Explorando el Mirador, la misteriosa ruina maya de Guatemala

Visitar la ciudad perdida de El Mirador de Guatemala requiere tiempo, planificación y dinero, pero la recompensa para quienes hacen la caminata es sublime: una oportunidad de ver una de las gemas más impresionantes de la cultura maya.

Las vistas incomparables ubicadas en lo profundo de la selva de Petén en Guatemala brindan un vistazo al pasado.

Una vista lateral de la pirámide de La Danta muestra las piedras utilizadas para erigir la pirámide de 70 metros de altura en el sitio El Mirador en Guatemala © David Ducoin / Getty Images
La Danta (el tapir) mide 70 metros de altura, lo que la convierte en la pirámide más grande conocida en el mundo maya © David Ducoin / Getty Images

Sobre el dosel

‘La próxima vez’, me digo a mí mismo, mientras el helicóptero despega, se cierne por un segundo a solo unos metros del suelo antes de que los rotores giren y el pájaro se eleve hacia el cielo, ‘haré la caminata’. Una caminata de una semana a través de la jungla prístina, deteniéndose en ruinas que pocas personas, incluso aquellos que aman las ruinas, llegarán a ver.

Los mismos mayas deben haber viajado de esa manera, viajando a lo largo de una telaraña de carreteras elevadas que construyeron llamadas scabe ese ahora, como muchas de las ruinas, han sido devoradas por la jungla con el tiempo. Ir en helicóptero, por genial que sea, parece un poco como hacer trampa.

Pero a medida que avanzamos por encima de la línea de árboles, la vista del lago Petén Itzá me alegra haber elegido esta opción. El color del agua es turquesa mezclado con verdes que se vuelven casi amarillos cerca de la orilla poco profunda. Es casi una hora de vuelo desde el Aeropuerto Internacional Mundo Maya en Flores hasta las ruinas, así que me acomodo y veo cómo los campos se adelgazan, las granjas desaparecen y luego es solo jungla.

Solo una jungla interminable y hermosa hasta donde puedo ver.

La punta de La Danta, una pirámide maya ubicada en Guatemala, sobresale por encima de la línea de árboles en la selva de El Petén © Ray Bartlett / ANacional Viajar por el mundo
Tomar un helicóptero hasta El Mirador ofrece un punto de vista impresionante desde el que divisar las ruinas mayas © Ray Bartlett / ANacional Viajar por el mundo

Encontrar El Mirador

Luego algo en la distancia. Un bache en el horizonte que se hace cada vez más grande a medida que nos acercamos. Abro la ventana y preparo la cámara. El piloto asiente. Sí, señala. Eso es todo: El Mirador.

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Es la pirámide más grande conocida en el mundo maya, según algunos cálculos, y casi del tamaño de las pirámides de Egipto. En su cúspide, la otra vez vasta civilización se extendió a lo largo de casi 10 millas, rivalizada solo por la igualmente vasta e igualmente abandonada ‘hermana’ al otro lado de la frontera de México: Calakmul. Sin una fuente de agua real y pocos recursos naturales, los científicos aún no están seguros de cómo prosperó la civilización en El Mirador.

Actualmente, no hay ruinas excavadas más remotas, más olvidadas, más verdaderamente perdidas que esta. Encontrado solo por goma recolectores (de caucho), que deambulaban por vastas franjas de bosque en busca de árboles para extraer su savia de caucho natural, El Mirador permaneció olvidado por los arqueólogos hasta 1926. Sin embargo, no fue hasta 2003 que los investigadores realmente comenzaron a trabajar en la ruina, que se encuentra a solo cuatro millas al sur de la frontera con México. Incluso ahora, solo se ha excavado una pequeña fracción de las estructuras.

El helicóptero se inclina bruscamente y aterrizamos en un claro cubierto de hierba que desde arriba no parecía más grande que una alfombra de baño. Cuando las palas se apagan, salimos y lo primero que escucho es … nada en absoluto.

No hay autos en la distancia. Sin bocinazos. Sin motores. Solo sonidos del bosque: zumbido de cigarras, viento a través de las hojas, el lejano «tronar» de un pavo oscilado.

Este friso representa a uno de los dos hermanos que derrotaron a los dioses del inframundo maya, Xibalba © Ray Bartlett / ANacional Viajar por el mundo
Gran parte de El Mirador sigue siendo un misterio para los investigadores © Ray Bartlett / ANacional Viajar por el mundo

Solo tengo cuatro horas en las ruinas, por lo que mi guía me da una explicación rápida y luego nos vamos, caminando penosamente por los senderos del bosque embarrados durante casi una milla para llegar. La Danta (el tapir), la imponente pirámide de 70 metros que había visto desde el aire.

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La guía señala las secciones recién excavadas: un friso de estuco bellamente intrincado, que data del 300 a. C., que representa a un par de hermanos, Hunahpú e Ixbalnqué (los ‘Héroes Gemelos’) que, según el mito de la creación maya, derrotaron a los señores de Xibalba – el inframundo. A ambos lados hay ‘piscinas’ poco profundas que los investigadores creen que se usaron para representar el agua por la que nadaron los gemelos.

Hay algo desconcertante en ver obras de arte y decoración tan elaboradas en un lugar todavía cubierto de raíces, enredaderas y escombros. Quizás sea un recordatorio de advertencia y, a través del estudio de la historia, podemos predecir el futuro. Tal vez seamos nosotros algún día.

La sombra del dosel del bosque nos mantiene algo frescos, pero después de 15 minutos, estoy empapado en sudor. La guía señala los nogales, un grano básico utilizado no solo por los antiguos mayas, sino también por las aldeas rurales incluso en la actualidad. Veo pájaro tras pájaro increíble.

Hay una pendiente pronunciada y, cerca, veo los patrones entrecruzados cortados en algunos siglos de antigüedad. goma árboles. La majestuosa pirámide de el Mirador La Danta está ante nosotros.

Una vista cercana de La Danta muestra árboles que crecen a través de la estructura de piedra © Ray Bartlett / ANacional Viajar por el mundo
Se puede llegar a El Mirador en helicóptero o en una caminata de siete días por la selva de Petén © Ray Bartlett / ANacional Viajar por el mundo

El ascenso

A diferencia de las pirámides de Giza, que se elevan intactas de la arena desde la base hasta la punta, las pirámides de El Mirador están construidas en secciones.

Primero subo a una base bastante ancha, todavía totalmente cubierta de jungla. Si no fuera por la guía, nunca hubiera sabido que fue hecho por el hombre. A partir de ahí, es hasta una sección media. Esto tiene una verdadera sensación de «pirámide», aunque todavía está prácticamente intacto.

Finalmente, jadeando, sudando, pero emocionado, veo la última sección, lo suficientemente excavada como para poder ver las piedras individuales, aparecer entre los árboles.

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Los escalones de madera conducen a las pirámides de El Mirador © Ray Bartlett / ANacional Viajar por el mundo
El espeso dosel de la jungla proporciona un poco de alivio del sol durante la caminata a las pirámides de El Mirador © Ray Bartlett / ANacional Viajar por el mundo

Como muchas ruinas en Guatemala, este tiene escaleras de madera que conducen al costado, lo que reduce la posibilidad de que el tráfico de personas destruya las piedras. A la mitad del camino, estoy por encima de la línea de árboles, y puedo ver destellos de la inmensidad de la jungla debajo. Unos minutos más y llegué a la cima: un vértice ventoso y quemado por el sol con una vista de 360 ​​grados. La tierra es prístina, todavía perteneciente al jaguar, el ocelote, el tapir, el coatí y el pavo oscilado.

En algún lugar del norte Calakmul es visible en días claros con un telescopio o un buen par de binoculares. La guía señala otros baches en el paisaje. Esas también son ruinas. Me pregunto cómo habría sido estar aquí hace siglos y ver la región llena de pueblos y ciudades prósperas, cientos de miles de personas.

Como mi almuerzo tranquilamente, humilde de estar aquí. Siento el mismo asombro que siento cuando miro hacia un cielo nocturno oscuro y veo el infinito barrido de las estrellas.

Con todas las fotos y el calor, ha tardado más de lo que pensamos en llegar tan lejos y el cielo ya se está nublando. Nuestro guía dice que tendremos que regresar, pero yo no quiero ir.

La próxima vez, me digo a mí mismo, vendré a caminar. Tómate una semana aquí. Cuatro horas no es suficiente.

TAerolíneas AG Hincapie Ave & 18th Street, Zona 13, Ciudad Guatemala 01013
+502 2380-9400 (Ciudad de Guatemala); +502 4218-5485 (Flores, Petén)

$ 399 / persona, incluye box lunch, transporte desde / hacia Flores y guía; $ 580 / persona fuera de la ciudad de Guatemala

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