Cinco razones para explorar Antananarivo – ANacional Viajar por el mundo

Los viajeros suelen pasar por alto Antananarivo, la retorcida capital de Madagascar, lo que es una oportunidad perdida. Sí, es un lugar ajetreado y destartalado donde el tráfico es un problema y la seguridad se toma en serio, pero mire más allá de esto y encontrará una ciudad colorida llena de encanto, historia y vistas increíbles a cada paso.

Hay palacios, museos y calles llenas de arquitectura colonial descolorida para explorar, bulliciosos mercados y boutiques para examinar, y una escena gastronómica contemporánea para disfrutar.

Mirando a través de un barranco hacia el Rova en la cima de una colina, con coloridos edificios mezclados en las laderas debajo © G & M Therin Weise / robertharding / Getty Images
Los colores de Antananarivo en pantalla completa © G & M Therin Weise / robertharding / Getty Images

Adéntrate en la historia de Antananarivo

Como hogar de los merina, el grupo étnico más grande y poderoso de Madagascar, Tana (como se la conoce cariñosamente) ha figurado en gran medida en la evolución del país desde su fundación a principios del siglo XVII. Su viaje para convertirse en la capital del primer Reino unificado de Madagascar en 1810 fue arduo, con numerosas guerras tribales y el continuo replanteamiento de fronteras. Cuando los franceses llegaron a la escena en 1897, Tananarive (como se la conocía entonces) había sido durante mucho tiempo una ciudad importante. Después de la independencia en 1960, la ciudad comenzó a crecer aún más, y los dolores de crecimiento asociados con su creciente población culminaron en disturbios políticos en 2009. Todavía enfrenta enormes desafíos – la corrupción y la persistente incertidumbre política – que continúan frenando, mucho para la frustración de su gente. Hoy en día, la ciudad sigue siendo la sede del poder, donde las organizaciones internacionales, las empresas y el dinero se mezclan, lo que la hace diferente a cualquier otro lugar de Madagascar. Destaca por sus áreas de riqueza relativas (aunque aisladas) y sus instalaciones cosmopolitas, y es en gran medida el corazón de la acción en la isla.

Esta imagen mira un escalón de escalones de piedra anchos (y largos) hacia una puerta de piedra ornamentada coronada por una estatua de águila de cobre / bronce.  El Rova se encuentra en el fondo © Yann Guichaoua-Photos / ANacional Viajar por el mundo
La puerta principal del Rova de Antananarivo (también conocido como el Palacio de la Reina) © Yann Guichaoua-Photos / ANacional Viajar por el mundo

Lugares de interés histórico

No podía perderse el Rova de Antananarivo (complejo de palacios) del siglo XIX si lo intentara. Construido en el punto más alto de la ciudad, se eleva sobre Antananarivo y contrasta con los barrios más modestos que se aferran a la ladera de abajo. Los edificios de Rova han ido y venido desde principios del siglo XVII. Lamentablemente, muchas de las estructuras de madera originales que habían sobrevivido desde el siglo XIX fueron destruidas por un devastador incendio en 1995. Afortunadamente, el imponente edificio de piedra, erigido por el misionero escocés James Cameron en 1867, permanece intacto. Su guía (obligatorio) establecerá la ciudad en contexto y le dará una buena introducción a la historia de Antananarivo.

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Las grandes torres de ladrillo de la Rova colindan con un muro de hermosos arcos de piedra, a través de los cuales se puede ver el cielo azul debido a la desaparición del interior del edificio © GUIZIOU Franck / Getty Images
Los magníficos pero desnudos huesos del Rova de Antananarivo, que se muestran aquí antes de las obras de reconstrucción después del incendio de 1995 © GUIZIOU Franck / Getty Images

La historia continúa en el cercano Palacio Andafiavaratra, donde el pequeño museo exhibe artefactos selectos y pinturas que representan el gobierno de Merina, muchos de los cuales fueron rescatados del fuego. Luego puede profundizar un poco más en el Musée d’Art et d’Archéologie. Este museo gratuito detalla los sitios arqueológicos de Madagascar y exhibe hallazgos antiguos.

El cristianismo importado ha desempeñado un papel importante en la configuración de la sociedad, no solo en Antananarivo sino también en Madagascar en su conjunto. Como tal, las iglesias se encuentran en toda la ciudad; se dice que hay más de 5000 de diferentes persuasiones, formas y tamaños. Pase por la catedral de Andohalo para ver uno de los principales lugares de culto de estilo gótico.

De pie a las puertas del antiguo consulado francés, se le perdonará por olvidar dónde estaba. Este castillo inconfundiblemente francés pasó a llamarse Palacio Ambohitsorohitra y ahora se utiliza como oficinas oficiales. No se puede entrar, pero vale la pena echarle un vistazo en un paseo por la ciudad.

Un viaje por las afueras del norte de Antananarivo lo llevará a la colina real de Ambohimanga, el único sitio cultural de la Unesco del país y un lugar de gran importancia. Incluye las ruinas de una ciudad real fortificada, así como un lugar de enterramiento, y sigue siendo un importante lugar de peregrinaje para la gente de Madagascar.

Sushi en bandeja de piedra © Denis Gateau / Getty Images
Los menús disponibles en Antananarivo ofrecen una amplia selección de comida internacional, incluido sushi japonés © Denis Gateau / Getty Images

Pruebe la mejor cocina cosmopolita de la isla.

Madagascar no es exactamente conocida por su alta cocina, sin embargo, Antananarivo se encuentra en un espléndido aislamiento por su deliciosa selección de restaurantes y su vibrante escena gastronómica: es una grata sorpresa para muchos visitantes. Hay una deliciosa mezcla de hospitalidad malgache y estilo europeo, donde los platos franceses se mezclan con los sabores indonesios y africanos. Los placeres inesperados del camembert al horno, la tartiflette cremosa y nasi goreng (Arroz salteado indonesio con verduras y carne) hacen que salir a comer sea un placer, mientras que los platos que utilizan especias locales, como el pollo a la vainilla y el filete de cebú con pimienta de Madagascar, le dan una idea de algo más local. Antananarivo es, sin duda, un placer para los amantes de la comida.

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Empiece el día con un desayuno y un café fuerte en el Café de la Gare, un clásico evento europeo, ubicado junto a las vías de Gare Soarano, la antigua estación de tren. La hora del almuerzo requiere una parada en la terraza envuelta en bambú de Le Buffet du Jardin para disfrutar de una pizza crujiente y una THB helada (cerveza de tres caballos elaborada localmente).

La cena ofrece la oportunidad de degustar aún más de la gastronomía de la capital: pruebe las auténticas tapas españolas en la terraza del Grand Hotel Urban, las generosas porciones y el animado ambiente de Le Saka (¡reserve con anticipación!), O el cebú y la raclette en La Ribaudiere. ¿No estás listo para ir a la cama? Pasa por la barra sin comentarios para escuchar música en vivo y cócteles.

Esta imagen se ve a través del techo de un taxi, con su luz amarilla descolorida en el techo que dice 'TAXI Antananarivo'.  En el fondo, las multitudes deambulan por el exterior de un gran mercado © Martin Harvey / Getty Images
Las plazas del mercado de Antananarivo pueden ser asuntos de codazo, pero hay experiencias de compra más tranquilas en las muchas tiendas artesanales © Martin Harvey / Getty Images

Compre en los mercados y boutiques artesanales de Antananarivo

Cuando se trata de ir de compras en Antananarivo, la practicidad y el estilo triunfan sobre el turismo. En lugar de imanes importados y ornamentos fantásticos de plástico, hay una sofisticada selección de artesanías, textiles, aceites y especias de producción local, si sabe dónde buscar. Para vivir una experiencia inolvidable, dirígete al mercado de Analakely para recoger montones de artículos básicos, desde ropa de segunda mano hasta zapatillas deportivas de imitación. Mientras tanto, Village Artisanal d’Andohalo en el borde de Jardin d’Andohalo vende una variedad de artesanías, desde tapetes tejidos hasta joyas.

De vuelta en la antigua estación de tren de Antananarivo, la elegante boutique de propiedad francesa Ivahona es un verdadero punto culminante de las compras. Está repleto de regalos y souvenirs elegantes que incluyen artículos para el hogar, jabones perfumados (vainilla de Madagascar, por supuesto), ropa y accesorios. Épicerie Fine La Ferme de Morarano es el lugar para comprar sus consumibles malgaches. Ya sea que busque aceite de ylang ylang orgánico, especias o productos de belleza, lo encontrará aquí.

Esté atento a las señales de ‘Galería abierta’, ya que se pueden encontrar muchos estudios y galerías independientes, como Roses & Baobab, en Antananarivo que venden arte y esculturas locales.

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Esta vista mira hacia un suave desfiladero desde la cima de Antananarivo hasta el lago Anosy en la distancia.  A la derecha está la histórica torre de Rova © Patrick Lanto Randriamanampisoa / 500px / ANacional Viajar por el mundo
Antananarivo se extiende más abajo: las vistas desde lo alto de la ciudad merecen la pena subir hasta el Rova © Patrick Lanto Randriamanampisoa / 500px / ANacional Viajar por el mundo

Admira vistas excepcionales

Antananarivo se extiende sobre dos laderas principales, lo que puede hacer que caminar por la parte histórica de la ciudad sea un desafío para las piernas, pero no temas, la quemadura repetitiva del muslo vale la pena. Desde Rova, los lugares de interés de la ciudad se extienden frente a usted, incluido el bonito Lac Anosy, un monumento conmemorativo de la Primera Guerra Mundial, y el muy querido Estadio Mahamasina, donde se llevan a cabo todo tipo de eventos públicos. También tiene una idea de cómo el notorio tráfico de Antananarivo se abre paso a través de los vecindarios, que dan paso a arrozales suburbanos salpicados de hornos humeantes que disparan ladrillos sin cesar.

Un recorrido a pie autoguiado es la mejor manera de familiarizarse con los principales lugares de interés y promete vislumbres gratificantes en todas las direcciones. Dirígete a la zona tan francesa de Haute-Ville, que exige una exploración a pie gracias a su arquitectura colonial en ruinas y sus múltiples miradores.

Un lémur de cola anillada se sienta encima de un tocón de árbol en Antananarivo, con vegetación al fondo.  Tiene un pecho blanco, gris claro negro y una cola rayada de blanco y negro.  Su cara es blanca, pero hay círculos negros alrededor de sus ojos amarillos y su boca © Gennaro Leonardi / EyeEm / Getty Images
Un lémur de cola anillada, uno de los iconos de animales más famosos de Madagascar © Gennaro Leonardi / EyeEm / Getty Images

Experimente atracciones naturales

Para un placer visual del siguiente nivel, programe su visita a Antananarivo con la colorida temporada de jacarandá (generalmente desde fines de octubre hasta noviembre). Los árboles de jacarandá se alinean en muchos de los bulevares de concepción francesa a lo largo de Tana, y ver estas bellezas en flor es un placer, agregando ráfagas de púrpura a las laderas, parques y calles de la ciudad.

Antes de aventurarse en la naturaleza salvaje de Madagascar, donde deambula una vida salvaje única, visite el Parque de los Lémures. Esta reserva privada a unos 22 km al oeste de Antananarivo lo convierte en un viaje de un día memorable, lo que le permite conocer de cerca nueve especies diferentes, la mayoría de las cuales deambulan libremente por los jardines. No se presenta a sí mismo como un zoológico, sino más bien como un centro de conservación que trabaja para educar a la gente sobre los principales primates de Madagascar.

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