El desfile de Krampus celebra la rica tradición navideña de Múnich

Es posible que el desfile de Krampus se haya cancelado este año, pero echemos un vistazo al viaje de Steve Larese a Múnich en 2019 para las celebraciones navideñas más singulares del país.

Estoy disfrutando de la escena navideña: los felices Müncheners beben glühwine caliente alrededor de fogatas crepitantes y los compradores se detienen en los puestos de Christkindlmarkt que venden pirámides navideñas escalonadas (Weihnachtspyramides) y pesebres tallados a mano.

De repente, una cacofonía de sonidos metálicos domina las melodías navideñas. Las cabezas se vuelven y la gente señala, y siento una mano pesada alborotar mi cabello. Dándome la vuelta estoy cara a cara grotesca con una lengua bífida que sale de una boca con colmillos y cuernos de carnero curvados que sobresalen de su frente demoníaca. Hoy en Múnich, este espectáculo aterrador forma parte de la Navidad tanto como San Nicolás. Krampus está en la ciudad y hoy es su día.

Primer plano de una persona vestida con un macabro disfraz de demonio Krampus
Krampus es un demonio navideño © FooTToo / Getty Images Plus

Carrera de Krampus

Krampus es un demonio navideño que se remonta a siglos en toda la región alpina / del Tirol del sur de Europa, desde el sur de Alemania, Austria y el norte de Italia hasta Croacia, Hungría, República Checa, Bulgaria y Eslovenia. Krampus trabaja en conjunto con San Nicolás, jugando al policía malo para su bien.

Mientras que San Nicolás premia a los niños buenos con los regalos que quedan en los zapatos y las medias, Krampus golpea a los niños malos con palos de abedul y se lleva a los peores infractores en una canasta tejida que lleva a la espalda. En esta región, la fiesta de San Nicolás es el 6 de diciembre, y esa noche, los niños sacan zapatos para llenarse de juguetes. Pero la noche del 5 de diciembre pertenece a Krampus.

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Estoy en Munich para ver su Krampuslauf (carrera de Krampus), un desfile de grupos de Krampus de toda Europa. Más de 300 personas vestidas con trajes Krampus desfilan por la Marienplatz para la emoción de miles de espectadores. Munich ve su gran Krampuslauf típicamente el domingo después del 6 de diciembre. Grupos de Krampus de toda Europa viajan a Munich para una marcha a través de la Marienplatz para deleite y burla del horror de los espectadores.

Un personaje de Krampus se enfrenta a un niño que le devuelve la sonrisa vacilante
Krampus se ha convertido en un querido personaje navideño © Steve Larese / ANacional Viajar por el mundo

Los niños mayores reciben choques de manos y puñetazos de parte de los Krampus, y los niños pequeños inseguros rápidamente se acercan a estos seres grotescos pero amigables, alentados por los padres. En años pasados, los espectadores podían esperar ser magullados por un golpe de un paquete de abedul de Krampus llamado arruinar, e incluso hoy en día, algunas comunidades alpinas son conocidas por tener Krampuslaufs más agresivos.

Pero hoy en Munich, los Krampus están más interesados ​​en provocar sonrisas que verdugones. Se golpean cómicamente con sus bultos, posan para selfies y roban sombreros a los espectadores, devolviéndolos después de colocarlos en un cuerno.

Los cuentos y dibujos de los niños terroríficos de Krampus datan del siglo XVII en Alemania, y las tarjetas de felicitación llamadas Krampuskarten fueron populares durante el siglo XIX con la frase Gruss vom Krampus (Saludos del Krampus).

Un grupo de personas vestidas con diferentes estilos de trajes de Krampus posan para la cámara en una calle de Munich.
El desfile de Krampus reúne a personas de todos los ámbitos de la vida © Steve Larese / ANacional Viajar por el mundo

Origen Krampus

También existen vestigios de Krampus en la cultura estadounidense, traídos por inmigrantes alemanes en el siglo XIX y principios del XX. El carbón que dejó Santa Claus en las medias de los niños malos fue originalmente obra de Krampus. Hoy Papá Noel tiene una lista, pero en el pasado, Krampus estaba únicamente a cargo de los traviesos.

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Krampus proviene de la palabra alemana para garra, Krampen. Su imagen varía de una región a otra, pero las características comunes son patas de cabra, cuerpo peludo, manos con garras, dos cuernos largos y una lengua larga que sobresale por la boca llena de colmillos. En algunos pueblos alpinos como en Munich, aparece el 5 de diciembre, el día antes de la fiesta de San Nicolás. En otros, acompaña a San Nicolás por si visita a algún niño malo.

Se cree que Krampus evolucionó a partir de seres llamados perchten, criaturas igualmente aterradoras que tienen múltiples cuernos a diferencia de los dos de Krampus. Los Perchten datan de la época pagana y fueron diseñados para ahuyentar a los espíritus del invierno y provocar la primavera.

A medida que el cristianismo se extendió por esta parte del mundo, las tradiciones paganas se transformaron en tradiciones navideñas. A medida que la Navidad se volvió más comercial (piense en el anuncio de Coca-Cola de 1931 que solidificó el aspecto del Papá Noel estadounidense), las tradiciones menos accesibles (es decir, comerciales) se desvanecieron. El árbol de Navidad se quedó y Krampus retrocedió en la oscuridad.

Disparo de cabeza y hombros de una persona con una máscara hecha de hierba, rocas de diferentes colores y otros trozos de arbustos.  La persona también lleva un pañuelo verde y blanco en la cabeza, una correa de cuero con una pequeña campana de vaca adjunta y un suéter en la espalda con parches de piel sintética.
La tradición del Krampus se ha vuelto poco a poco más popular en los países de Europa central © Steve Larese / ANacional Viajar por el mundo

Resurgimiento de Krampus

Si bien Krampus se aferró a la región alpina, fue a principios de la década de 2000 cuando un esfuerzo concertado para mantener viva la tradición de Krampus echó raíces en Europa. El redescubrimiento de esta antigua tradición cultural inspiró a las nuevas generaciones a desempolvar las máscaras Krampus que estaban en la familia, o tallar hábilmente las suyas propias. Niños, hombres y mujeres participan ahora en Krampuslaufs en toda Europa.

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Sus trajes Krampus usan pelo de animal real, cuernos, gruesos cinturones de cuero y enormes campanillas de vaca que anuncian su llegada. Estos conjuntos pueden pesar más de 200 libras y su fabricación cuesta varios miles de euros. Las máscaras de madera solas pueden pesar 20 libras o más.

Los participantes lo hacen por los aspectos culturales y de camaradería y disfrutan interactuando con los espectadores encantados. Este aspecto redescubierto de la temporada navideña está saltando el charco hacia los Estados Unidos. Algunos en Pensilvania ya están familiarizados con Krampus con un nombre diferente: Belsnickel.

Ciudades como Detroit, Portland, Oregón y Los Ángeles tienen cada vez más eventos Krampus anuales con más ciudades que se unen cada año. Algunos eventos buscan evitar que los aspectos culturales de esta antigua tradición se comercialicen demasiado. Pero está claro que desde las raíces paganas hasta la juerga moderna, Krampus está hundiendo nuevamente sus garras en la temporada de Yule.

Este artículo se publicó originalmente en diciembre de 2019 y se actualizó en noviembre de 2020.

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