Nuestra guía de trekking al campamento base K2

La caminata del campo base K2 en Pakistán es una de las mejores caminatas del mundo. Los excursionistas siguen un sendero rocoso que serpentea por el imponente glaciar Baltoro, pasando por un colosal anfiteatro de cumbres que raspan el cielo, incluidas siete de las 19 montañas más altas del planeta, en ruta hacia la base del segundo pico más alto del mundo. ¿Pies temblando? Aquí está todo lo que necesita saber sobre las caminatas hasta el campamento base K2.

Nota del editor: consulte las últimas restricciones de viaje antes de planificar cualquier viaje y siga siempre los consejos del gobierno.

Presentando el Karakoram

Las espectaculares montañas Karakoram de Pakistán albergan algunos de los paisajes más salvajes de la Tierra. Y mientras las mareas de caminantes ansiosos inundan los senderos de Nepal, Pakistán recibe solo un goteo de excursionistas en comparación. Pero la Gran Cordillera de Asia atraviesa muchas fronteras. Si bien las rutas clásicas del Himalaya del Everest y el Annapurna pueden robar el protagonismo, los senderos Karakoram del norte de Pakistán no son menos magníficos.

La corona del Karakoram es K2. Con 8,611 m (28,251 pies), es la segunda montaña más alta del mundo y una expedición a su campamento base a 5,150 m (16,896 pies) lo convierte en uno de los paseos más emocionantes del mundo. Comenzando en el remoto pueblo de Askole, el sendero serpentea a lo largo del gran valle de Braldu antes de subir al glaciar Baltoro hasta Concordia. Ubicado a 12 km (7.5 millas) de K2, Concordia es uno de los pocos lugares en la Tierra donde es posible ver cuatro picos de 8,000 m (26,247 pies) desde un solo lugar: K2, Broad Peak, Gasherbrum I y Gasherbrum II.

A diferencia de la aproximación al campamento base del Everest en Nepal, donde los excursionistas solo pueden ver atisbos de la icónica cumbre, el K2 no se ve obstaculizado por sus picos satelitales y, en cambio, se erige imponente, vigilando a todos los que abordan el sendero hasta su base. K2 puede ser el segundo en altura y notoriedad después del Everest, pero como espectáculo, es insuperable.

Peter camina a través de un campo de hielo de camino al campamento base K2.  Los escaladores parecen diminutos contra el fondo blanco del hielo.  En el fondo se ven los picos de las montañas.
La caminata del campo base de K2 puede ser la segunda en notoriedad después del Everest, pero como espectáculo, es insuperable © Peter Watson / ANacional Viajar por el mundo

¿Porqué ahora?

En 2018, el primer ministro de Pakistán, Imran Khan, destacó el turismo como uno de sus principales objetivos tras su elección. El año 2019 vio el lanzamiento de un nuevo sistema de visa electrónica y la relajación de las restricciones de visa para más de 50 países. Mientras tanto, British Airways se convirtió en la primera aerolínea europea en reanudar los vuelos directos a Islamabad, el aeropuerto internacional más cercano al Karakoram. Como impulso adicional, una visita de la familia real británica en 2019 llamó la atención de los medios de comunicación del mundo hacia Pakistán.

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El número de turistas ha comenzado a aumentar, aunque con cautela. El número de excursionistas que se registraron para ingresar al Parque Nacional Central Karakoram aumentó en un 50% de 2018 a 2019, aunque a solo 1300 en total. Vale la pena recordar que más de 30.000 personas realizan la caminata del campamento base del Everest cada año. Como tal, los excursionistas en Pakistán pueden esperar encontrar senderos tranquilos y con poca gente durante toda la temporada.

Sin duda, la pandemia de COVID-19 prácticamente ha detenido el turismo convencional en Pakistán, pero a medida que el mundo emerge de los bloqueos (y los posteriores cierres), países como Pakistán estarán ansiosos por invitar a nuevos viajeros.

Pakistán ha sido promocionado durante mucho tiempo como la «próxima gran novedad» del turismo, pero los titulares alarmantes a menudo han desacreditado esas predicciones. Quizás a medida que Pakistán y el mundo se recuperen del COVID-19, el país finalmente pueda darse cuenta de su potencial como destino de trekking para rivalizar con sus vecinos del Himalaya. Si es así, ahora es el momento de comenzar a planificar.

Una vista de la montaña K2 desde el campamento base.  La montaña rocosa está cubierta de nieve y su pico está ligeramente oscurecido por las nubes.
Una vista del poderoso K2 desde el campamento base | © Peter Watson / ANacional Viajar por el mundo

Trekking al campamento base K2

La caminata del campamento base K2 dura 14 días en total (arriba y abajo) y comienza en el pueblo de Askole. Una vez lejos de este pequeño oasis verde, el poderoso Karakoram no tarda mucho en revelar su belleza. Cumbres dentadas y acantilados imponentes se alzan a ambos lados de los amplios valles. Al final del primer día, los excursionistas acampan debajo del pico distintivo de Bakhor Das, conocido cariñosamente como Mango Peak debido a su cono de cumbre de forma curiosa.

Al día siguiente, las notables agujas de granito de las torres Trango y la catedral se alzan y se mantienen como centinelas sobre el sendero durante tres días. Una vez en el glaciar Baltoro, aparecen los primeros picos de 7.000 m (22966 pies), Masherbrum y Muztagh Tower. A pesar de su dominio, no pasa mucho tiempo antes de que los primeros picos de 8.000 m (26247 pies) emerjan en el horizonte. Al final del Glaciar Baltoro se encuentra la Cordillera Gasherbrum, un macizo de cinco picos de más de 7.000 m, incluidos dos por encima de los 8.000 m.

Otro día de caminata lleva a los excursionistas al enorme anfiteatro rocoso de Concordia que hace que las cordilleras europeas parezcan insignificantes en comparación. El ojo se extrae inmediatamente de los Gasherbrums, a través de la amplia cresta de la cima de Broad Peak hasta la pirámide afilada y abrupta de crestas de rocas negras y barrancos de nieve relucientes de K2. En esta noche, los excursionistas montan sus tiendas de campaña en uno de los mejores campamentos del planeta.

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Peter, con una chaqueta de trekking de color verde brillante, se encuentra junto a una pequeña pila de rocas que marca el campamento base de K2.  K2 es visible detrás de él, junto con otros picos montañosos más pequeños.
El autor, Peter, se encuentra junto a la pila de rocas que marca el campamento base de K2 © Peter Watson / ANacional Viajar por el mundo

Al día siguiente, los excursionistas tienen la opción de acercarse al campamento base K2. Pueden hacer el agotador viaje de ida y vuelta desde Concordia en un día. Sin embargo, la opción más popular es caminar hasta el campamento base de Broad Peak y pasar la noche. El día siguiente es un empujón mucho más agradable al campamento base K2 y de regreso.

El campamento base de K2 no es el mar de carpas amarillas y banderas de oración que se encuentran al pie del Everest. No hay signos icónicos; en cambio, una pequeña pila de rocas marca el sitio. Dependiendo de la época de la temporada y el número de expediciones, es posible que los excursionistas se encuentren solos en el campamento base. Allí, al pie de más de dos millas verticales de roca y hielo, se alza orgullosa la segunda montaña más alta de la Tierra como recompensa por más de una semana de trabajo duro.

Dependiendo de su itinerario, los excursionistas regresan a Askole por el valle de Braldu o se dirigen hacia el paso alto de Gondogoro La (terminando la caminata en el pueblo de Hushe). Si bien el paso de Gondogoro La ofrece una perspectiva alternativa del Karakoram, también es todo un desafío. Los excursionistas deben tener confianza con un piolet y crampones y estar dispuestos a levantarse al filo de la medianoche para tomar el paso alto.

Cualquiera que sea la ruta que elija, una caminata a través del poderoso Karakoram de Pakistán hasta el pie de la segunda montaña más alta del mundo, es una de las aventuras de gran altitud clásicas del mundo, y actualmente menos abordadas.

Una serie de coloridas tiendas de campaña se colocan en fila en el campamento en Lalia Peak, parte de la caminata del campamento base K2.  Un río angosto pasa por el campamento, mientras que al fondo se ven varios picos irregulares.
El camping es el único alojamiento disponible durante la caminata de 14 días © Peter Watson / ANacional Viajar por el mundo

Información práctica

Distancia: La caminata dura alrededor de 14 días en total y, si bien no se requiere equipo especializado, los escaladores deben estar en forma y saludables y haber abordado al menos una escalada a gran altitud antes. Además, optar por abordar el paso Gondogoro La requiere un trabajo básico de cuerdas y el uso de un piolet.

Cámping: El único alojamiento disponible durante la caminata es el campamento. Las tiendas de campaña son asuntos de dos personas, por lo que los viajeros solitarios deben esperar compartir. Los campamentos están montados sobre roca, hielo o ambos, así que asegúrese de empacar un colchón de campamento grueso y cálido. También debe tenerse en cuenta que la mayoría de los campamentos no tienen instalaciones sanitarias, así que prepárese para hacer sus negocios en la naturaleza, siguiendo los principios de “no dejar rastro” (es decir, cavar agujeros y quemar papel higiénico).

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Equipo: Es común que los porteadores lleven su equipo personal. Pero todo esto depende en gran medida del nivel de servicio que pague. Los equipos más caros proporcionan sillas, mesa de comedor, carpa para baño y maletero completo. Los atuendos más baratos requieren que los clientes lleven parte o todo su equipo personal y renuncien a otros lujos.

Un picahielos está atascado en el hielo en el paso de Gondogoro La, junto al cual, dos mochilas de trekking yacen sobre el hielo.  Al fondo se ven varias cumbres rocosas.
Un picahielos es necesario para los excursionistas que optan por abordar el paso Gondogoro La © Peter Watson / ANacional Viajar por el mundo

Cuando ir: Los mejores meses para practicar senderismo en Karakoram son julio y agosto, aunque la temporada de senderismo se extiende desde mediados de junio hasta mediados de septiembre. Fuera de esas fechas, queda nieve excesiva en los pasos y las laderas orientadas al norte, lo que mantiene cerrados los pasos por encima de los 3.000 m (9843 pies). Como era de esperar, el clima en el Karakoram puede ser cambiante. Esté preparado para una variedad de condiciones climáticas que incluyen viento, lluvia, nieve y temperaturas descendentes, especialmente por la noche.

Terreno: El terreno es mucho más desafiante que los senderos transitados de Nepal. En el glaciar Baltoro, los senderos cambian constantemente a medida que el hielo se desplaza y se abren grietas, por lo que es de esperar cierto grado de caminata a campo traviesa. Tampoco es inusual que los ríos crezcan a niveles excesivos o arrasen las pasarelas, así que prepárate para mojarte los pies.

Acceso: Para caminar hasta el campamento base K2, los extranjeros deben tener un guía con licencia y obtener un Certificado de No Objeción de la oficina de turismo en Skardu. La caminata comienza en Askole, que es un viaje de seis horas en 4×4 desde Skardu, a su vez un corto vuelo doméstico desde Islamabad (tiempo de viaje: una hora). Los excursionistas pueden dejar el exceso de equipaje en Skardu en su casa de huéspedes. La mayoría de los visitantes de Pakistán requieren una visa; hay más información disponible en el portal oficial de visas de Pakistán.

Seguridad y proteccion: A pesar de las recientes mejoras, los gobiernos extranjeros todavía desaconsejan viajar a varias áreas de Pakistán. Busque asesoramiento actualizado sobre la situación en las áreas que planea visitar antes de viajar.

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Este artículo se publicó originalmente en noviembre de 2019 y se actualizó en enero de 2021.

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