Diez cosas que debes saber antes de visitar Transilvania – ANacional Viajar por el mundo

Transilvania es mejor conocida como la tierra misteriosa de vampiros sedientos de sangre y lobos aulladores. Algunos pueden pensar que es ficticio, pero esta región central de Rumanía es un lugar real. Y también es muy especial.

Limita al este con las montañas de los Cárpatos, «la tierra más allá del bosque» todavía se siente por descubrir. Entonces, empaca tu ajo: aquí está la verdad sobre una de las regiones más cautivadoras de Europa del Este.

El castillo de Bran, con sus paredes de piedra blanca y techo naranja, se encuentra en medio del bosque en Transilvania, Rumania
El famoso castillo de Bran cerca de Braşov es la principal atracción turística de Transilvania | © Cristian Balate / Shutterstock

Drácula es real (más o menos)

La novela de vampiros de Bram Stoker de 1897 se inspiró en la superstición centenaria y las hazañas de Vlad Drácula en la vida real. Conocido por su apodo asesino, Vlad Ţepeş (el Empalador), se dice que el noble valaco del siglo XV ensartó hasta 80.000 enemigos con púas largas.

A pesar de sus formas perversas, se le considera un héroe en Transilvania, por lo que no todos están encantados con la reputación de chupadores de sangre de la región. Después de años de oposición de los lugareños, la junta de turismo rumana anunció planes para desarrollar el «turismo de vampiros» utilizando fondos europeos.

Es como retroceder en el tiempo

Si bien es difícil evitar el recuento espeluznante, también encontrará bosques de madera dura, pastos exuberantes y prados de flores silvestres. Viajar por Transilvania, descrito como «el último paisaje verdaderamente medieval de Europa», se siente como si hubiera retrocedido 100 años. Los carros tirados por caballos retumban por los caminos de tierra, mientras los pastores cuidan sus rebaños y los aldeanos hacen heno bajo el sol.

Sin embargo, mantenga sus nociones románticas bajo control. Esto también significa una infraestructura deficiente, como carreteras con baches y trenes lentos, por lo que necesitará un poco de paciencia. Los trenes son lentos, por lo que los autobuses son su mejor opción entre pueblos y ciudades (consulte los horarios aquí), pero deberá alquilar un automóvil para explorar el campo (pruebe con Autonom). Las condiciones de conducción no son tan malas como algunos creen. Los baches del tamaño de un cráter y algún que otro perro callejero son sus mayores desafíos.

La gente se sienta en un patio al aire libre en una plaza adoquinada, rodeada de edificios históricos blancos y amarillos.  El edificio de la izquierda tiene grandes jardineras en las ventanas.  Cluj-Napoca, Rumania.
Pasee por el casco antiguo de Cluj-Napoca en Transilvania | © Mariia Golovianko / Shutterstock

Un libro de frases en húngaro es útil

El húngaro que se retuerce la lengua es el idioma predeterminado en el este de Transilvania. También se habla mucho en ciudades como Miercurea-Ciuc, Târgu Mureş y Cluj-Napoca y los condados de Covasna y Harghita. Eso es porque la región había estado asociada con Hungría durante más de mil años, hasta el final de la Primera Guerra Mundial, cuando se unió a Rumania. Hoy en día, los húngaros representan alrededor del 19% de la población de Transilvania. Alrededor de la mitad de ellos son personas Székely, que algunos creen que son descendientes de los hunos de Atila.

Los sajones dejaron su huella

Los comerciantes alemanes llegaron en el siglo XII para ayudar a defender la región contra los tártaros y los turcos. Durante los siguientes siglos, construyeron siete ciudades fortaleza, conocidas como Siebenbürgen, y cientos de iglesias fortificadas. Los lugares de visita obligada incluyen la ciudad en tonos pastel de Sighișoara y las iglesias de Biertan y Viscri, todos los sitios del Patrimonio Mundial de la Unesco. Si bien la arquitectura sajona medieval ha sobrevivido, la población ha disminuido. Tras el colapso del comunismo a finales de 1989, alrededor del 90% huyó a Alemania Occidental.

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Una vista aérea de una ciudad medieval en Transilvania, Rumania.  Los edificios tienen tejados abovedados y agujas de color naranja, con montañas al fondo.
Sighisoara es una ciudad medieval fotogénica en Transilvania | © Cristian Balate / Shutterstock

Puedes revolcarte en aguas termales

Transilvania tiene varias ciudades turísticas, famosas por sus aguas terapéuticas. Se rumorea que el barro mineral y las cálidas aguas saladas de Bear Lake en Sovata curan la infertilidad. Las aguas flotantes y cálidas de Ocna Sibiului cerca de Sibiu, justo a la altura del Mar Muerto en lo que respecta a la salinidad, son buenas para la artritis.

¿Te sientes valiente? Dirígete a Covasna para un mofette, una «sauna» de gases post-volcánicos, principalmente dióxido de carbono y una pizca de azufre de huevo, que se cree que beneficia las condiciones cardiovasculares. Los pacientes permanecen de pie hasta 20 minutos mientras el gas de dióxido de carbono más pesado se arremolina alrededor de sus rodillas y es absorbido por la piel. Inhalar el gas puede ser fatal, por lo que está estrictamente bajo supervisión médica.

Es genial para avistar osos

Las montañas de los Cárpatos son el hogar de lobos, linces y la mayor población de osos pardos de Europa. Alrededor de 5000 osos deambulan por los bosques de robles y hayas. Curiosamente, la población floreció durante el período comunista, ya que el dictador Nicolae Ceauşescu era la única persona a la que se le permitía cazar.

La Comisión Forestal posee una serie de cueros donde se pueden observar osos en estado salvaje con un guardabosques, incluido el popular escondite del Valle de Stramba al norte de Zărnesti. La mejor manera de visitar un hide es a través de una compañía de viajes, como Transylvanian Wolf. ¿No tienes tantas ganas de conocer a uno en la naturaleza? El Libearty Bear Sanctuary cerca de Brașov atiende a más de 70 osos rescatados de jaulas y circos.

Dos osos están uno al lado del otro en un claro del bosque.  Transilvania, Rumania.
Ve a observar osos en las montañas de los Cárpatos © Joanne Hedger / Getty Images

El príncipe Carlos es un gran admirador

El heredero del trono británico visitó Transilvania por primera vez en 1998 y ha sido un visitante habitual desde entonces. El Príncipe de Gales está involucrado en la conservación de pueblos rurales y ha comprado y restaurado un puñado de granjas que los visitantes pueden alquilar.

Las casas de huéspedes, en las aldeas remotas de Viscri y Zalánpatak, están decoradas con alfombras y muebles de madera hechos a mano. El príncipe Carlos puede incluso reclamar parentesco con el hijo más infame de la región; según los genealogistas, es bisnieto 16 veces alejado de Vlad el Empalador.

Tiene la carretera más asombrosa del mundo.

Si bien la mayoría de las carreteras de Transilvania tienen muchos baches o no están pavimentadas, la carretera Transfăgărășan se opone a la tendencia. Construido como una ruta militar en la década de 1970 por orden de Ceauşescu, termina sobre las imponentes montañas Făgărăș. El camino zigzaguea por un valle árido hasta el lago Bâlea y a través de un túnel de 900 m de largo, antes de continuar hacia abajo a través de los bosques de la región de Valaquia. Las fuertes nevadas significan que la carretera está abierta solo unos pocos meses al año, generalmente desde finales de junio hasta principios de octubre, cuando está repleta de gasolina.

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Una carretera de montaña serpentea a través de un valle cubierto de hierba con numerosas curvas cerradas.  Transilvania, Rumania.
Transfăgărășan Road, nombrada la mejor carretera del mundo por el presentador de Top Gear Jeremy Clarkson © Federica Grassi / Getty Images

Pensilvanialincă es la bebida local

A los transilvanos les gusta empezar la comida con un trago de palincă, un aguardiente de fuego elaborado tradicionalmente con ciruelas. Con alrededor del 45% de prueba (o más si es la variedad casera), la gota de doble destilación ciertamente tiene un gran impacto. Se sirve a temperatura ambiente y se bebe en uno con un abundante ¡Noroc! (‘salud’ en rumano) o Egészségére! (en húngaro).

Y no es solo para bebidas antes de la cena. A los lugareños les gusta recibir a los invitados y brindar por las ocasiones más felices con un trago. Verá puestos al borde de la carretera que venden aguardiente casero, o pasará por la destilería de Teo en Sighișoara para degustar brandies hechos con diferentes frutas.

Tres botellas de licor amarillo se sientan en una mesa junto a un vaso de degustación con un granero al fondo.  Transilvania, Rumania.
La ciruela palinça es una bebida tradicional rumana © oyaboya / Getty Images

Bran es solo uno de los muchos castillos increíbles

Encaramado en un pico con torretas y torres, Bran Castle parece sacado directamente de las páginas de tu novela de vampiros favorita. La pila del siglo XIV cerca de Braşov atrae a las multitudes en consecuencia, pero las verdaderas excavaciones de Vlad el Empalador estaban en la Ciudadela de Poienari en Valaquia. Ahora una ruina, es difícil visitarla en transporte público, por lo que es una para los fanáticos incondicionales de Vlad.

Si no le apetece pasar por Bran, diríjase 50 km al sur hasta la localidad de montaña de Sinaia. El castillo de cuento de hadas Peleş rivaliza con lo mejor de Baviera y fue construido para el rey Carol I en 1875 como su refugio de verano. Está técnicamente en Valaquia, pero es más fácil llegar en autobús o en tren desde Braşov (una hora).

Este artículo se publicó por primera vez en octubre de 2013 y se actualizó en agosto de 2015, mayo de 2019.

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