Cheyenne, puerta de entrada a los parques – ANacional Viajar por el mundo

Los entusiastas de las actividades al aire libre acuden en masa a los parques nacionales Yellowstone y Grand Teton de Wyoming en busca de características geotérmicas, montañas escarpadas y abundante vida silvestre. Yellowstone está repleto de un ecosistema vibrante repleto de especies depredadoras (osos, lobos y pumas) y sus presas (bisontes, alces y berrendos), y la cordillera Teton es uno de los principales destinos de escalada de América del Norte.

Sin embargo, a medida que más y más estadounidenses ‘encuentran su parque’, Yellowstone y Grand Teton se llenan de cientos de miles de turistas que se estiran para tomarse una selfie de Old Faithful o perfeccionar una pose alpina. Para una alternativa, considere la esquina sureste de Wyoming: Cheyenne a Curt Gowdy State Park, Vedauwoo Recreation Area y Snowy Range Scenic Byway se mantienen firmes con sus hermanos del Parque Nacional al norte.

Los edificios y una plaza brillan con la calidez de una puesta de sol, con un letrero en forma de tren y una escultura de una bota de vaquero de gran tamaño en Cheyenne, Wyoming © Dave Parfitt / ANacional Viajar por el mundo
Depósito histórico de Cheyenne en la plaza de Cheyenne, Wyoming © Dave Parfitt / ANacional Viajar por el mundo

Cheyenne – ‘Ciudad Mágica de las Llanuras’ – aparentemente surgió de la noche a la mañana en 1867 cuando las vías del tren se extendían hasta la ciudad. Dos años más tarde, el gobernador territorial de Wyoming nombró capital temporal a esta ciudad del salvaje oeste por excelencia. Y 30 años después de eso, Cheyenne Frontier Days debutó cuando los vaqueros del área compitieron por el honor de la ‘mano superior’. Miles de personas inundaron Cheyenne a través del ferrocarril para ver a los cowpunchers en el gran espectáculo del oeste de 1897. El vaquero ganador ganó $ 25, pero la bolsa para el caballo ganador del premio fue de $ 100. Hoy en día, la historia de los vaqueros y las locomotoras de Cheyenne se muestra de manera prominente con el antiguo Union Pacific Depot ahora un hito histórico y un sitio de un centro de visitantes, una microcervecería y un museo.

Ciclismo por el paraíso de los deportistas

Treinta minutos al oeste de Cheyenne se encuentra el Parque Estatal Curt Gowdy, 11,000 acres de embalses, arboledas, senderos y laderas montañosas. El centro de visitantes del parque, que lleva el nombre del comentarista deportivo, amante de la naturaleza y nativo de Wyoming desde hace mucho tiempo, mantiene una exhibición del ‘deportista estadounidense’, Curt Gowdy. Si bien las familias pueden acampar, caminar, pescar y más, el Parque Estatal Curt Gowdy es conocido por sus galardonados senderos para bicicletas de montaña. Hay más de 35 millas de senderos en el parque que van desde senderos para principiantes que recorren el embalse hasta rutas desafiantes y avanzadas a través de retorcidos jardines de rocas.

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El centro de visitantes en el Parque Estatal Curt Gowdy tiene una fachada de piedra apilada con columnas hechas de árboles de una sola franja en Cheyenne, Wyoming © Dave Parfitt / ANacional Viajar por el mundo
Centro de visitantes del parque estatal Curt Gowdy, Cheyenne, Wyoming © Dave Parfitt / ANacional Viajar por el mundo

Todd Thibodeau de Wyoming State Parks trabajó con la Asociación Internacional de Ciclismo de Montaña (IMBA) para desarrollar el sistema de senderos a principios de la década de 2000. Se basó en su experiencia como patrullero de esquí en Breckenridge, Colorado, donde los senderos varían desde círculos verdes hasta pistas de diamantes negros. Gowdy fue uno de los primeros parques para bicicletas de montaña en adoptar este modelo de área de esquí, y el IMBA estaba emocionado de trabajar en el lienzo vacío: los 1,000 acres de tierra de Gowdy.

De los casi 30 senderos, El Alto es el favorito de Thibodeau. «El Alto es un sendero avanzado con enormes características de granito», dice Thibodeau, «el sendero te lleva al punto más alto del parque con una vista espectacular».

El sendero técnico puede ser el favorito de Thibodeau, pero admite que tiene debilidad por Sammy’s Slide, que lleva el nombre de su perro, al que le encantaba correr por las rocas.

Escalando las grietas en Vedauwoo

Las familias que buscan un mayor aislamiento deben continuar hacia el oeste hacia Laramie. El área de recreación Vedauwoo en el bosque nacional de Medicine Bow se encuentra a 8,000 pies, con afloramientos de granito entre los pinos. Los miembros de la tribu Arapaho consideraban la región sagrada, llena de espíritus juguetones que correteaban entre las rocas. Ahora, Vedauwoo es conocido por sus oportunidades para escalar rocas y acampar entre las 10 millas cuadradas de granito Sherman degradado.

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Las formaciones rocosas en el área recreativa de Vedauwoo parecen pilas de piedras redondeadas, con las grietas entre ellas que brindan excelentes oportunidades para escalar en Cheyenne, Wyoming © Dave Parfitt / ANacional Viajar por el mundo
Formaciones rocosas en el área recreativa de Vedauwoo © Dave Parfitt / ANacional Viajar por el mundo

Adoptando una mentalidad de ‘aventura bajo su propio riesgo’, los visitantes pueden explorar millas de senderos en Vedauwoo, desde el relativamente fácil Turtle Rock Trail de más de 3 millas hasta la caminata por senderos primitivos en el campo. Acampar en Vedauwoo es gratuito y está disperso por toda el área de recreación (excepto donde se indique como prohibido), lo que permite experiencias privadas y aisladas que recuerdan a los escondites de forajidos de Butch Cassidy.

Si bien Vedauwoo ofrece muchas oportunidades de senderismo, el verdadero atractivo es la escalada en roca, específicamente la escalada en grietas. La familia de Mabel Jones creció luchando entre las rocas y Jones dice que su hija se jacta de que estaba escalando rocas porque podía caminar. Jones, empleada de los parques estatales de Wyoming, dice que Beehive Buttress era una de las áreas favoritas de su familia para escalar.

«Esa área tiene una variedad de niveles de habilidad y es muy segura para llevar a los niños y sus amigos», dice Jones, «y siempre es un destino al que llevamos nuevos visitantes».

Las paredes de granito con manchas de agua, grietas y rutas de escalada atraen a escaladores de todo el mundo. Fall Wall, Glen Dome y Nautilus son solo algunas de las formaciones rocosas que han convertido a Vedauwoo Wyoming en el principal destino para escaladores de todos los niveles.

Además de caminar, escalar y trepar por las rocas, las familias pueden montar a caballo, andar en bicicleta, pescar y acampar. Con la proximidad de Vedauwoo a la Universidad de Wyoming en Laramie, los visitantes pueden entablar conversaciones con grupos de estudiantes universitarios de todas partes.

Una vez cerca de Vedauwoo, visite el Monumento Ames cercano. Construida a fines del siglo XIX, la pirámide de granito de 60 pies se eleva sobre las llanuras de Wyoming cerca del punto más alto del ferrocarril transcontinental. El monumento conmemora las contribuciones de Oakes y Oliver Ames, financieros y empresarios que financiaron la parte de Union Pacific de la línea, y celebra la influencia del ferrocarril en esta parte del país. Cheyenne, Laramie y la mayoría de las ciudades a lo largo del actual corredor de la Interestatal 80 eran originalmente ciudades ferroviarias asentadas por trabajadores en campamentos de tiendas mientras Union Pacific se abría paso a través de la parte sur del estado. Continúe hacia el oeste desde Ames Monument en Snowy Range Byway a través de Medicine Bow Mountain Range, uno de los recorridos escénicos de Estados Unidos lleno de vistas panorámicas y oportunidades para practicar senderismo, acampar y recreación.

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Las palabras 'Cheyenne', 'Wyoming' y 'The Plains Hotel' rodean un techo de vitrales rectangulares, con paneles de vidrio azul y rojo y un motivo circular © Dave Parfitt / ANacional Viajar por el mundo
Techo del vestíbulo del hotel Plains construido en 1911 en Cheyenne, Wyoming © Dave Parfitt / ANacional Viajar por el mundo

Haga realidad un viaje a Cheyenne

En noviembre de 2018, Cheyenne abre una terminal aérea de 18 millones de dólares que facilita los viajes a la zona. Alternativamente, el aeropuerto internacional más grande de Denver está a solo 90 minutos al sur de Cheyenne. Una vez en la ciudad, quédese como un ganadero en el Nagle-Warren Mansion B&B, retroceda a 1911 en el Historic Plains Hotel o disfrute del lujo occidental en el Little America Hotel Cheyenne. Para las familias que se dirigen a los parques nacionales de Yellowstone y Grand Teton, así como al Monumento Nacional Devils Tower, Cheyenne es un excelente punto de partida o parada para un gran recorrido en círculo de Wyoming.

‘Under the radar USA’ es una serie de artículos sobre destinos estadounidenses menos conocidos. Piezas anteriores exploraron Colón y Paducah.

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