Guía para principiantes del Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes – ANacional Viajar por el mundo

Los picos de las montañas irregulares, los bosques verdes y las cascadas preparan el escenario para una gran aventura en las Grandes Montañas Humeantes, uno de los parques nacionales más queridos de Estados Unidos. Repartido en 500,000 acres en la cordillera de los Apalaches del Sur, el parque es un país de las maravillas de cuatro estaciones, famoso tanto por sus coloridas flores silvestres de primavera como por las ardientes llamas del otoño.

Los Smokies también albergan una asombrosa variedad de vida vegetal y animal, desde pesados ​​osos negros hasta deslumbrantes exhibiciones de luciérnagas sincrónicas. No lleva mucho tiempo comprender por qué Great Smoky Mountains es el parque nacional más visitado de los Estados Unidos. Ya sea que venga por las caminatas, la historia, las hojas otoñales que se asoman, el sonido del silencio o las sinuosas carreteras de montaña, hay algo para todos en Smokies.

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Una sección del río Little Pigeon en Tremont, Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes, durante la primavera. © NaturalStock / Shutterstock

La historia del Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes

Solo hay tres parques nacionales que se extienden a través de las fronteras estatales, y Great Smoky Mountains es uno de ellos. Cubre una sección de Tennessee y Carolina del Norte en el sur de los Estados Unidos que alguna vez fue el hogar de los Cherokee y más tarde de los colonos escoceses-irlandeses.

Como gran parte de los Apalaches, las Smokies fueron el blanco de las empresas madereras que buscaban bosques ricos. Ya a fines del siglo XIX, los inquietos residentes de la zona abogaron por la preservación de la tierra. Para 1925, el gobierno federal estaba listo para avanzar y crear uno de los primeros parques nacionales en el este de los Estados Unidos, junto con el Parque Nacional Shenandoah al norte.

La tierra para el Parque Nacional Great Smoky Mountains se adquirió en gran parte a través de la recaudación de fondos a pequeña escala en lugar de donaciones de partes interesadas adineradas, a pesar de que gran parte del área ya está dividida en pequeñas granjas familiares y parcelas asignadas por madereros. Gran parte del trabajo fue completado por el Cuerpo de Conservación Civil durante la Gran Depresión, y el parque nacional se dedicó oficialmente en 1940.

Otra cualidad única del desarrollo del Smoky fue que fue uno de los primeros parques diseñados pensando en los automóviles. A diferencia de los primeros parques nacionales en el oeste, a los que originalmente se llegaba en tren y donde los visitantes se alojaban en grandes hoteles financiados por compañías ferroviarias, el Parque Nacional Great Smoky se unió con el apoyo y la contribución de organizaciones automotrices como American Automobile Associations (AAA).

500px Foto ID: 128513423 - US 441 también conocido como NewFound Gap en el Parque Nacional Great Smoky Mountain
La carretera US 441 (también conocida como NewFound Gap) serpentea a través del bosque en el Parque Nacional Great Smoky Mountain. © Norman Lathrop / 500px

Cómo visitar el Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes

Si está volando, el aeropuerto más cercano al parque es el aeropuerto McGhee Tyson de Knoxville (a unos 70 minutos en automóvil de una de las principales puertas de entrada del parque cerca de Gatlinburg). Otros aeropuertos cercanos incluyen Asheville, Carolina del Norte (a 80 minutos en automóvil), el Aeropuerto Internacional de Charlotte-Douglas (a 3 horas en automóvil) y Chattanooga (a 2,75 horas en automóvil). No hay servicio de tren al Parque Nacional Great Smoky Mountains. Venga de donde venga, querrá un automóvil, ya que no hay servicio de autobús programado al parque ni transporte público disponible dentro de él una vez que llegue allí.

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Si desea pasar un tiempo explorando los Smokies sin acampar o alquilar una cabaña, existen numerosas empresas de alquiler de vehículos recreativos en Knoxville, Gatlinburg y Pigeon Forge, que son dos ciudades que son puertas de entrada no oficiales a los Smokies y albergan atracciones como Dollywood. . También puede hacer un viaje por carretera recogiendo un alquiler de proveedores como Voyager Campervans en Nashville y Escape Campervans en Atlanta.

Vista del sendero de los Apalaches
Un excursionista se detiene en un mirador sobre un valle cubierto de árboles en el sendero de los Apalaches © Tony Barber / Getty Images

Qué ver y hacer en las Grandes Montañas Humeantes

Uno de los grandes atractivos de Smokies es su extenso sistema de senderos que atraviesan valles boscosos y laderas neblinosas de las montañas. Hay más de 800 millas de senderos, que van desde senderos sencillos a lo largo de pintorescos arroyos llenos de rocas hasta desafiantes caminatas de todo el día. Además, hay más de 100 campamentos y refugios fuera del país, el parque ofrece posibilidades excepcionales para caminatas de varios días.

Las oportunidades de senderismo del parque incluyen una parte de 71 millas del sendero de los Apalaches, que atraviesa el centro del parque entre Fontana Dam y Davenport Gap. El punto más alto en todo el tramo de 2,200 millas del AT es el propio Clingman’s Dome del parque, la «cima de Old Smoky» que se hizo famosa por cantantes como los Weavers y Hank Williams. Otra caminata épica en el parque es Mountains to the Sea Trail, que va desde su terminal occidental en Clingman’s Dome hasta los Outer Banks de Carolina del Norte.

500px Foto ID: 79821827 - The Ogle Homestead a lo largo de Roaring Fork Motor Nature Trail, Gatlinburg TN.
Exterior de Ogle Homestead a lo largo del sendero natural Roaring Fork Motor. © Kip Stahl / 500px

Dejando a un lado el senderismo, hay muchas formas de experimentar las Grandes Montañas Humeantes. Cuando necesite un descanso de caminar, puede dejar que un corcel de confianza haga el trabajo. Los establos para montar a caballo se encuentran en Cades Cove, Sugarlands y Smokemont. El parque también tiene algunos recorridos panorámicos incomparables, que incluyen carreteras de crestas donde puedes contemplar la extensión aparentemente interminable de picos ondulados. Por último, pero no menos importante, la terminal sur de Blue Ridge Parkway une Smokies con Shenandoah, en caso de que desee aprovechar al máximo su pase de parques nacionales.

Independientemente de cómo elija explorar las Smokies, puede visitar las cabañas de troncos bien conservadas, los molinos de molienda y las casas escolares de una sola habitación construidas por los primeros pobladores de la zona. También hay una observación excepcional de la vida silvestre durante todo el año en las Smokies.

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Si bien tiene la oportunidad de ver la vida silvestre en todo el parque, el sendero natural Roaring Fork Motor Nature Trail es una ruta excelente si desea espiar a los residentes de animales del parque, especialmente en invierno, al amanecer y por la noche. Y aunque los osos y las luciérnagas de la zona reciben la mayor parte de la publicidad, el valle de Cataloochee es un lugar privilegiado para ver alces, reintroducidos en los Smokies en 2001.

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Un ciervo se detiene a la luz brumosa de la mañana. © Anthony Heflin / Shutterstock

¿Cuánto costará un viaje a los Smokies?

Para unas vacaciones económicas, los Smokies son difíciles de superar. A diferencia del Gran Cañón y la mayoría de los otros parques nacionales, entrar en este no le costará ni un centavo. Los Smokies son completamente gratuitos, gracias a los muchos residentes del área que cedieron sus tierras y contribuyeron con fondos para crear el parque.

Eso significa que, aparte del alquiler del coche, los gastos son mínimos. Acampar, una de las mejores maneras de experimentar las Smokies, cuesta menos de $ 25 por noche por sitio y tan solo $ 14. El acampar fuera de pista es gratuito, aunque se necesita una reserva y un permiso.

Todas las atracciones dentro del parque son gratuitas, incluido el Mountain Farm Museum, los edificios históricos de Cades Cove y el mirador panorámico en Clingmans Dome, sin mencionar todas las rutas de senderismo. Agregue a eso los muchos programas gratuitos dirigidos por guardabosques que se llevan a cabo en el parque: caminatas nocturnas, narración de historias junto a la fogata, charlas matutinas en el porche (se proporciona café gratis), ferias de la cultura de los Apalaches, y tendrá los ingredientes de una de las más notables y económicas de Estados Unidos. escapadas.

Vista del camino arqueado de hormigón hacia Clingmans Dome, un mirador popular en el Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes.  Cielos azules sobre pinos © Ali Majdfar / Getty Images
Es gratis caminar por el sendero hacia el mirador escénico en Clingmans Dome © Ali Majdfar / Getty Images

Dónde alojarse en Smokies

El encanto de las Grandes Montañas Humeantes no es ningún secreto, y el parque se llena de gente durante los ajetreados meses de verano (junio-agosto) y en otoño cuando las hojas cambian de color (septiembre-octubre). Es aconsejable planificar con anticipación para que pueda obtener su primera opción cuando se trata de alojamiento.

No hay moteles ni cabañas de alquiler dentro del parque. En cambio, todos menos uno de los nueve campamentos en el frente del parque se pueden reservar en línea. Para los sitios fuera de pista a los que solo se puede acceder a través de una ruta de senderismo, puede hacer reservaciones a través de la oficina de permisos de campo del parque, ya sea en persona o en línea. Si es nuevo en acampar o pasar tiempo al aire libre, lea los principios de No dejar rastro antes de salir, o consulte estas pautas sobre cómo hacer un RV o acampar de manera responsable.

LeConte Llamas
Llamas descansando y comiendo en un día de niebla después de llevar suministros a la cima del monte LeConte en el Parque Nacional Great Smoky Mountains. © epantha / Getty Images

Si prefiere no dormir en una tienda de campaña, la única opción dentro de los límites del parque es LeConte Lodge, una colección deliciosamente antigua de cabañas de madera cerca de la cima del Monte LeConte (elevación 6594 pies). No se puede acceder al albergue por carretera, por lo que para llegar tendrá que caminar cuesta arriba en una caminata que va desde 5.5 millas a 9 millas de largo, dependiendo del sendero que use.

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Hay comidas disponibles en LeConte cuando llegue, los suministros para los cuales son traídos por llamas, que puede ver en el camino si toma el Trillium Gap Trail. Sin embargo, debido a la popularidad de la hospitalidad de LeConte, deberá hacer las reservas con meses, o incluso un año, de anticipación.

También hay muchas opciones de alojamiento fuera del parque. Gatlinburg, una especie de pueblo turístico, está repleto de hoteles y casas de huéspedes, y hay alquileres de cabañas en toda la ciudad y en los alrededores, particularmente cerca de Cherokee, Bryson City y Pigeon Forge.

500px Photo ID: 70800379 - A lo largo del Elkmont Nature Trail, hermosas flores se abren bajo la lluvia ligera.
Una flor que florece a lo largo del sendero natural de Elkmont. © Chaney Swiney / 500px

Estar preparado (y mantenerse a salvo) en los Smokies

Las rutas de senderismo están bien marcadas en el parque nacional, aunque es aconsejable tomar un buen mapa (disponible en los centros de visitantes) antes de partir. Asegúrese de tener zapatos resistentes para caminar (preferiblemente botas de montaña impermeables), abundante agua y refrigerios, ropa abrigada (hace frío en elevaciones más altas, incluso en verano) y equipo para la lluvia (la precipitación es una posibilidad durante todo el año).

Un bastón también es útil. Asegúrese de informarle a un compañero que no sea excursionista adónde va y cuándo planea regresar. Tenga cuidado con las rocas resbaladizas y no nade ni camine en las aguas del parque (las caídas y los ahogamientos se encuentran entre las principales causas de lesiones).

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Un oso negro en el Parque Nacional Great Smokey Mountains. © Myles New / ANacional Viajar por el mundo

Como este es un país de osos, debe almacenar toda su comida, y cualquier basura que huela a comida, de manera adecuada. Es importante ser consciente para evitar que la vida silvestre se vuelva dependiente de los humanos para alimentarse o se acerque a los humanos de manera que lo pongan en peligro tanto a usted como a los animales que llaman hogar al parque. Nunca alimente a los animales con la mano, deseche la basura adecuadamente en receptáculos aprobados y use botes o casilleros para osos para evitar que sus bocadillos atraigan bichos a su campamento.

Hablando de osos, generalmente son bastante tímidos y evitan el contacto humano, aunque si te encuentras con uno, mantén la distancia y no molestes al oso. En el improbable caso de que el oso se le acerque, manténgase firme, hágase alto y haga mucho ruido, lo que generalmente disuade al oso.

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