen el viaje de 20 minutos desde Tulum a Muyil cada día. Desde allí, puede ingresar a la reserva a través del sitio arqueológico o caminar por un corto camino de tierra a menos de un cuarto de milla (250 m) al sur de las ruinas (búsquelo cerca de un minimercado Oxxo). Ambos conducen a la laguna de Muyil, donde se pueden realizar excursiones en barco por el extremo noroeste de la reserva.