Angkor Wat: el templo más emblemático de Camboya

Una visita al complejo de los Templos de Angkor, Patrimonio de la Humanidad de Camboya, es comprensiblemente alto en la lista de muchos viajeros. Angkor Wat es la máxima expresión del genio jemer: un templo sobrecogedor que es deslumbrante tanto por su gran escala como por sus increíbles detalles. Conozca un poco sobre la historia, el significado y las características de este famoso e icónico templo, luego comience a planificar ese viaje único en la vida.

Nota del editor: durante COVID-19, consulte las últimas restricciones de viaje antes de planificar cualquier viaje y siga siempre los consejos de salud del gobierno. Los eventos pueden estar sujetos a cambios.

¿Qué es Angkor Wat?

Angkor Wat, construido por Suryavarman II (r 1112–52), es la representación terrestre del monte Meru, el monte Olimpo de la fe hindú y la morada de los dioses antiguos. Los reyes-dioses camboyanos de la antigüedad se esforzaron por mejorar las estructuras de sus antepasados ​​en tamaño, escala y simetría, culminando en lo que se cree que es el edificio religioso más grande del mundo.

El templo es el corazón y el alma de Camboya y una fuente de feroz orgullo nacional. A diferencia de los otros monumentos de Angkor, nunca fue abandonado a los elementos y ha estado en uso prácticamente continuo desde que fue construido.

Características especiales de Angkor Wat

Orientación occidental

Simbólicamente, el oeste es la dirección de la muerte, lo que una vez llevó a un gran número de estudiosos a concluir que Angkor Wat debe haber existido principalmente como una tumba. Esta idea fue apoyada por el hecho de que los magníficos bajorrelieves del templo fueron diseñados para ser vistos en sentido antihorario, una práctica que tiene precedentes en los antiguos ritos funerarios hindúes. Sin embargo, Vishnu también se asocia con frecuencia con el oeste, y ahora se acepta comúnmente que Angkor Wat probablemente sirvió como templo y como mausoleo para Suryavarman II.

Gente bailando tallada en las paredes de piedra en el templo de Angkor Wat en Camboya
Detalle de pared de figuras de apsara, Angkor Wat © Felix Hug / ANacional Viajar por el mundo

Ninfas celestiales

Angkor Wat es famoso por tener más de 3000 seductores apsaras (ninfas celestiales) talladas en sus paredes. Cada uno de ellos es único, y hay 37 peinados diferentes para que los estilistas en ciernes los vean. Muchos de estos exquisitos apsaras sufrieron daños durante los esfuerzos para limpiar los templos con productos químicos durante la década de 1980, pero los equipos del Proyecto de Conservación Apsara alemán los están restaurando. La orina y los excrementos de murciélago también degradan las tallas restauradas con el tiempo.

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El nivel de detalle

Los visitantes de Angkor Wat quedan impresionados por su imponente grandeza y, de cerca, sus fascinantes adornos decorativos. Extendiéndose alrededor del complejo central del templo hay una serie de bajorrelieves intrincados y asombrosos de 800 m de largo, tallados que representan eventos históricos e historias de la mitología.

Una figura se sienta en primer plano cerca del foso viendo salir el sol detrás del templo de Angkor Wat, que permanece en la sombra.
Silueta de Angkor Wat al amanecer | © Felix Hug / ANacional Viajar por el mundo

¿Qué significa?

Eleanor Mannikka explica en su libro Angkor Wat: tiempo, espacio y reinado que las dimensiones espaciales de Angkor Wat son paralelas a las longitudes de las cuatro edades (Yuga) del pensamiento hindú clásico. Así, el visitante de Angkor Wat que recorre la calzada hasta la entrada principal y atraviesa los patios hasta la última torre principal, que una vez contuvo una estatua de Vishnu, está viajando metafóricamente de regreso a la primera era de la creación del universo.

Al igual que los otros templos-montañas de Angkor, Angkor Wat también replica el universo espacial en miniatura. La torre central es el monte Meru, con sus picos más pequeños circundantes, delimitados a su vez por continentes (los patios inferiores) y océanos (el foso). El de siete cabezas naga (serpiente mítica) se convierte en un puente arcoíris simbólico para que la humanidad llegue a la morada de los dioses.

Si bien Suryavarman II pudo haber planeado Angkor Wat como su templo o mausoleo funerario, nunca fue enterrado allí ya que murió en la batalla durante una fallida expedición para someter a los Dai Viet (vietnamitas).

¿Cómo se construyó Angkor Wat?

Los bloques de arenisca a partir de los cuales se construyó Angkor Wat se extrajeron de la montaña sagrada de Phnom Kulen, a más de 50 km (31 millas) de distancia, y flotaron por el río Siem Reap en balsas. La logística de una operación de este tipo es alucinante y consume la mano de obra de miles de personas. Según las inscripciones, la construcción de Angkor Wat involucró a 300.000 trabajadores y 6000 elefantes. No se completó por completo.

Orientarse en Angkor Wat

Foso

Angkor Wat está rodeado por un foso de 190 m de ancho, que forma un rectángulo gigante que mide 1,5 km por 1,3 km. Desde el oeste, una calzada de arenisca cruza el foso.

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Pared exterior

La pared exterior rectangular, que mide 1025 m por 800 m (3363 pies por 2625 pies), tiene una puerta a cada lado, pero la entrada principal, un porche de 235 m de ancho (82 pies) ricamente decorado con tallas y esculturas, está en el lado occidental. Hay una estatua de Vishnu, 3,25 m (1066 pies) de altura y tallada en un solo bloque de piedra arenisca, ubicada en la torre de la derecha. Los ocho brazos de Vishnu sostienen una maza, una lanza, un disco, una caracola y otros elementos. También puede ver mechones de cabello por ahí. Son ofrendas tanto de jóvenes que se preparan para casarse como de peregrinos que agradecen su buena suerte.



Avenida

La avenida tiene 475 m de largo (1558 pies) y 9,5 m de ancho (31 pies) y está bordeada por naga balaustradas, que conducen desde la entrada principal al templo central, pasando entre dos elegantes bibliotecas y luego dos piscinas, la norte es un lugar popular desde el que ver salir el sol.

Complejo central

El complejo del templo central consta de tres plantas, cada una de ellas de laterita, que encierran una plaza rodeada de galerías intrincadamente interconectadas. La Galería de los Mil Budas (Preah Poan) solía albergar cientos de imágenes de Buda antes de la guerra, pero muchas de ellas fueron retiradas o robadas, dejando solo las pocas que vemos hoy.

Torres

Las esquinas del segundo y tercer piso están marcadas por torres, cada una coronada con torres simbólicas de capullos de loto. Elevándose 31 m (102 pies) sobre el tercer nivel y 55 m (180 pies) sobre el suelo se encuentra la torre central, que le da a todo el gran conjunto su unidad sublime.

Nivel superior

Las escaleras hasta el nivel superior son inmensamente empinadas, porque llegar al reino de los dioses no fue una tarea fácil. También conocido como Bakan Sanctuary, el nivel superior de Angkor Wat está abierto a un número limitado por día con un sistema de colas.



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Etiqueta del templo

Como los templos de Angkor representan un sitio religioso sagrado para el pueblo jemer, se pide a los visitantes que se vistan con modestia. No es posible visitar el nivel más alto de Angkor Wat sin la parte superior de los brazos cubiertos y los pantalones cortos hasta las rodillas. Las autoridades locales tienen pautas de “código de conducta” para visitantes y un video para alentar la vestimenta adecuada, así como recordar a los turistas que no deben tocar, sentarse o trepar a las estructuras antiguas, prestar atención a las áreas restringidas y ser respetuosos con los monjes.

Planeando tu viaje a Angkor Wat

  • Mejor época para ir: es posible visitar Angkor Wat en cualquier época del año, pero la temporada alta es de noviembre a febrero, cuando el clima es seco y fresco, aunque todavía hace calor para la mayoría. El mejor momento del día es el amanecer cuando hace más fresco pero hay mucha gente, o la hora del almuerzo cuando la mayoría de los grupos de turistas están en la ciudad.
  • Cuánto tiempo necesitará: planifique al menos tres horas para explorar todo el complejo, pero más como medio día si desea explorar todos los rincones.
  • Horario de apertura: Angkor Wat abre a las 5 a.m. para los visitantes que desean ver el amanecer desde este lugar icónico. El nivel superior (Santuario de Bakan) solo está abierto a partir de las 7.30 a. M. Angkor Wat cierra a las 6 pm.
  • Costos: un pase de entrada a los templos de Angkor cuesta US $ 37 por un día, US $ 62 por tres días (que se puede usar en un período de 10 días) y US $ 72 por una semana (que se puede usar durante un mes).
  • Dónde alojarse: Siem Reap está a solo 7 km (4,3 millas) de Angkor Wat y es la base para explorar los templos.
  • Moverse: elija entre motos (mototaxis) para una persona, remork-motos (tuk-tuks) para dos, y autos privados o minivans para familias o grupos pequeños. Las opciones ecológicas incluyen bicicletas de montaña o bicicletas eléctricas. También se pueden organizar visitas guiadas en Siem Reap.

Este artículo se publicó originalmente en julio de 2012 y se actualizó por última vez en abril de 2021.

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