La infame «Stairway to Heaven» de O’ahu será derribada

La semana pasada, el Ayuntamiento de Honolulu votó para eliminar las Escaleras Ha’iku, también conocidas como la «Escalera al Cielo».

Construido originalmente por la Marina de los EE. UU. En la década de 1940 para acceder a una estación de radio, las escaleras se han convertido en una atracción turística ilícita, atrayendo a miles de buscadores de emociones cada año que traspasan una propiedad residencial privada para ascender las más de 3000 escaleras a lo largo de la columna vertebral de las montañas Koolau. .

Las escaleras se cerraron formalmente en 1987, pero continuaron llegando visitantes. Los residentes dicen que el problema ha aumentado en los últimos años debido a las redes sociales, a pesar de la amenaza de una multa de $ 1000.

Bajando las escaleras de Haiku
El acceso a Stairway to Heaven ha estado restringido desde la década de 1980 © Matthew J. Bielecki / Getty Images

El martes, el alcalde de Honolulu, Rick Blangiardi, aprobó la eliminación de las escaleras, citando preocupaciones sobre la seguridad pública y la falta de infraestructura para apoyar a los visitantes.

«Reconocemos el interés que tienen las escaleras para ciertos grupos comunitarios; sin embargo, no se pueden ignorar cuestiones como el allanamiento de morada, las lesiones personales, las especies invasoras y la seguridad general del público», dijo Blangiardi en un comunicado. «Fundamentalmente, es inapropiado que un atractivo turístico de alto uso ingrese por este barrio residencial, que carece de la capacidad de brindar instalaciones o estacionamiento adecuados».

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Los defensores de las escaleras no están de acuerdo y dicen que la ruta de senderismo es una parte importante del paisaje local. En un editorial en el Anunciante estrella de Honolulu, Charles Burrows escribió que quitar las escaleras es similar a restringir el acceso a las playas locales. «¿Te imaginas si cerramos permanentemente nuestros parques de playa como Sandy
Beach, Hanauma Bay o Pipeline debido a problemas de responsabilidad? «

El debate sobre qué hacer con las escaleras se ha prolongado durante décadas. Después de la Segunda Guerra Mundial, la Marina entregó la administración de la estación de radio a la Guardia Costera. En la década de 1970, los excursionistas podían acceder al sendero con una renuncia firmada por la Guardia Costera.

A medida que la popularidad del sendero creció, también lo hicieron los informes de basura, vandalismo e intrusos, lo que llevó a la Guardia Costera a restringir permanentemente el acceso en 1987.

Organizaciones locales como Friends of Haiku Stairs y Kaneohe Neighborhood Board intentaron establecer un plan que administrara el acceso, pero nunca tuvo éxito.

En 2002, se gastó casi $ 1 millón para reparar las escaleras con un plan para reabrirlas, pero después de que un deslizamiento de tierra en Sacred Falls en North Shore mató a nueve excursionistas, el plan fue descartado.

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