Por qué Curazao debería ser sus próximas vacaciones en el Caribe

Si se dirige a la capital de Curazao, Willemstad, encontrará una instalación más grande que la vida que explica la expresión local dushi, que significa «dulce» o «agradable». Es seguro decir que la palabra se ha convertido en el eslogan no oficial de la isla, así que dirígete hacia abajo, tómate una bebida azul (teñida por el licor característico de Curazao, por supuesto) y disfruta del dushi vida de sol y arena.

Estas son las principales razones por las que Curazao debería ser su próximo destino de vacaciones en el Caribe.

Mujeres vestidas de colores que sonríen durante el desfile de Carnaval en Curazao
La gobernanza de Curazao ha cambiado de manos muchas veces, lo que ha dado lugar a una de las culturas más diversas del Caribe © lucop / Getty Images

1. El patrimonio cultural diverso de Curazao

Curazao alberga una de las culturas más multifacéticas del Caribe, gracias a su larga y variada historia y su proximidad a América del Sur. Originalmente colonizada por los arahuacos hace casi 6000 años, la isla quedó bajo el dominio español a principios del siglo XVI, pero fue abandonada debido a su aparente falta de riquezas. La Compañía Holandesa de las Indias Occidentales retomó lo que dejaron los españoles, y Curazao se convirtió en un centro importante para el comercio de esclavos.

A mediados del siglo XVII, un gran número de refugiados judíos se establecieron en Curazao para escapar de las Inquisiciones española y portuguesa. Más tarde, la isla fue barajada de un lado a otro entre los holandeses y el imperio británico antes de que los Países Bajos finalmente reclamaran la propiedad en 1815. Hoy en día, Curazao existe como un estado independiente, pero los ciudadanos llevan pasaportes holandeses.

No es raro escuchar ping pong entre los idiomas de Curazao, ya que la mayoría de las personas hablan varios: holandés, español, papiamentu (el criollo local) e inglés. Estas diversas influencias culturales también se manifiestan en la música del país: las radios tocan bachata, reggaetón, pop estadounidense, tumba y ritmo kombina, el género musical propio de la isla, así como en su escena gastronómica. Estofado de iguana con una guarnición de bitterballen, ¿alguien?

Vista de coloridos edificios en el centro de Willemstad, Curazao
El centro de Willemstad, la capital de Curazao | © Filip Carmen / Shutterstock

2. Centro histórico de Willemstad

Establecido por primera vez en 1634 con la construcción de Fort Amsterdam, Willemstad es la pluma en el casco histórico de Curazao. Su centro, un sitio del Patrimonio Mundial de la Unesco lleno de edificios coloniales holandeses de colores dulces, emana a la vez vibraciones europeas y tropicales, y es un puerto favorito para los pasajeros de cruceros. Tan fascinantes como los edificios bien conservados son los no tan conservados, perfectos en su desmoronada grandeza.

Si bien Handelskade (Merchant’s Wharf) de la ciudad es un lugar icónico para pasar el rato, tómese el tiempo para pasear por las sinuosas calles de la ciudad, donde encontrará bares acogedores, lugares para comer auténticos como Plasa Bieu y el mercado flotante tecnicolor. donde atracan vendedores de frutas de Venezuela para vender sus productos. El mercado en sí no flota en realidad, pero los barcos de los vendedores se balancean detrás de sus puestos de colores brillantes llenos de mangos, plátanos y papayas.

Barcos en el agua en el mercado flotante de Willemstad, Curazao
El mercado flotante de Willemstad, ubicado frente a la bahía de St. Anna © Patricia Hamilton / Getty Images

El centro de Willemstad también alberga el Museo Kura Hulanda. Ubicado en barrios de esclavos del siglo XIX, las exhibiciones del museo cubren ampliamente la historia de la esclavitud en el Caribe, una historia en la que Curazao jugó un papel central.

Dato interesante: los coloridos edificios de Curazao no siempre fueron así. En 1918, el gobernador Albert Kickert se quejó de los constantes dolores de cabeza que atribuía a la ciudad entonces encalada. Ordenó que todos los edificios fueran repintados en diferentes colores para combatir la naturaleza reflectante de las paredes blancas y acabar con su sufrimiento. Resulta que Kickert en realidad era dueño de una empresa de pinturas que se benefició enormemente de la nueva ley, lo que llevó a Curazao a prohibir a sus políticos tener intereses económicos privados.

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Este mural en Otrobanda es una colaboración completada por los artistas locales Garrick Marchena y Valerie Parisius
Este mural en Otrobanda es una colaboración de los artistas locales Garrick Marchena y Valerie Parisius © Bailey Freeman / ANacional Viajar por el mundo

3. El lado artístico de Curazao

Cuando piensas en arte callejero, Curazao probablemente no esté en tu radar, pero ahí es donde te equivocarías. Los coloridos murales se extienden por los edificios de Willemstad, particularmente en los vecindarios de Otrobanda y Pietermaai, el último de los cuales es la nueva avenida más fresca de la ciudad para la comida y la vida nocturna. Los diseños van desde formas geométricas hasta retratos realistas y comentarios políticos. La escena artística de Curazao también prospera en varios museos y galerías. Aprende sobre la figura de Chichi en Serena’s Art Factory o compra una impresión colorida en la galería del centro de Nena Sánchez. Nena ha pintado murales de sus famosas mujeres azules en toda la ciudad, así que fíjate si puedes verlas. Para ver la colección más grande de obras de artistas de Curazao en Willemstad, diríjase a la Galería Alma Blou.

Muelle en la playa de Playa Porto Mari en Curazao
El muelle de Playa Porto Mari © Oliver Hoffman / Getty Images

4. Las 35 playas de Curazao

Si bien lleva menos de dos horas conducir a Curazao de punta a punta, alberga 35 playas, cada una con sus propias personalidades individuales. Playa Knip, la playa más famosa de la isla, ofrece aguas cristalinas y buenas comodidades, mientras que Playa Lagún es un lugar más íntimo y peculiar, con botes de remos desgastados esparcidos por su arena dorada. Si está buscando un poco más de espacio para moverse, diríjase a Porto Mari, una amplia extensión de playa con aguas impresionantes. Siéntese en el muelle para una sesión de fotos que provoque celos, o tome un Amstel Bright frío en el bar de la playa convenientemente ubicado. Porto Mari también es una gran parada para los buceadores que buscan explorar los tesoros submarinos de la costa de Curazao.

¿Quieres una experiencia de playa con una dosis de lujo? Diríjase a la costa artificial en Jan Thiel Bay y Papagayo Beach, o si tiene un poco de dinero en efectivo para gastar, cómprese un pase de un día para Baoase Luxury Resort: $ 50 le traerán una toalla, cabaña, equipo de snorkel, kayaks, snacks y flotadores, así como acceso a una de las calas turísticas más bellas de la isla.

Olas rompiendo contra las rocas en el Parque Nacional Shete Boka, Curazao
Olas rompiendo en la costa en el Parque Nacional Shete Boka © Oliver Hoffmann / Getty Images

5. Christoffelpark y Parque Nacional Shete Boka

¿Busca algo para hacer latir el corazón? El parque nacional más grande de la isla, Christoffelpark, es un lugar perfecto para quemar algo de energía. Camine por la montaña del mismo nombre y pruebe el aire libre de Curazao. Hay disponibles ocho senderos que varían en dificultad para explorar, y todos se pueden completar sin una guía. Si desea un poco de orientación, la oficina del parque puede reservar una serie de recorridos informativos diferentes, como un safari de recogida, una excursión de observación de aves o un recorrido histórico.

Para realmente tener una idea del poder de la naturaleza, diríjase hasta el punto más al norte de la isla para visitar el Parque Nacional Shete Boka. Es una escena que escuchas antes de ver. Mientras recorre el sendero a través del escaso paisaje volcánico, un rugido rebota en las rocas de una fuente eclipsada por el horizonte gris. Camina un poco más y la tierra da paso a una costa espectacular donde enormes olas azules azotan los acantilados con una fuerza inquietante.

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«Shete Boka» se traduce como «siete bocas» y se refiere a la serie de ensenadas excavadas en la costa por las aguas implacables. Los visitantes pueden pasear por un sendero bien marcado que abraza la costa para disfrutar de las alucinantes vistas. Esté atento a los habitantes más verdes y escalofriantes de la isla que viven aquí en grandes cantidades: las iguanas.

Cóctel azul en un bar en Curazao
Pruebe cócteles hechos con el licor azul característico de Curazao | © Andrei Mayatnik / Shutterstock

6. Una vida nocturna animada en la isla

A pesar de todas sus actividades diurnas, Curazao ciertamente no tiene sueño por la noche. La música en vivo llena el aire todas las noches de la semana en estilos que van desde el jazz hasta el pop y la soca, y los bares festivos ofrecen refugios ideales para tomar unas copas. Uno de los lugares más conocidos de la isla para el entretenimiento musical en vivo es Blues, un bar de jazz y blues ubicado en Avila Beach Hotel, una propiedad construida alrededor de un histórico siglo XVIII.mansión del siglo. Si esos cócteles azules aceleran las cosas, diríjase al complejo de Mambo Beach para divertirse, o vaya a Pietermaai, donde encontrará varios abrevaderos populares. Disfrute de un cóctel en el elegante St Tropez Ocean Club junto al mar o únase a la fiesta callejera en Mundo Bizarro.

7. Una escapada caribeña asequible

Si está buscando viajar a los trópicos con un presupuesto limitado, Curazao se clasifica constantemente como una de las islas más asequibles del Caribe. Si bien los precios aumentan durante la temporada alta (diciembre a abril), se reducen durante el verano y el otoño. Además, la isla se encuentra fuera del cinturón de huracanes, por lo que viajar durante la temporada de tormentas no es tan riesgoso como en otras partes de la región.

Bailey Freeman viajó a Curazao con el apoyo de la Oficina de Turismo de Curazao. Los colaboradores de ANacional Viajar por el mundo no aceptan obsequios a cambio de una cobertura positiva.

Este artículo se publicó originalmente en octubre de 2016.

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