Las mejores caminatas en el Parque Nacional Glacier

Cada año, casi tres millones de personas visitan el Parque Nacional Glacier en Montana para disfrutar de algunas de sus 740 millas de senderos para caminatas. La mayoría de los visitantes siguen los senderos de Going-to-the-Sun Road, pero algunos se adentran más en la naturaleza, atravesando prados alpinos, densos bosques y caminos rurales. Glacier ofrece una variedad de senderos para todas las edades y experiencias, comenzando con caminatas fáciles de un día que son tan agradables como un paseo por el bosque hasta senderos más extenuantes de varios días para desafiar a los excursionistas experimentados.

Uno de los mayores atractivos del parque es la observación de la vida silvestre. Glacier tiene una de las poblaciones de osos grizzly más altas del país, pero también es ideal para observar linces, pumas, cabras, lobos, alces, borrego cimarrón y más de 260 especies de aves. Está a la altura de la cercana Yellowstone en términos de paisaje con lagos prístinos alimentados por glaciares, picos de montañas empinadas y prados que estallan con flores silvestres del color de una caja de pinturas en verano. Si planeas hacer una visita pero no sabes por dónde empezar, aquí tienes una guía de las 10 mejores caminatas en el Parque Nacional Glacier.

1. Sendero Highline

Dificultad: moderar | Distancia: 11.6 millas | Duración: 7½ horas de ida

Un clásico de los glaciares, el Highline Trail atraviesa la fachada del famoso Garden Wall al Granite Park Chalet, uno de los dos albergues históricos a los que solo se puede acceder por sendero. Las laderas de verano están cubiertas de plantas alpinas y flores silvestres, mientras que las vistas son estupendas. Con solo una ganancia de elevación de 800 pies en 7.6 millas, las golosinas vienen con un sudor mínimo. El sendero presenta impresionantes vistas tempranas de Going-to-the-Sun Road, Heaven’s Peak cubierto de nieve y las blancas aguas espumosas de 500 pies Bird Woman Falls.

Desde Granite Park tiene cuatro opciones: puede volver sobre sus pasos hasta Logan Pass; continúe por Continental Divide hasta Goat Haunt (22 millas); diríjase hacia Swiftcurrent Pass y Many Glacier Valley (7 millas); o descienda al Loop (4 millas), donde puede tomar un autobús de enlace a todos los puntos en Going-to-the-Sun Road. Para llegar allí, tome el autobús o el automóvil Going-to-the-Sun Road. Comience en Logan Pass Visitor Center y termine en The Loop. Este sendero cuenta con baños, agua potable y una estación de guardabosques.


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Vistas panorámicas de Two Medicine Lake, el Parque Nacional Glacier en Dawson-Pitamakam Loop
Vistas panorámicas del lago Two Medicine en el Parque Nacional Glacier © Getty Images / iStockphoto

2. Bucle Dawson-Pitamakam

Ideal para acampar y observar osos pardos.

Dificultad: difícil | Distancia: 30,8 kilómetros | Duración: Viaje de ida y vuelta de 8 horas o extendido a un viaje de varios días

Esta larga caminata puede llevarse a cabo en un día si está en forma y preparado para ello. Alternativamente, se puede abordar durante dos o tres días con pijamadas en los campamentos fuera de pista de No Name Lake y Oldman Lake (se requiere permiso). Bendecido con dos espectaculares pasos de montaña y repleto de una miríada de plantas y animales, los guardaparques suelen promocionarlo como uno de los puntos destacados de las caminatas de Glacier.

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Como la caminata es un bucle, puede elegir entre dos rutas. Progresar en el sentido de las agujas del reloj y abordar el paso de Dawson primero empaqueta la ganancia de elevación de 3000 pies en un segmento agudo. Dirígete en sentido antihorario y el mismo ascenso se alarga más. Caminando en el sentido de las agujas del reloj, entrará en el principal país de los osos pardos (los guardabosques lo han utilizado como área de estudio), así que esté en guardia y haga mucho ruido. Para llegar allí, tome el autobús o el auto del East Side. Este sendero cuenta con baños, agua potable y una estación de guardabosques.

3. Sun Point a Virginia Falls

Ideal para familias y picnics.

Dificultad: fácil | Distancia: 7 millas | Duración: 4 horas ida y vuelta

Con un cómodo servicio de transporte gratuito al parque, los senderos a lo largo del lado este de Going-to-the-Sun Road ofrecen muchas caminatas cortas entrelazadas, algunas de las cuales se pueden combinar para hacer una caminata decente por la mañana o por la tarde.

Si toma el concurrido St Mary Falls Trail, trepará por curvas poco exigentes a través de los árboles hasta las cataratas más pintorescas del valle, en medio de un colorido follaje en el río St Mary. Son aproximadamente 7 millas de ida y vuelta a Virginia Falls y viceversa. La caminata fácil dura aproximadamente cuatro horas. Para llegar allí, tome el servicio de transporte Going-to-the-Sun Road o un automóvil. Este sendero tiene baños y sitios para picnic.

Familia en la orilla del lago Avalanche en el Parque Nacional Glacier
Avalanche Lake Trail ofrece una caminata corta y relativamente suave © Getty Images

4. Sendero del lago Avalanche

Dificultad: fácil de moderar | Distancia: 4 millas | Duración: 2½ horas ida y vuelta

Esta introducción de bajo compromiso a las caminatas por glaciares paga grandes dividendos en forma de un lago alpino prístino, cascadas y cascadas. La caminata de 2.3 millas es relativamente suave y de fácil acceso con el transbordador. Como resultado, invariablemente está lleno de gente en la temporada alta y todos, desde familias que usan sandalias hasta personas mayores que empuñan palos, se acercan audazmente a la línea de árboles.

El sendero de ida y vuelta de 4.6 millas comienza en Going-to-the-Sun Road y sigue el sendero pavimentado de los cedros hasta un cruce de tres vías señalizado donde se dirigirá a la derecha. En Avalanche Lake, relájese en la orilla del lago (hay un baño de pozo cerca) con un par de binoculares, vigilando las aves y otros animales salvajes, antes de volver a bajar. Si bien la caminata puede ser suave, aún debe estar preparado con agua embotellada, capas de ropa y spray para osos. Para llegar allí, tome el autobús o el automóvil Going-to-the-Sun Road. Este sendero cuenta con baños, agua potable y sitios para picnic.

5. Sendero del lago Iceberg

Ideal para familias y natación.

Dificultad: fácil de moderar | Distancia: 9 millas | Duración: 4½ horas ida y vuelta

Merecidamente una de las caminatas más populares de Glacier, este recorrido de 9 millas de ida y vuelta te lleva al profundo circo glaciar del mismo nombre rodeado por paredes verticales de 914 m. La vista de los icebergs flotando en las tranquilas aguas del lago en pleno verano es impresionante. No es inusual ver a algunas almas valientes o temerarias dar un paso. A menudo se ven osos en este sendero, así que consulte en la estación de guardabosques antes de partir y tome todas las precauciones habituales.

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Comenzando de manera empinada, el sendero empaqueta la mayor parte de su ganancia de elevación en las primeras millas. El ascenso por encima de Many Glacier Valley es bastante suave y el enfoque se realiza principalmente en la línea de árboles o por encima de ella, lo que ofrece vistas impresionantes y prados llenos de flores silvestres. Para llegar allí, tome el autobús o el auto del East Side. Este sendero tiene baños, agua potable y sitios para picnic.

Pareja disfrutando de la vista en el Parque Nacional Glacier
Las vistas del lago Grinnell se encuentran entre las recompensas de la caminata por el sendero del glaciar Grinnell © Getty Images / iStockphoto

6. Sendero del glaciar Grinnell

Ideal para vistas y cruceros por el lago.

Dificultad: difícil | Distancia: 10,6 millas | Duración: 5-7 horas

Este sendero relativamente agotador lo lleva a las aguas color esmeralda del lago Grinnell, pasando por los lagos Swiftcurrent y Josephine en el camino. Salga del Many Glacier Hotel, donde tiene la opción de poner los pies en alto y tomar un servicio de ferry a través de los lagos, acortando su caminata en aproximadamente 7 millas. O comience desde Grinnell Glacier Trailhead.

Las primeras dos millas son agradables y niveladas, pero el sendero se vuelve un poco más difícil más allá de los lagos. A medida que suba, será recompensado con vistas increíbles del lago Grinnell y Angel Wing, antes de aventurarse más hacia el lago Upper Grinnell, el glaciar Salamander y el glaciar Grinnell. Para llegar allí, tome el servicio de transporte Going-to-the-Sun Road. Este sendero cuenta con baños, agua potable y sitios para picnic.

7. Paso Piegan

Excelente para la vida silvestre, las vistas de los glaciares y las flores silvestres.

Dificultad: moderado-difícil | Distancia: 20,8 kilómetros | Duración: 6 horas

Una caminata popular entre los incondicionales de Glacier, este sendero comienza en Going-to-the-Sun Road en una práctica parada de transporte en Siyeh Bend, al este de Logan Pass, y lo deposita en el corazón místico de Glacier, Many Glacier, con conexiones de transporte de regreso a St Mary. o incluso pescado blanco. También divide en dos el colorido Preston Park, uno de los prados alpinos más bonitos y jubilosos de la región.

En la marca de 4½ millas llegará a Piegan Pass en una silla de montar entre Piegan Mountain y Mt Pollock. Algunas personas se dan la vuelta y vuelven sobre sus pasos aquí, pero los más inteligentes descienden por el lado norte del paso hasta Cataract Creek en Many Glacier Valley. Para llegar allí, tome el autobús o el automóvil Going-to-the-Sun Road. Este sendero tiene campings fuera de pista.

Colores de otoño en Redrock Lake en el área Swiftcurrent del Parque Nacional Glacier
El sendero Swiftcurrent Pass Trail pasa por el lago Redrock © Getty Images / iStockphoto

8. Sendero Swiftcurrent Pass

Dificultad: moderado a difícil | Largo: 7.2 millas | Duración: 6 horas ida

Este sendero popular se puede vincular con Loop o Highline Trails para hacer una ardua caminata de un día, o un poco menos ardua de dos días. Después de serpentear por Many Glacier Valley, este sendero de 7.2 millas sube hasta Continental Divide y pasa vistas de la cascada, Redrock Lake y Bullhead Lake. Las curvas son numerosas y el camino, precariamente cortado en la ladera de la montaña, puede ser vertiginoso.

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En Divide, aquellos que todavía tienen energía pueden ir en busca de la verdadera gloria, ascendiendo otras 1.2 millas hasta Swiftcurrent Lookout, que ofrece una de las vistas más impresionantes del parque. Al regresar al paso, diríjase la última milla hasta el Granite Park Chalet para un descanso bienvenido (recuerde reservar con anticipación si desea pasar la noche) o para conectarse con otros senderos. Para llegar allí, tome el autobús o el auto del East Side. Este sendero tiene baños, agua potable y una estación de guardabosques.

9. Sendero Hidden Lake Overlook

Dificultad: fácil de moderar | Distancia: 3 millas | Duración: 2 horas ida y vuelta

Para muchos visitantes del glaciar, esta caminata relativamente sencilla es la única ocasión en la que salen de sus autos y huelen el aire alpino perfumado por el que la zona es famosa. Comenzando en el concurrido Logan Pass Visitor Center, la caminata asciende gradualmente a lo largo de un paseo marítimo elevado (con escalones) a través de extensos prados alpinos repletos de flores de mono y laurel rosa. Llueva o haga sol, este sendero es un éxito para todos, desde niños pequeños aventureros hasta septuagenarios enérgicos.

Justo antes de llegar al mirador, cruza la División Continental, probablemente sin darse cuenta, antes de ver por primera vez deslumbrante el Lago Escondido de color azul profundo (y darse cuenta de qué se trata todo este alboroto). Las almas cordiales continúan hasta Hidden Lake. Para llegar al sendero, tome el autobús o el automóvil Going-to-the-Sun Road. Este sendero tiene baños, agua potable y una estación de guardabosques.

Una joven camina sobre un puente colgante en el Parque Nacional Glacier, Montana.
El puente colgante sobre el río St Mary es un punto destacado de Gunsight Pass Trail © Getty Images / Aurora Open

10. Sendero del pase Gunsight

Ideal para vida salvaje, colores otoñales y camping.

Dificultad: moderado a difícil | Distancia: 20 millas | Tiempo: 2 días

Esta estadía de dos días de 20 millas (factible en cualquier dirección) en el campo de Glacier ofrece vistas tremendas, que incluyen glaciares que se aferran a lo alto de las crestas y espectaculares lagos alpinos con abundante vida silvestre. También le brinda la oportunidad de permanecer en el histórico Sperry Chalet del parque. Los excursionistas verdaderamente biónicos eliminan el sendero en un día, pero con abundantes campos de nieve, glaciares y lagos para maravillarse, dos días podrían ser más apropiados.

Los aspectos más destacados del primer día incluyen cruzar el puente colgante sobre el río St Mary y las vistas desde Gunsight Pass y Lincoln Pass. Mientras que el segundo día te trae el bosque cubierto de musgo de cedros, cicuta, abetos, alerces y tejos que conduce a la ruta Going-to-the-Sun. Para llegar allí, tome el autobús o el automóvil de Logan Pass. Este sendero tiene campings fuera de pista.

Permisos: no necesita un permiso para caminar por los senderos del parque, pero los mochileros que pasan la noche sí lo necesitan (solo de mayo a octubre). La mitad de los permisos están disponibles por orden de llegada en el Centro de permisos Apgar Backcountry, el Centro de visitantes de St Mary y las estaciones de guardabosques del parque. La otra mitad se puede reservar online con antelación.