Camina por el sendero de los Apalaches virtualmente con una aplicación

De mediados de marzo a principios de mayo es típicamente uno de los momentos más concurridos en el sendero de los Apalaches, ya que los excursionistas de NOBO (o North Bound en el lenguaje AT) inundan el extremo sur de la famosa caminata con la esperanza de llegar al monte Katahdin en Maine unos 14 estados y varios meses de distancia. Pero este año, el sendero de los Apalaches está efectivamente cerrado a los excursionistas, como resultado de las órdenes de quedarse en casa y las medidas de distanciamiento social que los estados de todo el país están utilizando para combatir la propagación de la pandemia de COVID-19.

Un hombre con equipo de senderismo atraviesa un pedregoso acantilado gris en Maine a lo largo del sendero de los Apalaches
Una nueva aplicación permite a las personas caminar por el sendero de los Apalaches desde cualquier lugar, compitiendo con amigos para alcanzar puntos de referencia de la vida real © Cavan Images / Getty Images

Esa es una gran decepción para aquellos cuyas bolsas se empacaron cuidadosamente con comidas liofilizadas y equipo ultraligero, pero gracias a una nueva aplicación para iOS, cualquiera puede caminar virtualmente por el sendero de los Apalaches desde cualquier lugar donde esté tratando de aplanar la curva. Walk the Distance está diseñado para usar la función de podómetro de su iPhone para rastrear la cantidad de pasos que da cada día y graficar esa actividad en términos del tramo de 2,200 millas (3,500 km) del sendero de los Apalaches.

En otras palabras, llevar a su cachorro a caminar por el vecindario de una milla más o menos durante una semana le proporcionará el equivalente al Appalachian Approach Trail, que lleva a los excursionistas desde el Parque Estatal Amicalola Falls hasta el verdadero término sur del sendero en Springer. Montaña, Georgia. Eventualmente, un paseo hasta la tienda de comestibles o farmacia corresponderá a la subida de Anthony’s Nose en el estado de Nueva York, donde el AT alcanza brevemente su punto más bajo antes de atravesar el río Hudson.

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También hay un aspecto social en Walk the Distance que aquellos encerrados en casa podrían apreciar como una panacea para los parques nacionales y estatales que han cerrado en todo el país debido a la propagación del nuevo coronavirus. Al usar gráficos de Google Maps, los usuarios ven un ícono con su foto de perfil que indica dónde se encuentran en el AT en función de sus pasos diarios, junto con íconos que muestran dónde se encuentran otros usuarios de Walk the Distance en sus propias caminatas virtuales.

El famoso arco de piedra en el Parque Estatal Amicalola Falls marca el comienzo del segmento de aproximación del sendero de los Apalaches que lleva a los excursionistas al término sur en Springer Mountain
El famoso arco de piedra en el Parque Estatal de Amicalola Falls marca el comienzo del sendero de los Apalaches para muchos, lo que lleva al verdadero término de la montaña Springer © Laura Clay-Ballard / Getty Images

Para mejorar la sensación de progreso y competencia amistosa, los puntos de control están integrados en la experiencia digital, que se corresponden con refugios del mundo real donde puede «pasar la noche» entre entrenamientos, junto con puntos de vista naturales que podría experimentar si realmente estuviera en el camino. Todo se suma a una medida de la camaradería que hace que el AT sea tan especial, menos los refugios abarrotados y las prisas de principios de la temporada en las dependencias fuera de pista que vienen cuando el sendero de los Apalaches está en su punto más concurrido.

Una versión de Android no saldrá hasta el próximo año, pero el creador de Walk the Distance está trabajando en ella, y espera crear versiones para otras rutas clásicas de Estados Unidos también, como el Pacific Crest Trail. Mientras tanto, hay más caminatas y logros de larga distancia que abordar en Walk the Distance que solo el AT, incluidos senderos en varios parques nacionales, incluido Yellowstone, y el Maratón de Boston para corredores.

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Esa es una pieza más de equipo virtual en el kit de herramientas del entusiasta de las actividades al aire libre para superar la fiebre de la cabaña de primavera y verano, además de una serie de otras experiencias virtuales al aire libre que puede ver. Esos incluyen recorridos de 360 ​​grados por parques nacionales y repositorios en línea del tipo de exhibiciones de centros de visitantes que normalmente podría pasar rápidamente en su carrera hacia el comienzo del sendero. No es exactamente lo mismo que enviar su primer 14’er o bungee jumping a New River Gorge, pero sí significa mantenerse conectado con destinos amados y únicos hasta que todos podamos volver a ponernos en marcha. .

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