Los mejores viajes por carretera en Utah

Utah es mundialmente famosa por sus arcos de roca roja y sus profundos cañones, pero como sucede con muchas cosas en la vida, el viaje es a menudo mejor que cualquier otro punto de referencia. Lo mismo es cierto para el estado Beehive: para conocerlo realmente, cargar combustible, bajar las ventanillas y salir a la carretera.

Como uno de los estados más bellos de Estados Unidos, hay mucho que ver. Afortunadamente, se puede acceder a muchas de esas bellas vistas a través de carreteras pavimentadas, recorridos panorámicos y miradores en las carreteras. Si bien la mayoría de los mejores viajes por carretera de Utah son fácilmente accesibles en automóvil, algunos requieren al menos crossovers con tracción en las cuatro ruedas o vehículos 4×4 de gran espacio libre.

NOTA: Las distancias proporcionadas no son directas entre los puntos de inicio y finalización, así que asuma algún desvío y / o tiempo adicional de la ruta principal para permitir una exploración espontánea.

Un camino serpentea a través de un cañón multicolor.
Scenic Byway 12 atraviesa el valle del río Escalante © Horst Mahr / Getty Images

Camino escénico 12

Panguitch a Torrey, 122 millas, medio día

Si solo realiza un viaje por carretera en Utah, hágalo este. Aquí es donde puede experimentar gran parte de lo que hace famoso al estado en una sola tarde.

Los aspectos más destacados incluyen dos túneles de roca roja, el Bosque Nacional Dixie y sus casi dos millones de acres de pinos piñoneros y paisajes desérticos, un mirador de la cumbre desde 9000 pies y acceso cercano a cuatro de los mayores tesoros naturales de Utah: Zion, Bryce, Grand Staircase y Capitol Arrecife.

Con muchas tiendas y paradas en el camino, puede hacer un día fácilmente, o incluso semanas cuando se combina con los parques incluidos.

Un camino que conduce a las altas mesetas de Monument Valley
Administrado por la Nación Navajo, Monument Valley es un icono de Hollywood Westerns © Putt Sakdhnagool / 500px

Monument Valley Highway 163

Mexican Hat a Monument Valley, 45 millas, medio día

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En Monument Valley se han rodado decenas de grandes películas, incluida una ganadora de un Oscar. Posiblemente el mejor telón de fondo de la historia del cine, este viaje por carretera te hará sentir como un personaje de Diligencia.

Para disfrutar de las vistas más impresionantes, viaje hacia el sur desde Mexican Hat, tome fotografías de la roca con forma de sombrero y «Forrest Gump Point», luego entre en Monument Valley para obtener fotografías aún más surrealistas.

Fácilmente conducido en menos de dos horas, querrá planificar tiempo adicional para viajes secundarios y conexiones de carreteras como la autopista 276.

El cráneo fosilizado de un dinosaurio
El Monumento Nacional de los Dinosaurios es la parada perfecta para un paleontólogo aficionado en la Carretera Nacional de los Dinosaurios © zrfphoto / Getty Images / iStockphoto

Carretera prehistórica de dinosaurio diamante

Carretera prehistórica Dinosaur Diamond, 512 millas, 1-3 días

Hace millones de años, Utah era parte de una llanura de inundación costera rica en flora y fauna. La evidencia de esos animales todavía se puede ver en las huellas y los fósiles enterrados en los acantilados del desierto del estado y los afloramientos rocosos de hoy.

Para verlo todo, no hay mejor ruta que la autopista prehistórica Dinosaur Diamond. Comenzando y terminando en la hermosa ciudad de Vernal, esta ruta épica viaja en forma de diamante a través de Utah y un poco de Colorado a lo largo de la I-70, la US 6, la US 40 y la US 191, entre otras.

Los puntos destacados incluyen la cantera de fósiles en el Monumento Nacional Dinosaurio, Flaming Gorge, Jones Hole, Fantasy Canyon y los parques nacionales de Moab.

Carretera escénica de Mirror Lake

Kamas a la frontera de Wyoming, 42 millas, medio día

Los puntos destacados incluyen Upper Provo Falls, el fotogénico Mirror Lake, Bald Mountain Pass, el comienzo del sendero Christmas Meadows, así como numerosos miradores, áreas de picnic y campamentos. También es el lugar ideal para experimentar el follaje de otoño.

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Un gran arco de piedra y un cielo azul arriba.
Los cinco parques nacionales de Utah, como el Parque Nacional Arches que se muestra arriba, están convenientemente ubicados en la mitad sur del estado © Carol Polich / ANacional Viajar por el mundo

Los 5 poderosos de Utah

Parque Nacional Arches al Parque Nacional Zion, 1040 millas, 10 días

En ningún otro lugar del país, si no en el mundo, encontrará una mayor concentración de parques nacionales que en el sur de Utah. Y esta ruta definitiva te llevará a todos ellos y más.

Comenzando en Moab en el Parque Nacional Arches, la ruta se abre camino hacia el este a través de Canyonlands, Capitol Reef, Bryce y Zion. Sin embargo, dado que no hay una posibilidad directa de hacer esto, tiene más sentido detenerse en otros parques en el camino, incluidos Monument Valley, Goblin Valley y Kodachrome Basin. De cualquier manera, es un tour de force de las maravillas naturales de Utah.

Horquilla gira en un camino cortado en un acantilado de piedra
Emocionante Moki Dugway mientras desciende hacia el Valle de los Dioses cerca de Monument Valley © Getty Images / Collection Mix: Subjects RF

Moki Dugway

Mexican Hat to Natural Bridges National Monument, 34 millas, medio día

Este podría ser uno de los viajes en automóvil más complicados de Estados Unidos. Con curvas cerradas y una ganancia de elevación de más de 1000 pies, este camino de tierra escalonado se conduce mejor hacia el norte, hacia el Monumento Nacional Natural Bridges.

Mientras esté en la cima, tome un desvío hacia el oeste para ver el impresionante Muley Point, que domina los profundos cañones del río San Juan. Otros aspectos destacados incluyen una vista del Valle de los Dioses y sus impresionantes colinas y pináculos de piedra. Si no viaja a Natural Bridges, este también es un maravilloso viaje de ida y vuelta en automóvil.

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Un automóvil que navega en curvas cerradas visto desde arriba
Un automóvil navega por el camino ventoso de Shafer Trail en el Parque Nacional Canyonlands | © Natali Glado / Shutterstock

Potasa a White Rim Road

Moab a Island in the Sky Visitor’s Center, 32 millas, medio día

Si pensabas que Moki Dugway era traicionero, espera a ver este. Para guardar lo mejor para el final, conduzca hacia el norte desde Moab por la autopista 191, luego gire hacia el sur por la autopista 279 para rodear el río Colorado, el arco Corona y los acantilados y petroglifos de escalada en roca cercanos.

Desde allí, gire hacia el oeste en Potash Road para atravesar Dead Horse Point y entrar en el Parque Nacional Canyonlands antes de finalmente ascender por las imponentes curvas de Shafer Trail hacia la isla en el Sky Visitor’s Center.

Aunque algunos automóviles son capaces de conducir por tierra, querrá al menos un vehículo con tracción en las cuatro ruedas con un espacio libre más alto de lo normal. Si tiene dudas sobre la capacidad de su vehículo, siempre puede regresar por donde vino.

Una estructura de piedra parecida a una catedral con un cielo azul arriba
Cathedral Valley y el Templo del Sol en el Parque Nacional Capitol Reef © Carol Polich / ANacional Viajar por el mundo

Callejón escénico del valle de la catedral

Cathedral Road a Hartnet Road, 72 millas (con desvíos), medio día

Para ver la mejor mitad del Parque Nacional Capitol Reef que pocas personas visitan, necesitará un vehículo 4×4 con alto espacio libre. La recompensa es significativa: formaciones de arenisca parecidas a castillos, vistas panorámicas del desierto y (generalmente) no hay otra persona a la vista.

Las características únicas de la región se formaron durante millones de años de erosión, dejando atrás monolitos esculpidos estriados con las capas del tiempo. Para disfrutar de la experiencia completa, obtenga un permiso y acampe bajo el cielo estrellado. Los detalles completos de la ruta se pueden encontrar aquí.