Dónde comer, quedarse y jugar en las islas San Juan de Washington

Frente a la costa del estado de Washington, tres joyas lo esperan en las aguas cristalinas de Puget Sound: la isla San Juan, la isla Orcas y la isla López. En conjunto, se las conoce como las Islas San Juan y son uno de los destinos de vacaciones más singulares y hermosos de la costa del Pacífico; bien vale la pena el viaje desde áreas metropolitanas cercanas como Seattle, Vancouver y Portland.

Los San Juan recompensan a los visitantes con la belleza natural, el encanto de un pueblo pequeño, así como con el arte, la cultura y la historia. Incluso antes de llegar desde la cubierta de su ferry, verá águilas calvas dando vueltas por encima mientras marsopas y leones marinos chapotean en el agua. Si tiene suerte, mientras está en el camino, incluso puede ver una ballena que se escapa: las ballenas orca, las ballenas grises, las ballenas jorobadas, las ballenas minke y las ballenas de aleta llaman hogar a Puget Sound.

Un barco blanco navega lejos del espectador hacia las montañosas islas de San Juan de color gris oscuro con una bandera estadounidense ondeando en la proa
Los barcos privados, transbordadores y hidroaviones son el medio principal para llegar a las Islas San Juan © Meghan O’Dea / ANacional Viajar por el mundo

Como llegar a las Islas San Juan

Accesible solo por barco, ferry o avión, llegar a San Juans es parte de la aventura. Si desea visitar los San Juan, es aconsejable organizar el transporte con anticipación. Los transbordadores a menudo se llenan hasta el límite de su capacidad (especialmente en verano) y los tiempos de espera pueden ser de varias horas. Afortunadamente, puede hacer reservas en línea o por teléfono para garantizar su lugar. Si no necesita un automóvil o mucho equipaje, intente volar. Varias aerolíneas pequeñas operan en el área. San Juan Airlines te llevará desde Bellingham o Anacortes a San Juans en unos quince minutos y Kenmore Air te dejará allí desde Seattle en unos 45 minutos.

La isla de San Juan es la más poblada de las tres islas y la mejor opción si no planea traer o alquilar un automóvil. En los muelles del ferry en la pequeña y encantadora ciudad de Friday Harbor, es común ver a los turistas subir la rampa hacia sus hoteles con sus maletas a cuestas. San Juan Transit lo llevará a otras partes de la isla desde mediados de mayo hasta finales de septiembre. También puede llegar a San Juans en bote privado, lo que le brinda aún más flexibilidad para moverse entre islas o ir a avistar ballenas.

Dos tótems y un árbol enmarcan una vista del Friday Harbor, lleno de botes blancos en el agua de mezclilla lavada a la piedra con un césped verde en primer plano y un letrero de sándwich de tiza que anuncia atracciones locales
Ya sea que viaje en barco o ferry privado, Friday Harbor es la primera presentación de muchos visitantes a las islas de San Juan © Meghan O’Dea / ANacional Viajar por el mundo

Dónde alojarse en la isla de San Juan

Si te vas a quedar en la ciudad, Friday Harbor House es una excelente opción. Está a un corto paseo del muelle del ferry y hay aparcamiento gratuito disponible si traes un coche. The Harbour House es un hotel boutique de lujo con 24 habitaciones con vistas al puerto deportivo, al embarcadero del ferry, al monte Constitución y al canal de San Juan. También tienen uno de los mejores restaurantes de la isla y una terraza con vista al puerto deportivo para cenar al aire libre en los meses más cálidos.

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Si prefiere un lugar más apartado, el encantador Lakedale Resort está a unos diez minutos en automóvil de Friday Harbor y tienen más opciones de alojamiento que en cualquier otro lugar de la isla. Además de las habitaciones tradicionales disponibles en su albergue, tienen opciones de glamping como yurtas de lujo con wifi, plomería interior y jacuzzis privados, cabañas, corrientes de aire, carpas de lona o la opción de montar su propia carpa para disfrutar de las comodidades de uno. de sus campings. La propiedad se encuentra en 82 acres y cuenta con tres lagos. Los huéspedes tienen acceso a barbacoas, kayaks, triciclos acuáticos y juegos de césped gratuitos.

Una escultura de metal con una pátina marrón cálida forma un arco sobre un camino entre dos jardines semicirculares llenos de arbustos ornamentales bajos.  Al fondo hay un cobertizo de madera con esculturas de peces enfrente.
Entrada libre, el Parque de Esculturas de las Islas San Juan es un jardín de 20 acres lleno de 150 esculturas únicas © Meghan O’Dea / ANacional Viajar por el mundo

Actividades en Isla San Juan

La isla de San Juan está repleta de actividades. El hermoso y accidentado parque estatal Lime Kiln Point de 36 acres es una visita obligada para los visitantes, especialmente de mayo a septiembre, cuando con frecuencia se ven grupos de ballenas desde acantilados rocosos y un faro en funcionamiento construido en 1919. El buceo también es popular aquí, pero dado que las corrientes son fuertes, solo se recomienda para los experimentados.

Lime Kiln Park es el hogar de increíbles vistas de la isla de Vancouver de Columbia Británica y las Montañas Olímpicas y más de una milla y media de senderos para caminatas, de los cuales una porción de un cuarto de milla es accesible para personas con discapacidades. También hay un centro de interpretación dedicado a la vida silvestre y la historia del área y varias áreas de picnic, una de las cuales cumple con la ADA. El parque lleva el nombre de un horno de cal del siglo XIX que todavía se encuentra en el terreno en la actualidad.

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Desde esculturas hasta recorridos por la vida silvestre, las ballenas son una gran parte de la vida en las Islas San Juan © Meghan O’Dea / ANacional Viajar por el mundo

Antes de salir de Roche Harbor, asegúrese de caminar sobre el hotel pasando el diminuto aeródromo de Roche Harbor hasta el Mausoleo John S McMillian, también conocido como Afterglow Vista. Encaramado sobre un acantilado con impresionantes vistas del sonido, es el lugar de descanso del propietario original del hotel y su familia. El monumento tiene la forma de una mesa gigante de piedra caliza con sillas que representan a cada miembro de la familia con símbolos religiosos y masónicos. El mausoleo está en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

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La ornamentada fachada blanca del hotel con vistas al puerto de Roche está decorada con toldos a rayas verdes y blancas.  Una barandilla blanca y verde delimita el muelle en primer plano, y frente a ella se colocan varios botes Zodiac blancos.  Al fondo, detrás del hotel, hay una colina arbolada, con una pequeña iglesia blanca encaramada en el lado izquierdo.
El histórico puerto de Roche es una parte pintoresca de la historia | © Meghan O’Dea / ANacional Viajar por el mundo

Dónde comer en la isla San Juan

Si vino a la isla de San Juan en busca de comidas fabulosas con alimentos cultivados localmente, no se sentirá decepcionado. Duck Soup es una cabaña íntima y boscosa envuelta en luces parpadeantes. La comida y los cócteles son tan fantásticos como el ambiente con un menú rotativo de temporada. El restaurante Coho es otra opción fabulosa para una comida de lujo, que sirve creaciones de la granja a la mesa junto con una lista de vinos bien curada en un artesano clásico. Si está buscando comida informal, Salty Fox Coffee sirve un delicioso café y platos para llevar para el desayuno y el almuerzo, y San Juan Island Brewing Company ofrece deliciosa comida estilo pub junto con pintas de deliciosa cerveza fría.

Mientras esté en Friday Harbor, asegúrese de visitar el Museo de las Ballenas, un museo pequeño pero informativo dedicado a personalizar la vida de la población local de ballenas. Si su visita lo inspira a buscar ballenas vivas en la naturaleza, San Juan Island Outfitters ofrece recorridos de observación de ballenas en bote o kayak.

Un hombre con un kayak de mar amarillo se acerca a una carpa en los promontorios de las Islas San Juan
Kayak, campamentos, caminatas y otros deportes al aire libre son muy populares en las Islas San Juan © Danita Delimont / ANacional Viajar por el mundo

Explorando la isla López

La isla López no está tan poblada como la isla San Juan y no tiene tantas atracciones turísticas tradicionales, pero eso es exactamente lo que la convierte en un lugar tan especial. La vida allí es relajada y amistosa. La isla está llena de granjas y hermosas vistas, lo que la convierte en el lugar perfecto para pasar unas vacaciones paseando por la playa, pescando, practicando kayak y observando aves en el Parque Estatal Spencer Spit o simplemente para desconectar y relajarse.

No hay transporte público en la isla López y el centro comercial de la isla está a 4 millas del muelle del ferry, por lo que la mayoría de los visitantes de la isla traen un automóvil y una bicicleta. Lopez Village es el lugar perfecto para comprar arte de fabricación local en pequeñas galerías, explorar los estantes de Lopez Books o disfrutar de un rollo de canela recién horneado en Holly B’s Bakery.

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Descanse en el encantador Edenwild Inn, una pequeña posada boutique ubicada en Lopez Village que ofrece amplias habitaciones con chimeneas a leña y productos recién horneados por la mañana. Si prefiere acampar, Odlin County Park tiene 31 sitios para acampar, incluidos 10 sitios de playa, senderos para caminatas, un lanzamiento de botes y sitios para picnic. Hay baños pero no duchas, por lo que es más adecuado para una estadía corta.

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Originalmente una casa privada llamada Moran Mansion, el Rosario Hotel and Spa incluye un museo con exhibiciones sobre la vida temprana en las Islas San Juan © Meghan O’Dea / ANacional Viajar por el mundo

Explorando la isla Orcas

Si está de visita en la Isla de las Orcas, quizás no haya mejor lugar para hospedarse que el Rosario Resort and Spa, un hermoso e histórico hotel y puerto deportivo en 40 acres serenos con vista a la pintoresca bahía de Cascade. El hotel alberga el famoso restaurante Mansion y lujosas habitaciones con fantásticas vistas al agua.

Si prefiere glamping, Leanto ofrece carpas de lona de lujo con camas cómodas y fogatas al aire libre en el hermoso Parque Estatal Moran de 5,000 acres. Mientras esté allí, asegúrese de subir Mount Constitution hasta la observación. Es un circuito desafiante de seis millas y media hasta el punto más alto, pero las impresionantes vistas de 360 ​​grados de las islas de San Juan, la isla de Vancouver, Mount Baker y Mount Rainier hacen que valga la pena.

Un enorme órgano eólico de 1913 impulsado por el viento llena una habitación en el complejo del hotel Rosario en la isla Orca en las islas San Juan
Parte del Rosario Hotel and Resort que dejó sus días como residencia privada es este enorme órgano eólico de 1913 impulsado por el viento © Meghan O’Dea / ANacional Viajar por el mundo

No importa dónde se hospede, la isla Orcas es más fácil de explorar en automóvil, a menos que esté de visita desde finales de junio hasta el Día del Trabajo, cuando San Juan Transit ofrece servicio de transporte. Eastsound, el centro comercial de la isla, está a casi 14 km del muelle del ferry. Eastsound es un encantador pueblo histórico lleno de galerías y boutiques. Después de comprar, disfrute de cócteles artesanales en The Barnacle, el famoso mole de cangrejo en Mijitas o deliciosas pizzas y mariscos cocinados en una parrilla de leña en el restaurante Hogstone, nominado al premio James Beard.

Las Islas San Juan están llenas de aventuras suficientes para llenar las vacaciones durante años. ¿A dónde irás primero?

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