Península de Osa: el rincón más aventurero de Costa Rica

La Península de Osa, que se adentra en el mar en el extremo sur de la costa del Pacífico de Costa Rica, sigue siendo uno de los destinos más remotos del país.

Esta región salvaje vale la pena el viaje: explorar la vasta selva tropical que alberga la mayor población restante de jaguares y tapires de Costa Rica, surfear las olas cerúleas a lo largo del extremo sur de la península y dar un paseo en bote a través de su enorme extensión de manglares.

La Península de Osa también es un gran lugar para echar un vistazo al pasado de Costa Rica. Las antiguas aldeas mineras de oro presentan a los visitantes la vida rural tica y las enormes esferas de piedra precolombinas continúan desconcertando a los arqueólogos. A pesar de la carretera de acceso enormemente mejorada a la ciudad principal de la península, otras partes de Osa permanecen fuera de la red, pero no dejes que eso te intimide. Las recompensas por hacer frente a los caminos difíciles, las rutas de senderismo y los cruces de ríos son muchas.

Dos excursionistas se abren paso a través de la espesa jungla del Parque Nacional Corcovado en Costa Rica
Dos excursionistas se abren paso a través de la espesa jungla del Parque Nacional Corcovado | © Louis-Michel Desert / Shutterstock

Parque Nacional Corcovado

El Parque Nacional Corcovado, una de las atracciones estrella de Costa Rica, ocupa casi la mitad de la Península de Osa y es el hogar de una asombrosa variedad de vida silvestre, incluyendo el oso hormiguero gigante, el tapir, el águila harpía y todos los grandes felinos de Costa Rica. Ya sea que acceda al corazón del parque a través de una agotadora caminata de un día a lo largo de uno de sus dos senderos principales en la jungla, la costa de La Leona a Sirena o la montañosa Sirena a Los Patos, o llegue en bote para explorar los senderos más cortos alrededor de Sirena y San En las estaciones de guardaparques de Pedrillo, los avistamientos de vida silvestre están prácticamente garantizados. También hay un circuito de sendero corto desde Dos Brazos que brinda a los visitantes una idea rápida del parque.

Puede combinar una caminata Sirena-Los Patos con una estadía en La Tarde, una propiedad acogedora a las afueras del parque que ofrece recorridos nocturnos para ver serpientes y ranas. Las visitas a Corcovado están permitidas solo con guías autorizados, así que organice su aventura en la jungla en Puerto Jiménez con Osa Wild, Surcos Tours u Osa Aventura, o en Bahía Drake con Corcovado Expeditions o Pacheco Tours.

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Atardecer en la playa bordeada de palmeras en Drake Bay, Costa Rica
Camine por el sereno sendero costero a lo largo de la bahía Drake de Costa Rica © Matteo Colombo / Getty Images

Bahía Drake

Accesible a través de un emocionante paseo en lancha rápida a través de los manglares desde Sierpe, en avión o por una carretera solo para 4×4 que requiere conducir a través de ríos, Bahía Drake consta de un pueblo en expansión y un hermoso sendero costero de 10.5 millas (17 km) que conduce a San Entrada del Pedrillo del Parque Nacional Corcovado. Drake Bay atrae tanto a los viajeros de lujo que vienen a hospedarse en los lujosos albergues en la jungla como Copa de Arbol y Drake Bay Getaway Resort, como a los mochileros, ya que un número cada vez mayor de casas de huéspedes y operadores turísticos económicos facilitan la visita a Corcovado en una excursión de un día, bucear, hacer kayak en los manglares o observar la vida silvestre en la selva tropical.

Costa Rica para viajeros en solitario

Puerto Jiménez

Lo más cerca que se acerca la Península de Osa a una capital bulliciosa, la cuadrícula compacta de calles polvorientas de Puerto Jiménez es el punto de partida preferido de los viajeros de bajo presupuesto para visitar Corcovado, gracias a su proliferación de excavaciones asequibles como Osa Jungle Hostel y Cabinas Back Packer, un supermercado bien surtido y numerosas agencias de viajes. Después de su aventura en la jungla, puede relajarse en Playa Platanares, navegar en kayak en el Golfo Dulce, hacer rappel en cascadas con Psycho Tours o sumergirse en algunas de las mejores ofertas culinarias de la Península de Osa en La Perla de Osa o Cafetería Monka.

Mono aullador en un árbol en Cabo Matapalo, Costa Rica
Los monos aulladores y otros animales salvajes se balancean entre los árboles de la jungla alrededor de Cabo Matapalo © Alex Thomson Photography / Getty Images

Cabo Matapalo y Carate

Al sur de Puerto Jiménez, el camino accidentado cruza varios ríos poco profundos en su camino accidentado hacia el asentamiento de playa de Cabo Matapalo, el «dedo del pie» de la «bota» de la Península de Osa, donde los surfistas conocedores golpean las olas prácticamente vacías de las olas. -y-retiros de yoga como Ojo del Mar y Encanta La Vida. Continuando hacia Carate, el punto de partida para las caminatas en Corcovado, este camino accidentado está bordeado por algunos de los mejores alojamientos en la naturaleza con todo incluido de Costa Rica, como Lapa Ríos, El Remanso Lodge y Luna Lodge. Estas propiedades ofrecen cocina gourmet, todo tipo de comodidades y aventuras en la naturaleza. Guías expertos conducen caminatas por la jungla envolvente, un lugar fantástico para observar monos, perezosos, pájaros y otras criaturas.

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Dos surfistas en la playa de la Península de Osa, Costa Rica
Dos surfistas salen a golpear las olas en la península de Osa © Moment Mobile / Getty Images

Turismo rural

Como parte de la nueva iniciativa Caminos de Osa que tiene como objetivo desarrollar más rutas de senderismo en la Península de Osa e impulsar el turismo rural en las comunidades locales, las dos antiguas aldeas mineras de oro de Rancho Quemado y Dos Brazos dan la bienvenida a los visitantes con una variedad de atracciones. Vea cómo se elabora el azúcar de caña en Trapiche Don Carmen en Rancho Quemado, o vaya a buscar oro, observar la vida silvestre o montar a caballo en Dos Brazos con guías organizados a través de la Oficina de Turismo de Dos Brazos. En Dos Brazos, también puedes dormir en la Pensión Los Mineros en el burdel y la cárcel de los antiguos mineros de oro, o desconectarte por completo en el Bolita Rainforest Hostel, una casa de campo rústica sin electricidad ni agua corriente. Si no sabe de dónde viene su chocolate caliente, un recorrido esclarecedor por la finca de cacao orgánico en Finca Köbö, en la carretera principal de Puerto Jiménez, es el boleto.

Humedal Nacional Terrába-Sierpe

La parte trasera de la «bota» de Osa se disuelve en una red de canales y vías fluviales que se entrelazan alrededor del Humedal Nacional Térraba-Sierpe, el manglar más grande del país. Sus 127 millas cuadradas (330 kilómetros cuadrados) de humedales, hogar de especies de manglares rojos, negros y de té, protegen una gran cantidad de aves, especialmente aves acuáticas como garzas, garcetas y cormoranes, así como a los habitantes más grandes de las aguas turbias, como como caimanes y boas. Una exploración de este mundo acuático en bote con Bahía Aventuras en Uvita o Corcovado Expeditions en Bahía Drake le brinda una visión única de este ecosistema especial y frágil.

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Buzo explorando un arrecife de coral en la Isla del Caño, Costa Rica
Un buzo explora el arrecife de coral frente a la Isla del Caño © AndamanSE / Getty Images

Isla del Caño

Un viaje en bote de 40 minutos desde Bahía Drake lo lleva a la isla deshabitada de Isla del Caño, la pieza central de una de las reservas marinas más importantes de Costa Rica y un destino de primer nivel para el buceo y el esnórquel. Los corales cerebrales, las plumas del mar, los abanicos y otras especies de coral albergan a la langosta Panulirus amenazada y al caracol gigante, mientras que los enormes bancos de peces tropicales atraen a delfines y ballenas. Los mejores sitios de buceo incluyen Devil’s Pinnacle, un lugar visitado con frecuencia por tiburones de arrecife, mantarrayas y barracudas, y Paraside, donde verá tiburones martillo y tortugas marinas si tiene suerte. La única forma de llegar a la isla es mediante un tour de snorkel o buceo, organizado por la mayoría de los alojamientos en Bahía Drake, así como por operadores como Drake Divers.

Sitio Arqueológico Finca 6

El excelente museo en Sitio Arqueológico Finca 6, a medio camino entre la Costanera Sur y Sierpe, ofrece la mejor oportunidad para ver las esferas de piedra precolombinas que son los hallazgos arqueológicos más importantes de Costa Rica. Incluidas en la lista de sitios del Patrimonio Mundial de la Unesco, estas piedras son prácticamente los únicos rastros que dejó la misteriosa civilización Diquís que pobló el Delta del Diquís. Entre el 300 a. C. y el 1500 d. C., los Diquís invirtieron enormes esfuerzos en la creación de estos globos de piedra perfectamente esféricos, el más grande mide 8 pies (2,5 m) de ancho y pesa 24 toneladas asombrosas. Si bien su propósito no está claro, los historiadores creen que algunos eran símbolos de estatus, mientras que otros se alineaban en grupos con fines ceremoniales o como calendarios solares.

Este artículo se publicó originalmente en abril de 2016.