Cómo visitar una casa de baños coreana por primera vez

Los baños tradicionales son una parte esencial de la cultura coreana contemporánea. Literalmente «habitaciones con calefacción», estas jjimjilbang (찜질방) son los lugares donde los lugareños vienen a relajarse, pasar el rato y participar en una gran cantidad de rituales de salud y belleza que van mucho más allá de un baño rápido. Una casa de baños coreana atrae tanto a abuelas como a parejas jóvenes. Lea sobre las técnicas de la toalla y la etiqueta de las casas de baños coreanas para experimentar su primera visita a jjimjilbang como un lugareño.

No sería extraño que un grupo de amigos se encontrara en un jjimjilbang un viernes por la noche. Llámelo una cita de spa, pero sorprendentemente asequible (la entrada cuesta entre 9.000 y 13.000 ₩). Los locales más elaborados tienen restaurantes, piscinas al aire libre, salones de belleza y manicura y salas de karaoke, además de los habituales baños y saunas.

Refréscate: la sala de hielo del Dragon Hill Spa en Seúl es un soplo de aire fresco.  Imagen de Megan Eaves / ANacional Viajar por el mundo
La sala de hielo en Dragon Hill Spa en Seúl | © Megan Eaves / ANacional Viajar por el mundo


Sin embargo, existe un código tácito de modales y costumbres, que puede hacer que la visita sea un jjimjilbang intimidante para los viajeros extranjeros. Así que lo estamos desglosando para usted, paso a paso. Simplemente póngase la toalla y siga nuestra guía a continuación y se sumergirá en un spa coreano como un profesional en poco tiempo.

Atravesando la puerta

Lo primero que probablemente verá al entrar por la puerta es una pared de pequeños casilleros. Estos son para sus zapatos: deslícelos dentro y lleve la llave de su casillero en la mano a la recepción. Pague (el precio debe publicarse en la recepción) y entregue la llave del casillero de zapatos.

A cambio, se le entregará una nueva llave de taquilla para el vestuario (a veces la primera llave se usa para ambos), una toalla y un pijama de algodón. Muchos jjimjilbang use llaves electrónicas, que también sirven como pestaña; de lo contrario, el personal anotará el número de la llave de su casillero si agrega algún servicio en el interior (como un exfoliante o masaje), para facturarle al final. El personal de la recepción debe indicarle la dirección del vestuario apropiado segregado por género. Si no, es nam (남) para hombres y yeo (여) para mujeres.

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Vestuario típico de jjimjilbang: ¡guarda tus zapatos!  Imagen de Rebecca Milner / ANacional Viajar por el mundo
Típico jjimjilbang casilleros © Rebecca Milner / ANacional Viajar por el mundo

El vestuario

La llave en tu mano debe tener un número, ese es tu casillero, donde guardarás tu ropa y cualquier otra cosa que lleves. La mayoría jjimjilbang tienen dos áreas diferenciadas: los baños, que son solo para personas del mismo sexo, y las áreas de sauna, que son comunales.

Lo que quieras visitar depende de ti, aunque la mayoría de la gente prefiere lavarse antes de sudar (y luego volver a lavarse). Pero esto es lo que necesita saber: si va a los baños, debe quitarse toda la ropa y traer solo una toalla pequeña y artículos de tocador. Si vas a las saunas, ponte el pijama. Use la llave de su casillero en su muñeca.

Los baños

La regla fundamental aquí es que debes lavarte antes de meterte en los baños. Habrá filas de estaciones de lavado y pilas de taburetes de plástico; coge uno y elige un grifo. Habrá jabón, pero no es probable que haya champú o acondicionador, por lo que deberá traer el suyo (la mayoría de las tiendas de conveniencia en Corea venden pequeños paquetes de un solo uso de varios artículos de tocador; jjimjilbang normalmente también los vendemos).

No tienes que lavarte el cabello, pero si no lo haces y es largo, asegúrate de atarlo para que no se arrastre en el baño. Una vez que esté bien y limpio, diríjase a las tinas.

Por lo general, habrá una variedad de temperaturas, desde aproximadamente 38°C (no demasiado caliente) a unos 42°C (bastante caliente), y también una bañera fría. En la mayoría jjimjilbang, se trata de piscinas cubiertas, pero algunas también tienen baños al aire libre. Los clientes habituales de las casas de baños tienen sus rutinas individuales reducidas a una ciencia, pero en general, se considera que el tiempo óptimo de remojo es de 20 minutos. Para permanecer tanto tiempo, es mejor mantener el corazón por encima del agua.

Los coreanos, y las mujeres en particular, están locos por la exfoliación, y verás cómo se hacen exfoliantes largos y abundantes (también puedes comprar toallas y guantes para fregar en tiendas de conveniencia y mercados). Si realmente quieres mejorar tu jjimjilbang juego, puede optar por un exfoliante profesional (llamado seshin; 세신).

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En un rincón del baño, habrá algunas mesas de plástico atendidas por ajumma (tías) en ropa interior (u hombres en el lado de los hombres) empuñando guantes para fregar. Generalmente son despiadados, pero nunca tendrás una piel más suave en tu vida. Lo harías después de remojarte un poco, para que el vapor de los baños afloje tu piel. Un exfoliante suele costar entre 15.000 y 20.000 libras esterlinas (aquí también puede obtener un masaje con aceite por aproximadamente 60.000 libras esterlinas).

Estar en el buff

La parte más difícil de la experiencia para muchos principiantes es estar desnudo con extraños. No temas: los coreanos consideran que esto es una parte normal de visitar un jjimjilbang y es poco probable que alguien más le dé una segunda mirada.

Puede usar su toalla para cubrirse estratégicamente mientras camina (las toallas son pequeñas, por lo que no es fácil). Sin embargo, no debes llevarlo al agua, y querrás mantenerlo lo suficientemente seco como para poder secarte con una toalla antes de regresar al vestuario. La mejor manera, y lo más importante, la más linda, de lograrlo es ponérselo en la cabeza, enrollando los extremos para que parezcan una oveja.

Algunos consejos más sobre modales: chapotear y hablar en voz alta pueden hacer que te vean mal.

Las saunas

La sauna que puede imaginar, una sala humeante calentada a temperaturas infernales, probablemente sea diferente de una sauna coreana (y si nunca le han gustado las saunas, es posible que le gusten estas). Saunas coreanas tradicionales (llamadas hanjeungmak; 한증막) son hornos de piedra o arcilla calentados entre 50 y 90 grados centígrados y son realmente agradables.

Algunas salas de sauna jjimjilbang son más como hornos.  Imagen de Rebecca Milner / ANacional Viajar por el mundo
Algunos jjimjilbang las salas de sauna son más como hornos © / ANacional Viajar por el mundo






Mientras se acuesta sobre esteras de cáñamo (o, a veces, cristales de sal o jade), la piedra calentada calienta suavemente su cuerpo y, después de unos 15-20 minutos, comienza a sudar. En realidad, es bastante fácil conciliar el sueño, así que tenga en cuenta que no lo hace (o corre el riesgo de deshidratarse). Termine un buen sudor con un dulce y frío sikhye (식혜), una bebida tradicional de arroz fermentado que generalmente se vende en jjimjilbang. También puede comprar huevos cocidos al vapor en las saunas (llamados maekbanseok Gyeran; 맥반석 계란).

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Los dormitorios

Jjimjilbang, que está abierto las 24 horas, en realidad se duplica como el mejor alojamiento económico de Corea: por unos pocos miles de wones más que la tarifa de entrada estándar, puede optar por pasar la noche en el dormitorio. En lugares más simples, el dormitorio podría ser simplemente una habitación amplia con algunos colchones de plástico delgados (y sí, son delgados) y bloques de plástico blandos (‘almohadas’) en el piso.

En lugares más sofisticados, los dormitorios se asemejan a hoteles cápsula, con dos niveles de cubículos, que ofrecen un poco de privacidad. Algunos tienen habitaciones separadas para mujeres y roncadores (independientemente, los tapones para los oídos son una buena idea). Algunos también tienen mantas para prestar o alquilar, aunque las habitaciones suelen tener calefacción (suelo radiante tradicional) ondol estilo, de modo que no sean necesarios.

La piscina al aire libre en Dragon Hill Spa en Seúl.  Imagen de Megan Eaves / ANacional Viajar por el mundo
La piscina al aire libre en Dragon Hill Spa en Seúl | © Megan Eaves / ANacional Viajar por el mundo

También suele haber grandes salas comunes donde la gente se reúne para ver televisión, sentarse en sillones de masajes, picar algo y, en general, pasar el rato. Estas áreas son mixtas y no desnudas, así que asegúrese de usar el pijama provisto. Algunos de los más elegantes jjimjilbang, como Dragon Hill Spa en Seúl, también tienen áreas para nadar al aire libre, jacuzzis y zonas de entretenimiento como salas de juegos para mantener ocupados a los asistentes a la sauna, a veces durante toda la noche.

El registro de salida

Esta parte es fácil: entregue la llave de su casillero al personal de la recepción y ellos le presentarán una factura si ha acumulado algún cargo dentro. Una vez que haya pagado, recuperará la llave del casillero de zapatos y estará listo para comenzar. La mayoría jjimjilbang Esperamos que no se quede más de una noche, aunque algunos, como Siloam Sauna en Seúl, le permitirán quedarse varias noches e ir y venir. Quién sabe, es posible que desees volver.

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