6 estilos de tatuajes únicos de todo el mundo

Los tatuajes nunca han sido más populares, y cada vez más personas en todo el mundo aceptan e incluso adoptan el arte corporal como una forma de autoexpresión e identidad personal. Sin embargo, para muchas sociedades, este ha sido siempre el caso, ya que el tatuaje ha dejado su huella en la historia y la cultura de diversas y diferentes civilizaciones a lo largo de los siglos.

Muchos de estos estilos y prácticas aún permanecen, e incluso pueden estar abiertos a viajeros con respeto cultural y comprensión para explorar. Aquí hay seis estilos de tatuajes únicos de todo el mundo.

1. Irezumi

Irezumi son tatuajes japoneses, cuyas raíces se remontan a siglos atrás. Los eruditos han argumentado a favor de su evidencia desde el período Jōmon (14.500 – 300 a. C.), y la práctica creció en popularidad durante el período Edo (1603 – 1867). Sin embargo, la forma de arte finalmente adquirió una reputación negativa, debido a la práctica de marcar a los criminales como una forma de castigo.

Incluso hoy en día, la relación del país con los tatuajes es tensa. Si bien las generaciones más jóvenes están adoptando los tatuajes, Japón todavía lucha por deshacerse de la asociación de la forma de arte con la criminalidad, y muchos onsen no le permitirán ingresar con tatuajes descubiertos (aunque recientemente se ha lanzado un nuevo sitio web para ayudar a los viajeros a encontrar baños amigables con los tatuajes).

Primer plano de un gran tatuaje estilo Irezumi que cubre toda la espalda de un hombre.
El estilo Irezumi toma su estilo del japonés Ukiyo-e © NurPhoto / Getty Images

Tebori (que significa tallado a mano) ve a los artistas usando agujas unidas a un mango de madera largo con hilo de seda. Si bien esta práctica ahora es menos común, artistas como Takashi Matsuba están liderando el camino hacia el futuro al preservar la tradición. El método crea un sombreado rico pero sutil, y las tintas utilizadas son creaciones especiales.

El estilo se inspira en el japonés. Ukiyo-e (grabados en madera y pinturas), con la idiosincrásica munewari estilo ver a un artista creando un traje de cuerpo entero que deja áreas de piel desnuda alrededor de la clavícula y en la mitad del estómago libres de tinta. Se cree que esto evolucionó a partir del deseo de usar kimonos sin mostrar tatuajes.

Los temas y motivos japoneses también han demostrado ser fuentes de inspiración increíblemente populares para estilos que difieren de los tradicionales, con imágenes como samuráis, carpas, oni, dragones y flores de cerezo que aparecen en el arte corporal en todo el mundo.

Un primer plano de la mano tatuada de una persona en el mango de una motocicleta.  El tatuaje en su mano dice 'Familia' y tienen un tatuaje en la manga en el brazo.
Los tatuajes tradicionales estadounidenses aún tienen atractivo debido a su estilo único © Jeffbergen

2. Tradicional estadounidense

Caracterizados por sus contornos audaces, formas limpias y el uso de colores brillantes y limitados, los tatuajes tradicionales estadounidenses son reconocibles al instante. Los motivos populares incluyen «pin-ups», corazones, dagas, barcos, golondrinas, anclas y sirenas, y los temas náuticos evolucionan en función de las personas que comenzaron a recibirlos en mayor número: marineros y soldados.

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Los artistas se inspiraron en Asia para crear un nuevo estilo híbrido, siendo un buen ejemplo Norman “Sailor Jerry” Collins, probablemente el nombre más sinónimo de los tatuajes tradicionales estadounidenses.

Una mujer vestida con un traje de baño halter negro está cubierta de coloridos tatuajes de estilo americano.  Ella también tiene una gran pieza roja en el costado de la cabeza.
Los colores llamativos, los corazones, las dagas y las anclas son los temas principales de los tatuajes tradicionales estadounidenses © Rebecca Handler / Getty Images

En 1928, Collins se alistó en la Marina de los EE. UU. Y luego viajó a China y Japón antes de establecer su propia tienda en Honolulu, donde invitó a las futuras leyendas del tatuaje Ed Hardy, Mike Malone y Kazuo Oguri a ser aprendices con él. Los tatuajes comenzaron a ganar popularidad, en gran parte debido a que los soldados se tatuaban cuando estaban estacionados lejos de casa.

En las décadas de 1950 y 1960, los estadounidenses que se tatuaban mucho incluían a miembros de grupos de contracultura como las pandillas de motociclistas, mientras que los años 70 y 80 vieron la escena punk abrazando el arte corporal. Hoy en día, el estilo simple y limpio de la tradición estadounidense ha dado lugar a diferentes evoluciones, incluido el neotradicional, el retrato y la nueva escuela.

Tatuaje tradicional de Mehndi para una celebración nupcial india
Las hojas en polvo de la planta de henna se utilizan para crear un tinte © Jason Doiy

3. Mehndi

Desde la antigüedad, la gente usa henna para teñir telas, piel y cabello. Mehndi es una forma de arte corporal que utiliza una pasta hecha de hojas secas de la planta para crear patrones intrincados y detallados, típicamente en las manos, brazos y pies.

La mezcla se aplica húmeda y se deja secar antes de retirar el revestimiento exterior. Todos los países de la India, África y Oriente Medio tienen una tradición de mehndi, con motivos que incluyen patrones florales y formas geométricas, aunque hay muchas variaciones en los diseños.

En India, el mehndi se aplica típicamente durante bodas y festivales hindúes especiales como Bhai Dooj y Diwali, mientras que los musulmanes en el subcontinente indio también usan el arte corporal durante celebraciones como Eid-ul-Fitr.

Una novia con un sari rosa brillante muestra sus diseños de henna en sus manos
Mehndi es una forma de arte corporal que utiliza pasta hecha de hojas secas de una planta | © Sultan Shah / Shutterstock

Una opción temporal para quienes desean adornar sus cuerpos, los kits de mehndi se venden en tiendas de manualidades y tiendas de pasatiempos de todo el mundo, así como en línea. Si ha viajado por cualquier ciudad mediana o grande de Asia, Oriente Medio o incluso Europa, es probable que haya visto a personas hacerse tatuajes de henna en la calle.

Pueden actuar como un bonito recuerdo de un viaje al extranjero y, por lo general, duran unas dos semanas. Sin embargo, siempre se debe tener precaución. La henna suele ser segura cuando se elabora con ingredientes naturales, algo que es difícil de verificar en las esquinas. Si solo tiene que tatuarse, busque a alguien que ofrezca henna marrón en lugar de negro o rojo, ya que estos colores no son naturales.

  Un devoto budista fuertemente tatuado se sienta entre la multitud durante un festival anual de tatuajes, en el templo Wat Bang Phra en Nakhon Chaisi al oeste de Bangkok © Christophe Archambault / AFP / Getty Images
Un devoto budista fuertemente tatuado se sienta entre la multitud durante un festival anual de tatuajes, en el templo Wat Bang Phra en Nakhon Chaisi al oeste de Bangkok © Christophe Archambault / AFP / Getty Images

4. Sak Yant

Los tatuajes mágicos hechos a mano de Tailandia se han vuelto muy buscados por mochileros y celebridades por igual, muchos de los cuales viajan al país específicamente para hacerse uno, pero la antigua tradición tiene raíces profundas que se extienden a lo largo de la historia del sudeste asiático.

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El arte también se practica en Laos, Camboya y Myanmar (Birmania), y generalmente se ve a un monje budista o Ajarn creando un diseño a mano alzada que incorpora geometría, símbolos, deidades y figuras de animales. La creencia desde hace mucho tiempo es que estos tatuajes otorgan protección mágica al usuario, dependiendo de cómo los crea el monje, y se hacen diferentes diseños para diferentes tipos de protección y suerte.

Un hombre se inclina hacia adelante mientras un monje budista le tatúa la espalda.  Está retenido por dos hombres.
Sak Yant tiene raíces profundas que se extienden por todo el sudeste asiático © Ashit Desai / Getty Images

Los tatuajes vienen con un conjunto de pautas a seguir que ayudan a mantener la magia en funcionamiento. Algunos pueden ser más fáciles de seguir para la mayoría (abstenerse de la violencia, por ejemplo), mientras que otros, más idiosincrásicos transmitidos por maestros budistas (no comer calabaza o cualquier otro vegetal parecido a una calabaza o no agacharse debajo de un árbol de plátano) pueden parecer curioso para los viajeros.

La práctica se realiza en templos específicos, y los visitantes hacen fila para recibir sus tatuajes antes de hacer una donación. Los monjes siguen las técnicas tradicionales, pero el uso de equipos y condiciones compartidos puede ser un shock para algunos viajeros.

A menudo, no tienen otros idiomas, lo que complica el proceso. Sin embargo, hay empresas como Sak Yant Chang Mai que se especializan en hospedar experiencias de tatuajes para turistas con Ajarns de forma personalizada.

Un tatuaje tradicional de Samoa Pe'a que cubre todo el muslo de una persona de pie.
Un tatuaje tradicional de Samoa Pe’a que cubre partes de la parte inferior del cuerpo © Sandra Mu / Getty Images

5. Polinesio

Todavía existe un debate sobre los orígenes definitivos de la cultura polinesia, y cómo exactamente el proceso de tatuar comenzó y se extendió con tanta eficacia a lo largo de la cadena triangular de islas en el sudeste asiático.

Sin embargo, desde el tatau tradicional de Samoa hasta el kākau hawaiano hasta los diseños de la tribu maorí en Nueva Zelanda, el acto de tatuar ha estado profundamente arraigado en estas sociedades durante mucho tiempo.

De hecho, su influencia está muy extendida y el 18thEl explorador del siglo XX, el Capitán James Cook, es considerado una de las primeras personas en introducir la palabra tatuaje en Europa después de regresar al continente en 1771 después de un viaje a Nueva Zelanda y Tahití. En muchos casos, a las personas se les otorgaron tatuajes de mayoría de edad, con el arte corporal que significa estatus y fuerza.

Un hombre de cabello largo y rizado lleva un tocado de flores y un pareo rojo y amarillo brillante.  Su espalda está cubierta con tatuajes tradicionales polinesios.
Los tatuajes polinesios experimentaron un renacimiento en la década de 1980 © Hugh Sitton / Getty Images

El tatuaje polinesio experimentó un renacimiento en la década de 1980, cuando se revivieron muchas formas menguantes. La colocación en el cuerpo también juega un papel en el significado de los tatuajes, con la mitad superior generalmente vinculada con los cielos, mientras que la parte inferior significa tierra. Los artistas ahora practican tanto el método tradicional de roscado manual como los métodos de máquina modernos.

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Los motivos incluyen tortugas y caparazones de tortuga, olas, lagartos, lanzas, figuras tiki, cabezas de lanza, personas y dientes de tiburón. Como todo en el mundo, adoptar las prácticas tradicionales de otra cultura debe hacerse con respeto. La mayor parte del tiempo, la voluntad de comprender y apreciar su significado cultural es un buen comienzo para las personas no polinesias interesadas en tatuarse.

Los artistas modernos abordan su trabajo de diferentes maneras, y muchos lo hacen a mano alzada, creando patrones que cuentan una historia a medida que avanzan. Tradicionalmente, los diseños contarían la historia de la herencia, el estatus y la madurez, mientras que los diseños modernos pueden, ya veces se centran más en la estética.

Una cruz celta con nudos en el hombro y la parte superior del brazo de una persona.
Una cruz celta con nudos © James Gabriel Martin

6. Celta

Los celtas eran un grupo de tribus de Europa central que se extendieron de este a oeste por el continente a lo largo de la historia, con notables bastiones en Gran Bretaña e Irlanda. Si bien no sobrevive ninguna representación de tatuajes celtas antiguos o medievales, existen referencias históricas en los textos escritos.

Los pictos (del latín tardío Picti que significa «pintado» o «tatuado») eran un grupo de habla celta que se estableció en partes del norte de Escocia y que se decía que adornaban sus cuerpos con ilustraciones azules, al menos según los romanos.

Primer plano de un tatuador con guantes negros y sosteniendo una máquina de tatuar mientras entintan un símbolo celta en la espalda de una persona
Los tatuajes celtas han ganado popularidad © Abrimmer / Getty Images / iStockphoto

Lo que a menudo se identifica como arte celta en sí mismo es en realidad una mezcla de representaciones de diferentes períodos y lugares. En Irlanda, el famoso diseño de tres espirales grabado en una de las piedras dentro de la cámara de Newgrange en realidad fue tallado al menos 2.500 años antes de que los celtas llegaran al país, mientras que las piedras pictas incluían los primeros tallados de ogham, que más tarde pueden haber influido en la altura escultórica. cruces.

El cristianismo y el auge del arte insular y monástico dieron paso a la creación de espirales, nudos, patrones clave y triskeles, los más famosos en el Libro de Kells en Dublín. Hoy en día, esas representaciones se han convertido en motivos populares en lo que comúnmente se conoce como tatuajes celtas, especialmente populares entre los visitantes de Irlanda que esperan llevarse a casa un llamativo recuerdo en la piel.

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Este artículo se publicó originalmente en agosto de 2019 y se actualizó en enero de 2021.