Explorando las mágicas islas Hébridas de Escocia

Una costa esmeralda que se aleja detrás, una brisa marina en tu cara, un delfín surfeando la ola de proa como escolta. La magia comienza tan pronto como subes al ferry desde la escarpada costa oeste de Escocia y te diriges a las Hébridas, una dispersión de más de 50 islas habitadas que contemplan los conmovedores paisajes montañosos de Skye y la joya verde de Iona, el paraíso del whisky de Islay y las antiguas piedras de popa de Lewis.

Hay pocos lugares más hermosos en la Tierra que las Hébridas. Algunas de las mejores playas de Europa se encuentran en estas islas escocesas (no espere volver a casa con un bronceado), mientras que la lejanía y la falta de población significan que la vida silvestre desplazada a otros lugares todavía prospera. Ese mismo aislamiento (Edimburgo parece otro mundo y Londres está fuera del sistema solar de las Hébridas) significa que la vida ha sido tradicionalmente un asunto difícil y autosuficiente.

Los edificios y las ciudades suelen ser bases prácticas más que un fin en sí mismas. Así que átese las botas de montaña, agarre binoculares o un remo, fortalézcase con un trago local y prepárese para explorar las islas Hébridas de Escocia.

Casas en la playa de Iona, Inner Hebrides, Escocia
Casas cerca de la playa en Iona, en las Hébridas Interiores de Escocia © keithsutherland / Getty Images

Las mejores cosas para hacer en las Hébridas

Visitar las Hébridas se trata de estar al aire libre. A lo largo de las islas, hay una gran caminata, desde pasear por las sublimes playas de arena de Barra, Tiree o Harris hasta abordar el duro desafío de Cuillin Hills de Skye o los Paps en Jura. Para salir al agua, el kayak de mar es una gran opción en Barra, Skye y otras islas. Las bicicletas se pueden llevar fácilmente en transbordadores, aunque los fuertes vientos pueden dificultar el pedaleo a veces.

Mariscos y whisky

La reputación de Escocia en la cocina solía ser más un hombre Michelin que una estrella Michelin, pero los tiempos han cambiado, y son los frutos sostenibles del mar de las islas occidentales los que han liderado la carga. Langostinos y cangrejos recién salidos del barco, vieiras buceadas a mano y sabrosos mejillones y ostras hacen que las Hébridas sean un paraíso de mariscos. El cordero y la carne de res de animales que pastan en libertad son deliciosos, mientras que Stornoway es famoso por su morcilla. Intente acompañar su comida con uno de los whiskies de malta local. Hay suficiente variedad para que puedas combinar cualquier sabor.

Frailecillo atlántico con anguilas de arena en su pico en Escocia
Observa frailecillos y más vida salvaje en las islas Hébridas | © Mark Caunt / Shutterstock

Observación de vida silvestre

Las Hébridas son un paraíso especial para aves y mamíferos acuáticos. El noroeste, especialmente Skye y las islas occidentales, es ideal para observar nutrias a lo largo de la costa. Mull es uno de los mejores lugares de Gran Bretaña para la observación de ballenas, y los delfines y las marsopas también son comunes. Es casi seguro que verá focas, tanto el gris atlántico (busque su nariz romana) como el sello común (reconocible por su cara de perro). Los observadores de aves acuden en masa a Islay y los Uists para ver el guión de codornices, mientras que Harris ofrece águilas reales. Las aves marinas (alcatraces, fulmares, frailecillos y más) prosperan en costas irregulares, y los gansos de varias especies a menudo superan en número a los residentes.

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Sitios históricos

Majestuosas tallas de piedra y cruces de este puesto de avanzada del cristianismo primitivo dignifican varias de las islas, sobre todo Iona. Pero se trata de arquitectura moderna en comparación con el broche de Dun Carloway de Lewis, de unos 2000 años, y los menhires de Callanish, que pesan unos cuatro milenios y medio, aproximadamente contemporáneos de la Gran Pirámide de Giza. Los castillos salpicados por las islas son relativamente nuevos, construidos por varios jefes de clanes, incluidos los Señores de las Islas, que gobernaron todas las Hébridas y parte del continente escocés en los siglos XIV y XV.

Mujer de pie sobre un acantilado mirando al mar en la isla de Islay, Escocia
Islay es conocida por su whisky, pero la isla también tiene un paisaje espectacular © Draper White / Getty Images

Consejos para visitar Islay y Jura

La isla más amigable, Islay (eye-la ‘) es el hogar de varios de los mejores whiskies del mundo, muchos famosos por su turbidez, cuyos nombres resuenan en la lengua como un panteón de deidades celtas: Ardbeg, Laphroaig, Lagavulin, Caol Ila. , Bunnahabhain, Kilchoman, Bruichladdich, Bowmore. Mariscos estelares y observación de aves brillante son otras razones para venir. La isla adyacente de Jura ofrece un paisaje espectacular, con sus inquietantes colinas gemelas, los Paps, que proporcionan hábitat para una enorme población de ciervos. El feroz remolino de Corryvreckan se agita en el norte de la isla, cerca de donde George Orwell escribió 1984.

Dónde alojarse y comer en Islay y Jura

Islay y Jura carecen de alojamiento para la cantidad de visitantes que reciben en primavera y verano, así que siempre reserve con anticipación. Obtenga lo mejor de los mariscos y el whisky de Islay, así como un alojamiento victoriano realmente confortable, en el Port Charlotte Hotel.

Cómo llegar a Islay y Jura

Loganair vuela hasta tres veces al día desde Glasgow a Islay, y Hebridean Air Services opera dos veces al día los jueves desde Oban a Colonsay e Islay. Hay dos terminales de ferry: Port Askaig en la costa este y Port Ellen en el sur. Los ferries están a cargo de CalMac.

Un transbordador de coches realiza un servicio de enlace entre Port Askaig en Islay y Feolin en Jura. No hay conexión directa en ferry con el continente. De abril a septiembre, el ferry de pasajeros de Jura va desde Tayvallich en el continente hasta Craighouse en Jura.

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Coloridas casas en la costa de Tobermory en la isla de Mull, Escocia
Coloridas casas bordean la costa de Tobermory en la isla de Mull | © Stefano_Valeri / Shutterstock

Visitando la Isla de Mull

Escénicamente impresionante, con una columna vertebral montañosa que cae sobre aguas límpidas, Mull tiene algunos de los mejores paisajes escoceses en un paquete pequeño y variado, que culmina en las espectaculares colinas angulares que caen casi abruptas en Loch Na Keal. La encantadora isla sagrada de Iona, cerca de la costa, es otra gran atracción, mientras que la ciudad principal de Mull, Tobermory, con su hilera de casas coloridas y un excelente pub, es uno de los asentamientos con más carácter de las Hébridas. Senderismo, excursiones de observación de ballenas y viajes en barco a la extraña cueva de Fingal en la deshabitada Staffa son las mejores opciones para las actividades locales.

Dónde alojarse y comer en Mull

Hay una buena variedad de alojamientos en toda la isla, desde campings rústicos hasta hostales, B&B y pequeños hoteles de lujo. Uno de nuestros albergues escoceses favoritos es Iona Hostel, un croft de ovejas en funcionamiento. Para algo más elegante, Highland Cottage en Tobermory es encantadoramente íntimo. Cafe Fish es una estrella de mariscos sostenible, mientras que el Mishnish Hotel es uno de los mejores lugares de las islas para tomar una pinta.

Cómo llegar a Mull

CalMac tiene tres transbordadores de automóviles que unen Mull con el continente: Oban a Craignure (la ruta más transitada), Lochaline a Fishnish y Tobermory a Kilchoan.

El paisaje y la vista del Viejo de Storr en la Isla de Skye, Escocia
La isla de Skye promete hermosas vistas en cada esquina | © Jaroslav Sekeres / Shutterstock

Visitando la Isla de Skye

La Isla de Skye es la más grande de las islas de Escocia y también una de las más espectaculares. Una luz etérea se cuela entre las nubes y baña un escarpado esplendor que alcanza niveles sublimes con las Cuillin Hills. Skye es un lugar para todos, con caminantes que trazan sus rutas en una docena de colinas importantes, kayakistas que exploran calas y la costa, y visitantes que recorren los castillos de la isla o se refugian de la llovizna en algunos de los acogedores pubs de Skye.

Dónde alojarse y comer en la Isla de Skye

Skye es una de las zonas turísticas más populares de Escocia y ofrece una amplia gama de alojamientos, desde campings y hostales básicos hasta hoteles de lujo. La última tendencia es el glamping (camping de lujo), y en los últimos años muchos lugares han instalado «vainas» de madera distintivas para acampar. La popularidad de la Isla de Skye significa que siempre es mejor reservar con anticipación. Para la hospitalidad rural, el Toravaig House Hotel ofrece la más cálida de las bienvenidas, mientras que Three Chimneys combina comida estelar con un alojamiento confortable.

Como llegar a Skye

La isla de Skye quedó unida permanentemente al continente escocés cuando el puente de Skye se abrió en 1995. El cruce es gratuito. Hay autobuses de Glasgow a Portree y Uig a través de Crianlarich, Fort William y Kyle of Lochalsh, además de un servicio de Inverness a Portree.

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A pesar del puente, todavía hay un par de conexiones de ferry entre Skye y el continente. Los ferries también operan desde Uig en Skye a las Hébridas Exteriores. El ferry CalMac entre Mallaig y Armadale es muy popular los fines de semana y en julio y agosto. El ferry Glenelg – Skye opera un pequeño barco (solo seis autos) en el corto cruce de Kylerhea a Glenelg.

Blackhouse Village en la isla de Lewis, Hébridas Exteriores, Escocia
Un pueblo de casas negras en la isla de Lewis con techos de paja y césped © Westend61 / Getty Images

Consejos para visitar las Hébridas Exteriores

Las Hébridas Exteriores (o las islas occidentales) son lugares aislados, azotados por el viento y sin árboles que tradicionalmente han subsistido de la pesca, el tejido y la ganadería, aunque la energía renovable es un negocio cada vez más importante. El gaélico escocés es un idioma de trabajo aquí. La isla principal, su mitad norte llamada Lewis y su parte sur de Harris, es espectacular y ofrece un paisaje costero maravilloso, monumentos de piedra antiguos, casas negras tradicionales con techo de césped y el famoso tweed de Harris. Al sur, las solitarias islas Uist son un territorio privilegiado para la observación de la naturaleza y están conectadas por una calzada, mientras que la pequeña Barra ofrece la mejor opción para practicar kayak en el mar y la oportunidad de ver aterrizar el vuelo de Glasgow en la playa. La religión es profundamente importante en las Hébridas Exteriores. Hay un cierre dominical cuando los lugareños pasan un día de asistencia a la iglesia, contemplación y lectura de la Biblia.

Dónde alojarse y comer en las Hébridas Exteriores

Las Hébridas Exteriores tienen todo tipo de opciones de alojamiento, incluidos campings básicos, hostales, pensiones y hoteles. Muchos alojamientos cierran de octubre a marzo. En un pueblo conservado de casas negras tradicionales en la isla de Lewis, una ha sido modernizada y se puede alquilar. En North Uist, el restaurante Langass Lodge es uno de los mejores restaurantes de las Hébridas Exteriores. Complementa lo mejor de los mariscos locales, la carne de res y la caza con verduras y hierbas cultivadas en su propio huerto orgánico.

Cómo llegar a las Hébridas Exteriores

Los vuelos de Loganair operan a Stornoway desde Edimburgo, Inverness y Glasgow. También hay vuelos (solo entre semana) entre Stornoway y Benbecula. Hay vuelos diarios de Loganair desde Glasgow a Barra, y de lunes a sábado a Benbecula. En Barra, los aviones aterrizan en la playa de arena dura durante la marea baja, por lo que el horario depende de las mareas. Hay dos o tres ferries CalMac al día a Stornoway, uno o dos al día a Tarbert y Lochmaddy, y uno al día a Castlebay y Lochboisdale.

Este artículo se publicó originalmente en mayo de 2014.