Foro Romano | Qué hacer en Roma, Italia

Una impresionante, aunque bastante confusa, extensión de ruinas, el Foro Romano fue el centro de la obra maestra de la antigua Roma, un grandioso distrito de templos, basílicas y vibrantes espacios públicos. El sitio, originalmente un cementerio pantanoso, se desarrolló por primera vez en el siglo VII a. C., creciendo con el tiempo para convertirse en el centro social, político y comercial del imperio romano.

Si puede hacer volar su imaginación, hay algo maravillosamente convincente en seguir los pasos de Julio César y otras figuras legendarias de la historia romana. Los lugares emblemáticos incluyen el Arco di Settimio Severo, la Curia, el Tempio di Saturno y el Arco di Tito.

Historia

El Foro Romano fue el centro de la vida cotidiana en la antigua Roma, el lugar de reuniones públicas, juicios, elecciones y combates de gladiadores. Los mercados y las tiendas se alineaban en los estrechos callejones y calles. Durante el Imperio Romano, el Foro se convirtió en el sitio de los monumentos y templos más grandiosos de la ciudad.

Como muchos de los grandes desarrollos urbanos de la antigua Roma, el Foro cayó en mal estado después de la caída del Imperio Romano hasta que finalmente se utilizó como pastizal. En la Edad Media fue conocido como el Campo Vaccino (Campo de Vacas) y saqueado extensamente por su piedra y mármol. El área fue excavada sistemáticamente en los siglos XVIII y XIX, y las excavaciones continúan hasta el día de hoy.

Recorriendo los edificios del Foro Romano

Via Sacra hacia Campidoglio

Al final del camino, llegará a Via Sacra, la vía principal del Foro, y al Tempio di Giulio Cesare (también conocido como Tempio del Divo Giulio). Construido por Augusto en 29 a. C., esto marca el lugar donde Julio César fue incinerado después de su asesinato en 44 a. C.

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Si sube por Via Sacra, llegará a la Curia, la sede original del Senado romano. Esta construcción en forma de granero fue reconstruida en varias ocasiones antes de convertirse en una iglesia en la Edad Media. Lo que ves hoy es una reconstrucción de 1937 de cómo se veía en el reinado de Diocleciano (r 284-305).

Frente a la Curia, y oculto por un andamio, está el Lapis Niger, una gran losa de mármol negro que se dice que cubre la tumba de Romulus.

Los turistas visitan el Arco de Tito en Roma
Turistas que visitan el Arco de Tito (Arco di Tito) en el Foro Romano, Roma, Italia | © Zakhar Mar / Shutterstock

Al final de Via Sacra, el Arco di Settimio Severo de 23 m de altura (75 pies de altura) fue construido en 203 EC para conmemorar la victoria romana sobre los partos. Está dedicado al emperador epónimo y sus dos hijos, Caracalla y Geta.

Frente al arco se encuentran los restos del Rostri, un elaborado podio donde Shakespeare hizo que Mark Antony pronunciara su famoso discurso «Amigos, romanos, compatriotas …». Frente a esto, la Colonna di Foca (Columna de Phocus) se eleva sobre lo que una vez fue la plaza principal del Foro, Piazza del Foro.

Basílica Guilia y Tempio di Castore e Polluce

En el lado sur de la Piazza del Foro, verá las ruinas rechonchas de la Basílica Giulia, que fue iniciada por Julio César y terminada por Augusto. Al final de la basílica, quedan tres columnas del siglo V a. C. Tempio di Castore e Polluce.

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Chiesa di Santa Maria Antiqua

Cerca de allí, la Chiesa di Santa Maria Antiqua del siglo VI es el sitio cristiano más antiguo e importante del foro. Su interior cavernoso, reabierto en 2016 después de una prolongada restauración, es un tesoro del arte paleocristiano con exquisitos frescos de los siglos VI al IX y una representación colgante de la Virgen María con un niño, uno de los primeros íconos que existen.

Accesible desde la iglesia es la Rampa di Domiziano, un vasto pasaje subterráneo que permitía a los emperadores acceder al foro desde sus palacios palatinos sin ser vistos.

Via Sacra hacia el Coliseo

De regreso hacia Via Sacra se encuentra la Casa delle Vestali, hogar de las Vírgenes Vestales que cuidaban la llama sagrada en el vecino Tempio di Vesta. Las seis sacerdotisas vírgenes fueron seleccionadas de familias patricias cuando tenían entre 6 y 10 años para servir en el templo durante 30 años. Si la llama del templo se apagaba, azotaban a la sacerdotisa responsable y, si perdía la virginidad, la enterraban viva. El hombre infractor sería azotado hasta la muerte.

Continuando por Via Sacra, pasando el Tempio di Romolo circular, llegará a la Basilica di Massenzio, el edificio más grande del foro. Iniciado por el emperador Majencio y terminado por Constantino en 315, originalmente medía aproximadamente 100 m (328 pies) por 65 m (213 pies), aproximadamente tres veces lo que cubre ahora.

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Más allá de la basílica, el Arco di Tito fue construido en 81 EC para celebrar las victorias de Vespasiano y Tito contra los rebeldes en Jerusalén.

Restaurantes cercanos

Para tomar un café reparador, diríjase al Campidoglio y al Terrazza Caffarelli, el café panorámico en la azotea de los Museos Capitolinos.

Si desea algo más sustancioso, busque Terre e Domus, que sirve una excelente cocina regional y excelentes vinos locales.

Consejos para visitar el Foro Romano

1. Obtenga vistas desde la tribuna del Foro desde el Palatino y el Campidoglio.

2. Visite a primera hora de la mañana o al final de la tarde; las multitudes son peores entre las 11 a. m. y las 2 p. m.

3. En verano hace mucho calor y hay poca sombra, así que llévate un sombrero y mucha agua. Los zapatos cómodos son imprescindibles.

4. Si se queda corto, hay baños junto a la Chiesa di Santa Maria Antiqua.

Entradas y admisiones

Para visitar los sitios internos del Foro Romano, la Chiesa di Santa Maria Antiqua, Rampa di Domiziano y Tempio di Romolo, deberá comprar un boleto SUPER y planificar con cuidado. La entrada, válida por dos días consecutivos, cubre el Coliseo, el Foro Romano y el Palatino. Los sitios del Foro Romano (Tempio di Romolo, Chiesa di Santa Maria in Antiqua, Rampa di Domiziano) están abiertos los martes, jueves, sábados y domingos por la tarde.