Los mejores lugares para visitar en Alaska

La belleza natural y la escala de Alaska es difícil de transmitir si nunca ha estado allí: ¡un regalo visual lo espera en su viaje inaugural! Con glaciares más grandes que muchos estados de EE. UU., Nunca verá todo en un solo viaje.

Hemos reunido nuestros mejores lugares para visitar en Alaska para ayudarlo a comenzar a planificar su viaje a este estado increíblemente hermoso. Probablemente no querrá detenerse en una sola visita, así que regrese nuevamente para marcar cada una de su lista de deseos.

El horizonte de Anchorage en Alaska iluminado por la noche
Anchorage es una gran ciudad en el desierto © Jeff Ehlers / 500px

Anclaje

Una vez que te das cuenta de que Anchorage no es simplemente una gran ciudad al borde de la naturaleza, sino más bien una gran ciudad en la naturaleza, comienza a tener sentido. La ciudad se las arregla para mezclar rutas de senderismo y atascos de tráfico, pequeñas galerías de arte y Big Oil como ninguna otra ciudad. Entre las grandes cadenas de tiendas y los mini-centros comerciales, hay más de 100 millas de senderos urbanos que serpentean en cinturones verdes ocultos y un arroyo en el centro de la ciudad donde los pescadores hacen fila para pescar salmones trofeo.

Llene sus días con una visita al Museo de Anchorage, caminatas, excelentes restaurantes escondidos en sencillos centros comerciales y una escalada a la cima de Flattop Mountain, pero también tómese el tiempo para una siesta por la tarde para renovar su resistencia; después de todo, es difícil ir a la cama cuando todavía hay luz afuera a las 11 pm en junio. Un rayo de energía atraviesa el centro de Anchorage en cualquier noche de fin de semana de verano. Los vendedores de carretillas ofrecen salchichas en 4th Ave, carruajes tirados por caballos recogen a los pasajeros en el Hotel Captain Cook, los frisbees se deslizan por el aire en Delaney Park y una fila en la puerta de Chilkoot Charlie’s espera a que la banda de la casa vuele metafóricamente el techo.

Increíble paisaje glaciar que muestra los picos de las montañas y los glaciares en un día de verano de cielo azul claro.  Reflejo de espejo de montañas en tranquilas aguas glaciares.
Observe la vida silvestre y observe los icebergs en el Parque Nacional Glacier Bay, Alaska | © Maridav / Shutterstock

Glacier Bay

Glacier Bay es la joya de la corona de la industria de los cruceros y un destino de ensueño para cualquiera que alguna vez haya remado en kayak. Siete glaciares de marea se derraman de las montañas y llenan el mar de icebergs de todas las formas, tamaños y tonos de azul, lo que convierte al Parque Nacional y Reserva de Glacier Bay en un desierto helado de renombre mundial.

Además de su alta concentración de glaciares de marea, Glacier Bay es un hábitat dinámico para las ballenas jorobadas. Otros animales salvajes que se ven en Glacier Bay incluyen marsopas, nutrias marinas, osos pardos y negros, lobos, alces y cabras montesas. El parque es una excursión cara, incluso para los estándares de Alaska. Planee gastar al menos $ 400 por un viaje desde Juneau. De los 500.000 visitantes anuales, más del 95% llegan a bordo de un barco y nunca lo abandonan. El resto es una mezcla de miembros del grupo de turistas, que se dirigen directamente al albergue, y mochileros, que gravitan hacia el campamento gratuito.

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Un camino sinuoso en el Parque Nacional Denali, Alaska
Se puede acceder al Parque Nacional Denali en autobús © Jonathan A. Mauer / Shutterstock

Parque Nacional Denali

Los atabascos lo bautizaron como el «Grande», y pocos que hayan visto esta masa de hielo y granito de 20,237 pies estarían en desacuerdo. Visto desde Park Rd de su parque nacional homónimo, Denali mastica el horizonte, dominando un paisaje ya impresionante de campos de tundra y cordilleras policromáticas. La montaña inspira una especie de asombro de no tomar prisioneros, y los escaladores conocen bien esa sensación.

Denali atrae a más de mil alpinistas cada verano. Mucho más popular es el parque nacional circundante, un área silvestre de 6 millones de acres repleta de vida silvestre a la que se puede acceder fácilmente en un autobús.

Cuatro personas caminando sobre el glaciar Mendenhall, Alaska, EE.
Los científicos esperan que el espectacular glaciar Mendenhall se haya derretido en 25 años © davidgoldmanphoto / Getty Images

Glaciar Mendenhall

A menudo se habla de los glaciares con una floritura lingüística: hielo noble, montañas majestuosas o grandeza sublime. Hay una razón por la que los espectadores asaltan diccionarios para describir su belleza única: lugares como el glaciar Mendenhall demanda prosa tímida. Realice una caminata alrededor de este río de hielo que cae de las montañas, párese en la boca abierta de una cueva de hielo o observe el desfile de icebergs que el glaciar descarga en el río Mendenhall. Puede que no dure: los científicos dicen que la mayor parte desaparecerá en 25 años.

Las auroras boreales iluminan el cielo nocturno sobre una carpa levantada en la nieve
Fairbanks es un lugar privilegiado para ver la aurora boreal © Steve Burns / Getty Images

La aurora boreal

Los espectáculos naturales no son mucho mejores que el surrealista jig de energía solar que es la aurora boreal. Y aunque una buena foto brillante puede hacer justicia a los colores de la aurora, simplemente no puede capturar la magia de una actuación en vivo. A partir de finales de agosto, Fairbanks es la capital indiscutible con 200 espectáculos al año. Silba cuando sale la aurora, dicen algunos lugareños, y puedes influir en sus movimientos.

Dos adultos en stand up paddle board (SUP) observan un agujero derretido en un iceberg en Bear Lake en el Parque Nacional de los Fiordos de Kenai, Alaska.
Rema por los fiordos del Parque Nacional de los Fiordos de Kenai © James + Courtney Forte / Getty Images

Parque Nacional de los Fiordos de Kenai

El Parque Nacional de los Fiordos de Kenai fue creado en 1980 para proteger 587,000 acres de la naturaleza más impresionante e impenetrable de Alaska. Coronando el parque se encuentra el enorme campo de hielo Harding; de él, innumerables glaciares de marea caen, esculpiendo la costa en fiordos vertiginosos. Mientras rema, es posible que disfrute del trueno de los glaciares de la marea que parten, el sonido de la bocina y el chapoteo de los leones marinos en un bote o la cacofonía de una colonia de gaviotas. Cerca del glaciar Peterson, las focas regordetas del puerto se balancean sobre el hielo del glaciar, y las ballenas rompedoras suelen actuar en la desembocadura de la bahía Resurrection. Tener una vista de orca de este rico ecosistema marino es solo una de las muchas recompensas de impulsarse en un kayak a través de las agitadas aguas de los fiordos de Kenai.

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Con tal paisaje, y una abundancia de vida silvestre marina, el parque es una importante atracción turística. Desafortunadamente, también es caro. Es por eso que Exit Glacier, accesible por carretera, es su atracción más destacada. Las almas más resistentes pueden ascender al Harding Ice Field desde el mismo comienzo del sendero, pero solo los montañistas experimentados equipados con esquís, piolets y crampones pueden investigar las 900 millas cuadradas de hielo. La mayoría de los visitantes hacen un viaje rápido a la cara de Exit Glacier o se derrochan en un crucero en bote por la costa. Para aquellos que quieran pasar más tiempo en el parque, los fiordos costeros son el sueño de un kayakista de aguas azules.

Una hilera de casas pintadas de colores brillantes en Ketchikan, Alaska.
Explore la cultura indígena en Ketchikan, la «primera ciudad» de Alaska © sorincolac / Getty Images

Cultura indígena

Aunque Anchorage es ahora la «aldea nativa» más grande por población, y las influencias no indígenas se ven en todas partes, la esencia de la cultura tradicional sigue viva en los asentamientos de todo el estado. La mayoría están a solo un vuelo en avión, pero la mejor manera de comenzar a comprender es visitar un centro cultural urbano dirigido por nativos de Alaska.

A la vanguardia de un reciente renacimiento de los nativos de Alaska se encuentra Sealaska Heritage en Juneau, con su colección de máscaras ceremoniales. También son fascinantes algunos puestos de casas históricas en Haines y un pueblo cultural Haida revivido en Kasaan. Los tótems y las casas de los clanes proporcionan una ventana metafórica a la cultura tlingit, haida y tsimshian en y alrededor de la «primera ciudad» de Alaska, Ketchikan.

Un enorme oso pardo peludo se acerca a la cámara.
La isla Kodiak es el lugar ideal para avistar osos © Dirk Freder / Getty Images

Isla Kodiak

Kodiak es la tierra de los gigantescos osos pardos y la lucrativa pesca de cangrejos, donde las verdes montañas albergan tranquilas bahías en forma de media luna, y la gente de la ciudad principal del mismo nombre sonríe feliz en su vida diaria. Rara vez visitada por grandes cruceros, la segunda isla más grande de los EE. UU. Es Alaska en su forma más auténtica.

Estaría loco si se perdiera la observación de osos y el fenomenal potencial de pesca, pero reserve tiempo extra para investigar las atracciones menos anunciadas de Kodiak, incluidas las baterías militares de la Segunda Guerra Mundial, las iglesias rusas con cúpulas en forma de cebolla y las caminatas de un día en la cúspide de un desierto etéreo.

El Denali Star Train se curva alrededor de la vía en una montaña cubierta de nieve en Alaska
El Denali Star viaja a través del desfiladero del río Nenana © The Washington Post / Getty Images

Tren Denali Star

La línea ferroviaria más septentrional de los EE. UU. Fue uno de los triunfos de la ingeniería de la Edad Dorada cuando el presidente Warren Harding golpeó ceremoniosamente en el último pico en 1923. Casi un siglo después, el ferrocarril continúa ejerciendo su magia de acero en el Estrella de Denali, un tren de lujo que recorre una ruta entre Anchorage y Fairbanks.

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Repleto de pastoreo de vida silvestre, pueblos diminutos y desfiladeros hundidos, hay mucho para que los pasajeros asimilen, pero todo lo demás se olvida cuando Denali de 20,237 pies se quita el sombrero nublado y brilla sobre el bosque.

Un gran camión circula a lo largo de la autopista Dalton, cubierta de hielo en Alaska
Da un paseo legendario por la Dalton Highway © stanley45 / Getty Images

Carretera Dalton

Cuando miras un mapa de Alaska, la costa norte del estado se siente verdaderamente remota, un lugar lejano al que solo parece accesible por aire. Pero hay un camino hacia la cima del mundo, y es uno de los mejores caminos de Norteamérica. Abróchate el cinturón, pon un poco de Springsteen en el sistema de sonido y prepárate para el viaje de tu vida. El arrastre de 500 millas por la Dalton Highway desde Fairbanks hasta el Océano Ártico no será el viaje más suave que jamás haya hecho, pero bien podría ser uno de los más legendarios. Lo que le falta al infame «camino de acarreo» en asfalto, lo compensa con una sucesión de ecosistemas surrealistas, desde los bosques boreales del interior hasta la desolada tundra de North Slope.

Esta largo, La ruta sinuosa de camiones corta 414 millas desde el interior de Alaska hasta la vertiente norte, en paralelo al oleoducto Trans-Alaska hasta su origen en el campo petrolífero de Prudhoe Bay. A lo largo del camino pasa por colchas de taiga de hoja perenne, la majestuosidad gótica de Brooks Range y la llanura escalofriante de la tundra ártica. La carretera está abierta todo el año, pero solo debe abordarla entre fines de mayo y principios de septiembre, cuando hay una luz prácticamente interminable y poca nieve y hielo. Espere un promedio de 40 mph y dos días difíciles para llegar a Deadhorse, al borde de todo.

Las cúpulas gemelas de la Iglesia Ortodoxa Rusa en una vista de noche en Dutch Harbour
Después de tres noches en un ferry, llegará a las remotas Islas Aleutianas © Los Angeles Times / Getty Images

Viajar en el ferry de Alaska a las islas Aleutianas

No hay experiencia como esta: tres noches en un ferry que da servicio a comunidades remotas de Alaska a lo largo del zarcillo de la cadena de las Aleutianas. Es probable que los pescadores comerciales con contenedores de plástico llenos de equipo, los turistas que cargan lentes de cámara gigantes con la esperanza de observar algunas aves e incluso las familias que regresan de una visita al médico en Homer hayan intercambiado «buenos días» para cuando el barco desembarca en Unalaska. En el puerto, los lugareños a menudo se amontonan a bordo solo para quitar montones de hamburguesas; la cafetería del barco podría ser el único restaurante de la ciudad.