Plaza Roja de Moscú – ANacional Viajar por el mundo

Entrar en la Plaza Roja nunca deja de inspirar. Para empezar, el vasto tramo rectangular de adoquines, rodeado de maravillas arquitectónicas, es una vista imponente. De hecho, en ruso antiguo krasny era la palabra para ‘hermoso’, y el cuadrado hace honor al significado original de su nombre. Además, evoca una increíble sensación de asombro al pasear por un lugar donde se desarrolló gran parte de la historia rusa.

Museo Estatal de Historia en la Plaza Roja.  Imagen de Walter Bibikow / Getty Images
Museo Estatal de Historia en la Plaza Roja. Imagen de Walter Bibikow / Getty Images

La historia de la plaza

La Plaza Roja solía ser una plaza del mercado contigua al área de los comerciantes en Kitay Gorod. Siempre ha sido un lugar donde los ocupantes del Kremlin eligieron reunirse, celebrar y castigar para que todos lo vieran. En el pasado, la Plaza Roja era el lugar principal para las ejecuciones de alto perfil, como las del rebelde cosaco Stepan Razin en 1671 y Streltsy (la guardia del palacio amotinada de Pedro el Grande) en 1698.

La primera puerta, construida en 1680, fue destruida porque Stalin pensó que era un impedimento para los desfiles y manifestaciones que se realizaban en la Plaza Roja. La réplica exacta actual fue construida en 1995. A través de la puerta se encuentra la luminosa Capilla de la Virgen Iveriana, construida originalmente a finales del siglo XVIII para albergar el icono del mismo nombre.

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Los gobernantes soviéticos eligieron la Plaza Roja para sus desfiles militares, quizás el más conmovedor el 7 de noviembre de 1941, cuando los tanques se dirigieron directamente a la línea del frente en las afueras de Moscú; y durante la Guerra Fría, cuando líneas de misiles balísticos intercontinentales (misiles balísticos intercontinentales) atravesaron la plaza para recordar a Occidente el poderío militar soviético. El Día de la Victoria de 2008, los tanques atravesaron la Plaza Roja por primera vez desde el colapso de la Unión Soviética.

Hoy en día, la Plaza Roja está cerrada al tráfico, lo que significa que el espacio está lleno de turistas, fiestas nupciales y empresarios que toman fotos y se maravillan con su entorno. La plaza se vacía por la noche, pero también es cuando está en su momento más atmosférico. Las torres del Kremlin y las cúpulas de San Basilio, iluminadas por focos y contrastadas con el cielo nocturno, crean un panorama espectacular (incluso mejor en persona que en una postal).

Tumba de Lenin, Torre del Senado y el Senado, Plaza Roja.  Imagen de Jonathan Smith / Getty Images
Tumba de Lenin, Torre del Senado y el Senado, Plaza Roja. Imagen de Jonathan Smith / Getty Images

Mausoleo de Lenin

La Plaza Roja también alberga la momia más famosa del mundo: la de Vladimir Ilych Lenin, fundador de la Unión Soviética. Cuando murió de un derrame cerebral masivo el 22 de enero de 1924 (53 años), una larga fila de dolientes se reunió pacientemente en las profundidades del invierno durante semanas para vislumbrar el cuerpo en estado. Inspirado por el espectáculo, Stalin propuso que el padre del comunismo soviético continuara sirviendo a la causa como una reliquia sagrada. De modo que se tomó la decisión de preservar el cadáver de Lenin para siempre, contra las vehementes protestas de su viuda, así como el deseo expresado por el propio Lenin de ser enterrado junto a su madre en San Petersburgo. Otros líderes comunistas como Josef Stalin están enterrados en el muro del Kremlin.

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La Catedral de San Basilio y el centro comercial GUM en penumbra.  Imagen de Kapuk Dodds / Getty Images
La Catedral de San Basilio y el centro comercial GUM en penumbra. Imagen de Kapuk Dodds / Getty Images

Catedral de San Basilio

En el extremo sur de la Plaza Roja, enmarcado por las enormes fachadas del Kremlin y GUM, se encuentra el icono de Rusia: la Catedral de San Basilio. Esta loca confusión de colores, patrones y formas es la culminación de un estilo que es exclusivo de la arquitectura rusa. Antes de San Basilio, este estilo de techos de carpas y cúpulas en forma de cebolla se había utilizado para diseñar iglesias de madera.

En 1552, Iván el Terrible capturó la fortaleza tártara de Kazán en la fiesta de la Intercesión. Encargó esta emblemática iglesia, oficialmente la Catedral de la Intercesión, para conmemorar la victoria. De 1555 a 1561, los arquitectos Postnik y Barma crearon esta obra maestra que se convertiría en el símbolo perfecto de postal de Rusia.

La aparente anarquía de formas de la catedral esconde un plan comprensible de nueve capillas principales: la alta, con techo de tienda, en el centro; cuatro grandes, de torres octogonales, rematadas por las cuatro cúpulas más grandes; y cuatro más pequeños en el medio. Cuenta la leyenda que Ivan hizo cegar a los arquitectos para que nunca pudieran construir nada comparable a este edificio icónico. Sin embargo, esto es un mito, ya que los registros muestran que fueron empleados un cuarto de siglo después (y cuatro años después de la muerte de Iván) para agregar una capilla adicional a la estructura.

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El nombre inapropiado de San Basilio en realidad se refiere solo a esta capilla adicional al noreste. Fue construido sobre la tumba del santo tonto descalzo Vasily (Basilio) el Bendito, quien predijo la condenación de Iván. Vasily, que murió mientras Kazán estaba bajo asedio, fue enterrado junto a la iglesia que pronto reemplazó la Catedral de San Basilio. Posteriormente fue canonizado.

Este artículo se publicó por primera vez en julio de 2010 y se actualizó por última vez en abril de 2015.