Los 10 insectos y bichos más sabrosos de México

Una vez que superes el ew de comer saltamontes picantes o una salsa cremosa de hormigas aladas, encontrará una cocina rica en proteínas que es orgánica y definitivamente sabrosa. En realidad. Durante siglos no fue la carne lo que sostuvo a los guerreros aztecas, sino chinches, gusanos mezcales y huevos de mosca ricos en proteínas y sin grasa. México tiene la mayor cantidad de insectos comestibles del mundo y muchos de ellos no son tan extraños cuando los colocas junto con caviar, langostinos y caracoles. Estos son los insectos comestibles más comunes en México y dónde probarlos.

Gusanos (gusanos del maguey)

Este es el error de puerta de enlace definitivo. Se encuentra en el alcohol y sabemos que las personas borrachas comen casi cualquier cosa y lo llaman cena. Especialmente cuando los gusanos saben un poco a papas fritas o umami (ese delicioso ‘quinto sabor’ japonés).

Las larvas yacen en el fondo de las botellas de mezcal, como en frascos de decapado de laboratorio de ciencias de otro siglo. El mezcal se elabora a partir de la planta de maguey y los gusanos son gusanos que se alimentan de las hojas parecidas al aloe vera. Se agregan a las botellas de mezcal como un sello dorado (a veces rojo) de autenticidad; para conseguir unos pocos gusanos hay que acabar con la planta de maguey.

Sus regordetes cuerpos borrachos filtran el mezcal y el sabor de la tierra mexicana. Algunos juran por sus cualidades afrodisíacas; y seguramente para cuando hayas tocado el fondo de una botella de mezcal potente, probablemente ya te sentirás bastante enamorado.

Si no estás convencido de sus propiedades afrodisíacas, tómate un gusano por sus altos niveles de proteína, como lo hicieron en México siglos antes de la llegada de los españoles.

Aquellos tímidos del gusano completo pueden espolvorear su filete en sal de gusano, una mezcla de sal y gusanos desecados. O, para una comida más elegante, pruebe los gusanos fritos con una porción de guacamole en Tirol en Tlaxcala.

¿Tentadora o aterradora?  Un ramo de gusanos en el Mercado La Merced de Oaxaca.  Imagen de Krista / CC BY 2.0.

Jumiles (chinches apestosas)

Si no le gusta la idea de que haya insectos vivos arrastrándose por su boca, deje de leer ahora. En la ciudad de Taxco, que alguna vez fue rica en plata, al sur de la Ciudad de México, los jumiles se arrancan de sus casas en las montañas, se esparcen en un taco y se rocían con lima. A medida que muerdes, pueden seguir correteando: incluso cuando no tienen cabeza, estos insectos con forma de escarabajo se retuercen, por lo que es posible que necesites un cazador de tequila fuerte para que les lave las cosquillas en los pies. Tienen un sabor fuerte como un cóctel de menta y canela, y pueden ser ligeramente dulces y amargos (piense en la corteza verde fresca). El fuerte olor que desprenden será suficiente para evitar que muchos los prueben, pero ese mismo químico podría ser el secreto de su famoso efecto analgésico. Ahora que se está sintiendo más cómodo con la idea, aquí hay otra cosa en la que debe contar: los jumiles pueden volar.

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Chicatanas (hormigas aladas gigantes)

Cuando las primeras lluvias de la temporada azotan Oaxaca, las hormigas con alas del tamaño de una moneda giran en el aire para escapar de sus nidos inundados y buscar comida. Los arrebatan las manos de los lugareños que se apoderan de su próximo refrigerio. Las chicatanas solo salen una noche al año, por lo que las familias se unen con un sentido de urgencia y emoción; los niños hacen un juego de ver quién puede recolectar más (y evitar ser mordido).

Los lugareños asan en sartén las gordas hormigas rojas con lima, que les quita la cabeza y las alas plateadas. Comer una chicatana entera puede ser un bocado, por eso los oaxaqueños la muelen hasta obtener una pasta con chile, sal y ajo en una molcajete (mortero de piedra prehispánica). Este mole picante tradicional oaxaqueño o salsa de chicatanas (una salsa ahumada que se asemeja al tahini, con un sabor terroso y carbonizado) se extiende generosamente sobre una tortilla. Puedes probar la salsa de hormigas aladas gigantes por ti mismo en Casa Oaxaca en la ciudad de Oaxaca.

Escamoles (larvas de hormigas)

En Puebla, hay emoción a medida que se acerca marzo: el inicio de la temporada de escamoles. Fuera de México, el caviar es apreciado y se utiliza como sinónimo de una cocina cara. Pero en la majestuosa Puebla, no son las larvas de peces las que hacen la boca agua, sino las de las hormigas. Hay un anhelo por el sabor mantecoso a nuez de los huevos, salteados con ajo, cebolla y mantequilla, que estallan en la boca. Piense en las hormigas, cuyas casas están arrancadas de las raíces de las plantas de agave para hacer tequila o maguey para hacer mezcal.

Fonda de Santa Clara (fondadesantaclara.com), un buen restaurante bordeado de talavera (azulejos artesanales), es donde se pueden cenar escamoles de marzo a mayo. También sirve platos con gusanos y chapulines. O toma unos escamoles para acompañar tus gusanos en Tirol, Tlaxcala. Para una versión callejera de escamoles, los lugareños recurren al fiel taco, pegado junto con un guacamole picante. Los huevos de hormiga blandos parecen risotto desde lejos y tienen una consistencia de requesón en el paladar.

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Tostada de Escamoles.  Imagen de Nicholas Lundgaard / CC BY-SA 2.0.

Ahuatle (huevos de mosca de agua)

También conocido como ‘caviar azteca’, el ahuatle es otro alimento prehispánico elaborado a partir de huevos de insectos, con más de 500 años de historia. Las larvas de la mosca del agua son algo inclinadas a los mariscos, con un sabor que se asemeja a la pasta de camarón. También registran un saludable 93% de proteína por porción.

Puede encontrar ahuatle como ingrediente para cocinar en el Mercado de la Merced en la Ciudad de México, o como bocadillo en la calle de los vendedores ambulantes en los bordes de la Ciudad de México en Iztapalapa y Xochimilco. O siéntese a comer ahuatle en croquetas de queso blanco con mole rojo (salsa especiada) en el Restaurante Chon, donde también hay otros insectos comestibles en el menú.

Cuchamás (orugas verdes)

Las cuchamás secas (orugas verdes) representan más para la gente de Zapotitlán que una simple comida. Son una fuente de ingresos desde hace generaciones para quienes recogen las orugas de los arbustos verdes en pueblos desérticos y las venden en los mercados. Este comercio existe desde hace siglos entre los popolocas y los pueblos náhuatl de la región. Hoy las orugas del tamaño de un dedo se recolectan en Zapotitlán Salinas para venderlas a 100 km en el mercado de San Sebastián Zinacatepec en Puebla. Allí se miden en bolas de arcilla, y son un refrigerio rápido y crujiente.

Y, por supuesto, son un relleno de tacos: sin colesterol y bajos en grasa, a diferencia de los tacos callejeros más carnosos habituales. Si prefieres que tu oruga tenga más sabor, puedes freírlas en seco con chile de arbol (guindilla de ojo de pájaro), lima y cebolla.

Chapulines (saltamontes)

Los fanáticos de comer saltamontes secos dicen que son insectos limpios porque nunca tocan el suelo, simplemente saltan de una hoja a otra. Quizás por eso los mexicanos comen chapulines más que cualquier otro insecto comestible. Puede encontrar saltamontes como bocadillos en todo México, en bares elegantes o amontonados en sacos junto con maní al costado de la carretera. Casi siempre se rocían con un chile en polvo suave y jugo de lima y contienen casi tanta proteína como el salmón.

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En la Ciudad de México, visite la joven y moderna La Clandestina en Roma Norte, donde los chapulines salados se fríen en aceite de oliva y se desbordan en tazones pequeños. Los saltamontes crujientes tienen un sabor herbáceo, pero tenga cuidado con sus patas dentadas, que pueden engancharse en su labio. El mezcal de La Clandestina (procedente de microcervecerías) los baña muy bien. Termine todo con una rodaja de naranja espolvoreada con chile en polvo.

¿Un festín digno de valientes?  Chapulines por cientos.  Imagen de Jesús Rafael López Ibarra / CC BY-SA 2.0.

Alacránes (escorpiones)

En la península de Yucatán, hogar del Cancún tropical, los lugareños colocan cuencos de agua a los pies de sus camas para evitar que estos escorpiones negros planos den a los soñadores una llamada de atención ardiente y punzante. Pocos lugareños se comen los escorpiones atrapados y es más probable que los encuentres en un giro moderno en paletas en forma de bloque. Si puede pasar de los dulces transparentes con sabor, encontrará que los alacránes tienen un sabor a madera.

Libélulas (libélulas)

Esa mezcla siempre mágica de lima y sal agrega un sabor simple a las larvas de estos insectos de cuatro alas en Sonora, en el norte de México. Puedes comerlos fritos o simplemente secos con un chupito de tequila. Decir que estás comiendo libélulas suena casi mágico, aunque quizás también duro e insostenible.

Escarabajos (escarabajos)

Hay 88 especies de escarabajos comestibles en México. Los nombres coloridos incluyen el escarabajo rinoceronte y la gallina ciega (gallina ciega), que en realidad es una larva de escarabajo blanco que se asemeja a un gusano de gran tamaño.

El escarabajo comestible más común es el chahui, que se alimenta de las vainas de frijoles del árbol de mezquite que crece en el desierto (al igual que los coyotes). El chahui tiene un sabor amargo que desaparece cuando se tuesta bien, dando paso a un sabor casi a pescado.

Los escarabajos son un manjar en Hidalgo, Tabasco, Guerrero, Veracruz, Oaxaca, Puebla, Chiapas y Nayarit. Siga la curiosidad de su paladar a uno de estos muchos lugares, donde encontrará incluso a niños locales comiendo escarabajos, felizmente dejando de lado ew por mmm.

Phillip Tang intentará comer cualquier cosa una vez. Dos veces, si está cubierto de chile y lima. Siga sus diatribas y GIF sobre tecnología y viaje desde su hogar actual, Ciudad de México en Twitter. @philliptang.