Cayos de Florida por primera vez: de isla en isla a lo largo de Overseas Hwy

Los Cayos son para Florida lo que Florida es para Estados Unidos: un apéndice inesperado, un espacio híbrido donde se encuentran Norteamérica y el Caribe, un escape para aquellos que no necesariamente encajan en ningún otro lugar, un dongle de geografía improbable.

La igualmente improbable Overseas Hwy (US 1) atraviesa estas 113 millas de islas de manglares y pueblos de pescadores, sus marcadores de millas establecen una cuenta regresiva desde el continente de Florida hasta la idiosincrásica olla de oro al final del arco iris: el loco y colorido Key West.

Tome el camino largo, literalmente, y use esta práctica guía para trazar los mejores lugares para dejar de explorar. Recuerde, nunca es necesario apresurarse en el horario de la isla.

Nota del editor: consulte las restricciones de viaje más recientes antes de planificar cualquier viaje y siga siempre los consejos del gobierno.

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Key Largo

Pero primero, como dicen, el café. Después de dejar el continente en Homestead, a 30 millas al sur de Miami, continúe viajando en camión hasta llegar a la mansión tropical que es Key Largo Conch House, un lugar perfecto para desayunar.

Como su nombre lo indica, Conch House se encuentra en Key Largo, la primera isla principal del archipiélago de los Cayos. Tan cerca del continente y tan amplia, en relación con sus islas hermanas, que ella misma casi se siente como un trozo del continente.

Un gran atractivo aquí es el Parque Estatal de Arrecifes de Coral John Pennekamp, ​​que alberga el hábitat de arrecifes de coral más accesible para los visitantes en los Estados Unidos continentales. Las actividades aquí incluyen recorridos en bote con fondo de cristal, un sendero de manglares, surf de remo, kayak y, por supuesto, buceo y esnórquel.

Muchas aves usan los Cayos como escala en sus migraciones anuales, y las islas mismas parecen atraer a quienes están comprometidos con la rehabilitación de la vida silvestre. Estas dos cualidades se unen en Laura Quinn Wild Bird Sanctuary. Un pequeño malecón lleva a los visitantes más allá de la fauna aviar en curación, incluidos algunos residentes permanentes que no pueden ser reintroducidos en la naturaleza.

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Playa con palmeras, Cayos de Florida, Florida, EE.
Las aguas verde azulado de Islamorada te harán detenerte para un chapuzón rápido © Corey Jenkins / Getty Images

Islamorada

Islamorada es la próxima isla importante (en realidad, el grupo de islas) que golpeará mientras conduce hacia el sur. Puede explorar la geología única de los Cayos en Windley Key Fossil Reef Geological State Site, una antigua cantera donde tendrá una idea de las capas de coral que forman el suelo sólido de estas islas de arrecifes expuestas.

Su geología es fascinante, pero debido a la falta de topografía y la cubierta forestal relativamente espesa en el interior de las islas, a veces puede perderse la sensación de estar en una isla. No es así en Islamorada, donde las aguas verde azulado de la bahía de Florida y el golfo se aprietan en la Overseas Hwy. No hay muchas playas tradicionales en los Cayos, pero a los lugareños les encanta Anne’s Beach, que mezcla marismas con un poco de arena y hermosas aguas cálidas para nadar y remar.

Algunas de las atracciones más interesantes de Islamorada están un poco alejadas de la costa: lugares como Indian Key y Lignumvitae Key; pequeñas islas, una vez habitadas, ahora abandonadas, a las que se puede acceder mejor en kayak, que se pueden alquilar en Robbie’s Marina (en sí mismo un mercadillo y una atracción turística por la que vale la pena pasear).


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Características: Turtle Hospital, Sea Center, clínica para animales salvajes, vida silvestre en la carretera de ultramar, calle, ruta US1 con automóviles, estacionamiento en los Cayos de Florida, llave.
Turtle Hospital ofrece servicios de rehabilitación para tortugas marinas © ablokhin / Getty

Maratón

Marathon realmente marca el «medio» de los Cayos, sincronizando el carácter finalmente rural de las islas con su inconfundible dependencia del turismo y la pesca.

Sombrero Beach es extremadamente popular entre los residentes de los Cayos, en gran parte porque es una de las pocas playas tradicionales de arena blanca en el archipiélago. Los amantes de las tortugas marinas, y cualquier persona con un sentido general de curiosidad por la vida silvestre, tal vez quieran visitar el Turtle Hospital, que ofrece un espacio de rehabilitación para las tortugas marinas que han sido abatidas por enfermedades, hélices de botes, redes de pesca y otros peligros.

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No hay mucho espacio para caminar en los Cayos, pero puede perderse agradablemente (bueno, dar la vuelta al menos) en el Museo Crane Point, que incluye 63 acres y unas 1,75 millas de senderos que atraviesan excelentes ejemplos de hábitats nativos de los Cayos. , incluidas las raras hamacas de palmeras (bosques).

Se accede a la atracción más grande, al menos la más larga de Marathon, al salir de la isla y dirigirse hacia el sur por el Puente de las 7 Millas, que registra, oye, siete millas. Es una maravilla de la ingeniería. En los días soleados, es posible que vea peces saltando del agua y compitiendo con usted en su viaje por carretera.

Características - Florida Key Deer
Un Key Deer, un pequeño ciervo del tamaño de un perro que habita en Big Pine Key | © John Piekos / Getty

Big Pine y teclas inferiores

Big Pine es el Cayo residencial por excelencia, en su mayoría poblado por los lugareños que mantienen las islas en funcionamiento. Pero como su nombre lo indica, Big Pine está cubierto en gran parte por el bosque, que también está habitado por el pequeño Key Deer. Esta especie está protegida dentro del Refugio Nacional Key Deer, que abarca gran parte de Big Pine y la adyacente No Name Key. (Sí, ese es el nombre de la isla. Pasa por una pizza).

Casi adyacente a Big Pine se encuentra el Parque Estatal Bahia Honda, que es ampliamente reconocido como la playa más bonita de los Cayos. Aparte de un poco de arena preciosa, encontrará senderos naturales, un centro de ciencias y el viejo y surrealista Puente Ferroviario de Bahía Honda, un puente literal a ninguna parte que se encuentra sobre el agua.

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Características: arquitectura comercial de Duval Street Mallory Square sin nadie en Florida viajes por la ciudad, día soleado, comerciantes vendedores
Compras en la colorida Mallory Square en Key West | © krblokhin / Getty

Key West

Como para subrayar los temas del escape y la excentricidad, Key West se siente casi separado de los otros Cayos. Esas islas son en gran parte rurales: pequeños pueblos a flote en el Golfo de México y la Bahía de Florida. Key West no es una gran ciudad (aunque fue la más grande de Florida durante un período significativo), pero es mucho más animada que cualquier otra isla de la cadena. Un imán desde hace mucho tiempo para la comunidad gay, artistas, autores y cualquier otra persona enamorada de su arquitectura caribeña y calles arboladas, Key West tiene un ambiente de Nueva Orleans, aunque con un trago de ron de coco.

Parasailing en Key West, Florida

Los Cayos de Florida cuentan con uno de los ecosistemas más singulares del mundo. Puede aprender sobre este fascinante mundo natural en el Eco-Discovery Center (las oficinas del santuario y el centro de visitantes están temporalmente cerrados debido a COVID-19), que es una de las atracciones más agradables para los niños en las islas (¡pero también ideal para adultos!). Si desea un escape tranquilo de todo, es difícil superar un simple paseo por Key West Butterfly and Nature Conservancy, que tiene un ambiente positivamente zen. Aquellos que quieran un poco de silencio más espeluznante deben pasear entre las lápidas góticas y las bóvedas derrumbadas del cementerio principal fantásticamente atmosférico de la isla.

Finalmente, disipe toda esta escapada tranquila y pacífica con una visita a Mallory Square, la plaza principal de Key West, donde los artistas callejeros y los revendedores preparan la noche para una noche épica de comida y bebida en el encantador casco antiguo de Key West.

Explorando Key West a pie

Este artículo se publicó por primera vez el 11 de enero de 2019 y se actualizó el 18 de octubre de 2021