Diez razones para visitar el País Vasco – ANacional Viajar por el mundo

Encaramada con orgullo en la costa atlántica norte, cerca de la frontera con Francia, la legendaria región, conocida localmente como Euskadi o País Vasco (‘la tierra de los hablantes de euskera’), tiene su propio idioma, sus propias tradiciones culinarias y un distintivo geográfico y cultural. paisaje.

Una vez que lo tengas claro, aquí tienes una guía para comenzar con lo mejor del País Vasco, desde pueblos de cuento de hadas hasta maravillas arquitectónicas modernas y mucho más. Aquí están nuestras 10 razones favoritas para visitar el País Vasco ahora.

Un grupo de personas cruza un puente en San Sebastián.  Hay una estructura imponente y grandes árboles al fondo;  visitar el pais vasco
San Sebastián es una hermosa metrópolis costera llena de actividad © Gonzalo Azumendi / Getty Images

San Sebastián, el mejor lugar del mundo para comer

No debería necesitar una motivación adicional para visitar San Sebastián: esta metrópolis costera increíblemente hermosa es considerada uno de los mejores lugares para comer del mundo.

Esta designación trae consigo un calendario repleto de eventos que anima la ciudad durante todo el año, desde un festival de derechos humanos cada abril hasta el famoso festival de cine en septiembre que atrae a las estrellas de Hollywood a un festival de Jazz en el cálido mes de julio de verano. Explore la ciudad y su oferta cultural sobre dos ruedas: la bicicleta es uno de los medios de transporte favoritos de la ciudad.

Una mesa llena de una gran variedad de bocadillos, pimientos y pan;  visitar el pais vasco
El panorama gastronómico de San Sebastián es mundialmente famoso © Cristina Arias / Getty Images

Vinos y cenas de clase mundial

Se estima que los vascos gastan más del doble de su renta disponible en comida que la gente en Estados Unidos. Entra en cualquier bar y mira la espléndida variedad de pintxos (pequeños bocadillos) y entenderá por qué. La cocina de la región, construida en torno a productos auténticos y locales como cordero a la parrilla, embutidos, bacalao, queso de oveja y de cabra, pimientos del piquillo, alcachofas y anchoas frescas, por nombrar algunos, es mundialmente famosa.

Puedes columpiarte alto o bajo: el País Vasco es el hogar de los segundos restaurantes con más estrellas Michelin per cápita, pero estarás igual de feliz probando bocadillos y saboreando sidra vasca o txakoli, un vino blanco espumoso que se suele servir como aperitivo en un bullicioso bar de esquina que ha sido dirigido por la misma familia durante generaciones.

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Una imagen de una pasarela plateada desde abajo con una vista del reluciente Guggenheim a orillas del río Nervión al fondo;  visitar el pais vasco
El Guggenheim de Bilbao provocó la revitalización de la ciudad © Cultura Exclusive / RUSS ROHDE / Getty Images

Las fascinantes curvas del Guggenheim Bilbao

Brillante y de otro mundo, el Guggenheim Bilbao es más que un museo de arte: es un hito arquitectónico moderno, una oda estilizada al pasado de la construcción naval de la ciudad y un emblema inconfundible de la propia Bilbao. Cuando la obra maestra de Frank Gehry se inauguró en 1997, a orillas del río Nervión, en un área abandonada y altamente contaminada que anteriormente era un páramo industrial, fue un símbolo de revitalización y el comienzo de una nueva era para la ciudad. Pasee por el paseo frente al río para disfrutar de las espectaculares vistas del escultural exterior del museo.

Una vista de la calle en el casco antiguo de Portugalete, Bilbao, España
El Puente Colgante (Puente de Vizcaya) se cierne sobre Bilbao © Ayhan Altun / Getty Images

Un viaje por carretera que serpentea por los acantilados de la costa

Para experimentar el encanto de la costa vasca, querrá alquilar un coche y explorar el espectacular paisaje de los acantilados a su propio ritmo. Tome la ruta escénica de Bilbao a San Sebastián; Este inolvidable viaje por carretera lo lleva a través de una serie de pueblos de pescadores tradicionales con nombres que tendrá dificultades para pronunciar, desde el pequeño Elantxobe hasta la hermosa Lekeitio hasta Getaria, la ciudad natal del diseñador de moda Cristóbal Balenciaga (hay un gran museo dedicado a su obra). Todos los pueblos a lo largo de este tramo cuentan con grandes pintxo bares y tranquilas calles medievales que invitan a pasear tranquilamente.

Si comes una cosa en … San Sebastián, España

La identidad verdaderamente única del País Vasco

Si sigues la noticia, sabrás que el nacionalismo vasco es un punto de polémica en España. Pero ese orgullo regional podría leerse como una expresión de independencia cultural: aunque el misterio rodea el tema, confundiendo a los antropólogos y arqueólogos, se cree que los vascos son descendientes de los habitantes humanos originales del continente europeo. Su cultura se caracteriza por tradiciones completamente únicas, incluido el euskara, el idioma vasco. Es anterior a los romanos y no guarda relación con los idiomas que se hablan en otras partes de Europa.

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Los viajeros escucharán hablar euskara en todo el País Vasco y verán el idioma, con su propio alfabeto y tipografía dedicada, impreso en todas partes, desde el horario de la estación de tren hasta los periódicos y los menús de los cafés. Afortunadamente, la mayoría de las palabras también están impresas en un idioma que es mucho más fácil de descifrar: el español.

Los serpenteantes escalones de piedra corren a lo largo de la cima de las altas colinas cubiertas de hierba junto al océano;  visitar el pais vasco
La caminata a San Juan de Gaztelugatxe no es fácil, pero las vistas hacen que el arduo viaje valga la pena © Westend61 / Getty Images

San Juan de Gaztelugatxe scamino al cielo

Es un viaje pequeño, llegar al sitio religioso del siglo IX de San Juan de Gaztelugatxe: una caminata en zigzag por una colina empinada, un paso a través del Golfo de Vizcaya a través de una pintoresca pasarela de piedra y una caminata de 241 escalones, para ser exactos. Pero las vistas desde lo alto de la isla hacen que el esfuerzo valga la pena.

Gaztelugatxe deriva del vasco Gaztelu (castillo) y Aitz (roca o peñasco). A pesar de que la iglesia original de la cima de la colina, dedicada a San Juan Bautista, fue demolida y reconstruida, la ‘roca del castillo’ sigue siendo una descripción adecuada de este hito esencialmente vasco.

Admire las vistas panorámicas de la espectacular costa y las olas que se estrellan debajo, y esté atento a los pescadores vascos que peregrinan junto con los turistas: es una tradición local caminar hasta la iglesia y pedir la bendición del santo para una temporada abundante por delante. .

Las calles empedradas y llenas de historia de Vitoria-Gasteiz

La capital vasca no recibe tantos visitantes internacionales como Bilbao o San Sebastián, razón de más para pasar unos días explorando las calles adoquinadas y pintxo bares de la bonita Vitoria-Gasteiz. Los puntos destacados incluyen el centro histórico de postal perfecto, considerado el centro medieval mejor conservado del País Vasco, y la Catedral de Santa María del siglo XIII, un hito gótico encaramado en la cima del casco antiguo.

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  Foru Plaza en Gernika, España.
Foru Plaza en Gernika, la ciudad jugó un papel fundamental en la historia vasca © tichr / Shutterstock

Relevancia histórica de Gernika

Incluso si su conocimiento de arte es limitado, probablemente haya visto Guernica, El poderoso mural de Pablo Picasso que representa la violencia y el caos de la guerra. Se cree que es una respuesta al bombardeo de Gernika, un pueblo vasco de 1937, durante la Guerra Civil española. Hoy, puede visitar el sitio usted mismo, deteniéndose en el excelente Museo de la Paz de Gernika para obtener una descripción general de los eventos de la guerra y la importancia de la ciudad en el contexto más amplio de la cultura vasca.

La posibilidad de ‘ahorcar diez’ en Mundaka

Las olas de Mundaka, en la costa central del País Vasco, han sido consideradas durante mucho tiempo como las mejores olas de toda Europa. La geografía natural, un banco de arena formado por un estuario, forma olas rápidas y huecas que algunos surfistas han llamado las mejores del mundo. Si no está preparado para el desafío, observe el espectáculo desde las murallas del puerto de la ciudad.

Un camino de tierra entre hileras de arbustos verdes bajos conduce a una estructura con un techo inclinado metálico y una entrada de madera.  Se puede ver una gran montaña a lo lejos;  visitar el pais vasco
Quizás lo único mejor que la comida en el País Vasco es el vino (en la foto: Bodegas Ysios en Araba) © Cortesía de Basque Country Tourism

Los vinos con cuerpo de la región

Verá los nombres de los principales centros vitivinícolas del País Vasco (Samaniego, Laguardia, Elciego, Labastida) garabateados en pizarrones en bares y cafés de toda la región. Pruebe uno o dos Tempranillo antes de dirigirse a la región vinícola de Rioja Alavesa para ver cómo se elaboran. De particular interés son la impresionante ciudad medieval de Laguardia y las bodegas que la rodean, incluidas Bodegas Ysios y su futurista ‘templo dedicado al vino’ de Santiago Calatrava.

¿No te cansas de esa seductora combinación de buen vino y arquitectura moderna? No te pierdas las Bodegas Marqués de Riscal en Elciego, especializadas en tintos con cuerpo producidos a partir de viñas viejas, y su caprichoso hotel diseñado por Frank Gehry.

Este artículo se publicó originalmente el 20 de agosto de 2019.