Barcelona vs Madrid, por qué prefiero esta ciudad a la otra

En España, el debate Madrid vs Barcelona es un asunto serio. ¿Cuál es un mejor lugar para vivir y visitar?

Ambas ciudades tienen sus pros y sus contras. Barcelona tiene su famosa arquitectura modernista y kilómetros y kilómetros de playas. Por otro lado, Madrid es la ciudad capital bonita pero valiente: museos de clase mundial, abundancia de restaurantes y tanta vida nocturna que ocasionalmente ir a trabajar con menos de una hora de sueño es un motivo de orgullo para los lugareños.

El escritor Daniel posa frente al Arc de Triomf en Barcelona, ​​España
Daniel en el Arc de Triomf de Barcelona © Gopika Beena / ANacional Viajar por el mundo

Vivo tanto en Barcelona como en Madrid, así que tengo un caballo en ambas carreras. Como escritor independiente, no tengo que vivir en ningún lugar en particular, por lo que soy más o menos libre de estar donde amo. Durante la mayor parte de mi vida adulta, ese lugar ha sido Madrid. Pero cuando mi novia de repente consiguió un trabajo en Barcelona, ​​decidimos recogernos y mudarnos. Algo así como.

De hecho, me quedé con mi piso en Madrid. Para ser honesto, estaba medio esperando que el encanto de la capital desapareciera después de un par de meses de vivir junto a la playa en Barcelona, ​​pero no fue así. Así que ahora lo hago oficial. Vivo en dos ciudades y las amo a las dos.

Vista exterior de la Catedral de la Sagrada Familia en Barcelona, ​​España
La arquitectura única del modernismo catalán de Barcelona se refleja en los edificios de la ciudad © Travelpix Ltd / Getty Images

Madrid vs Barcelona: ¿que ciudad es mejor?

Madrid, por otro lado, es el centro de España: por lo general, demasiado caliente o demasiado frío, es menos impresionante desde el punto de vista arquitectónico y mucho menos centrado en el turismo. Y probablemente sea mejor no hablar de la versión madrileña de la playa. En su lugar, vaya al Parque del Buen Retiro para relajarse y refrescarse a la sombra o dar un agradable paseo por el río Manzanares. Trate de entablar amistad con alguien que viva cerca de una piscina. Pero el Madrid tiene un extraño dominio sobre mucha gente. Estoy lejos de ser el único que vino durante una semana y me encontré todavía allí una década después.

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Daniel se sienta en una mesa al aire libre con una pinta de cerveza en Madrid, España
Daniel sale a tomar una pinta en Madrid © Natalia Diaz / ANacional Viajar por el mundo

Comida en Madrid y Barcelona

Una cosa que se puede decir en casi cualquier lugar de España: la comida es excelente. Madrid y Barcelona no son una excepción. Desde las típicas tabernas hasta los gastropubs más nuevos y la cocina internacional de todo el mundo, hay miles de restaurantes y bares en cada ciudad.

Los platos estrella de Madrid no parecen tan estelares en comparación con los de Barcelona. En la capital encontrarás cocido madrileño (una sopa de garbanzos con mucha carne) y callos a la madrileña (un guiso espeso a base de callos y otras partes de vaca). Pruebe estos clásicos locales en lugares como Casa Jacinto para cocido y Casa Toni por callos. Esos platos no son tan glamorosos como algunas de las especialidades catalanas que puedes encontrar en Barcelona: bomba catalana (una croqueta de patata rellena de carne molida) en La Cova Fumada o esqueixada en Can Ramonet, también conocido como ceviche catalán, es un plato frío elaborado con bacalao en escabeche.

Sin embargo, no hay razón para detenerse en la cocina local: España tiene muchas otras cocinas regionales, y las vibrantes comunidades de inmigrantes significan que puede encontrar restaurantes que sirven platos de casi cualquier parte del mundo.

Personas en barcos en el Parque del Buen Retiro en Madrid, España
El Parque del Buen Retiro de Madrid es un gran lugar para relajarse © The World en HDR / Shutterstock

Viajando desde Madrid y Barcelona

Una cosa que no aprecié lo suficiente cuando vivía en Madrid a tiempo completo es que está muy bien conectado con el resto de España y Europa. Como centro principal de las aerolíneas Iberia y de la red de trenes de alta velocidad AVE, Madrid se siente cerca de casi todas partes. Si desea hacer una excursión de un día desde Madrid, está cerca de ciudades como Toledo, famosa por su mezcla de arquitectura gótica y mudéjar, y Segovia con su enorme acueducto romano y la fortaleza del Alcázar.

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Por otro lado, Barcelona está cerca de Francia, lo que significa que puede tomar un vuelo corto y pasar el fin de semana en Burdeos para disfrutar de la cultura del vino o en Marsella para empaparse de la valentía y la grandeza de la famosa ciudad portuaria multicultural. Las playas y la naturaleza de las Islas Baleares de Mallorca y Menorca tampoco están lejos, ni tampoco la escena de clubes y la vida nocturna de Ibiza. Pero en general, estar en Barcelona significa que es un poco más difícil viajar por España, aunque también puedes hacer una excursión de un día a las playas y pueblos medievales cercanos.

Fachada caprichosa de la Casa Batlló en Barcelona, ​​España
Barcelona está llena de edificios con un diseño impresionante, incluida la Casa Batlló © alxpin / Getty Images

Barcelona es el paraíso turístico … Madrid, no tanto

Barcelona, ​​en cambio, es un paraíso turístico. Las playas, los recorridos en bicicleta, todo el barrio del Barri Gòtic están habilitados para el disfrute de los visitantes. (Dato curioso: gran parte del Barrio Gótico de Barcelona fue construido a principios del siglo XX como atracción turística para los visitantes de la Exposición Internacional de 1929). Y luego está Gaudí y su arquitectura de fama mundial: monumentos como la eternamente inacabada La Sagrada Familia, la Casa Batlló y el Park Güell atraen largas filas de visitantes casi todos los días del año.

En Barcelona, ​​los precios son más altos: se te cobrará por cada tapa. Pero en Madrid las tapas son gratis con bebida y los precios son más razonables. Gastar 6 € en el desayuno en Madrid solía parecer el colmo de un derroche de lujo. En algunas zonas de Barcelona, ​​apenas puedes conseguir un zumo de naranja para eso. Hay una desventaja mayor, que es el problema de sobreturismo de Barcelona. Cruceros del tamaño de estadios entran y salen del puerto varias veces al día. Recientemente, los residentes han protestado contra el aumento de los alquileres y se puede ver «Los turistas se van a casa» en carteles y grafitis por toda la ciudad.

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Vistas a la Gran Vía de Madrid, España
No es fácil comparar Barcelona y Madrid, pero una ciudad tiene el corazón de este escritor © Westend61 / Getty Images

Entonces, ¿qué ciudad española tiene mi corazón?

Lo he pensado mucho. Si bien Barcelona puede parecer la ciudad con más posibilidades, todavía amo Madrid. Después de todo, pasé la mayor parte de mi vida adulta vagando por los barrios de la capital. No hay nada mejor que ver salir la luna sobre el océano en Barcelona, ​​pero al final, Madrid tiene mi corazón.

Este artículo se publicó originalmente en septiembre de 2019.