17 libros sobre caminar para curar tu pasión por los viajes

Durante el año y medio cubierto de musgo, verde y brumoso que viví en Portland, Oregon, caminé por todas partes. Estaba emocionado de vivir en una nueva ciudad, que nunca había visitado antes de firmar un formulario de cambio de dirección. Descubrí que la mejor manera de sentirme como en casa rápido era la misma forma en que me gusta abordar unas vacaciones de escapada urbana: explorar cada rincón de Portland a pie, desde el parque más pequeño del mundo hasta las laderas de un volcán urbano inactivo.

Mientras trabajaba en mi camino desde la calle Klickitat de Ramona Quimby hasta el vecindario donde Kurt Cobain conoció a Courtney Love, tenía la banda sonora perfecta: una larga lista de reproducción de canciones sobre caminar que compilé para mi padre, profesor de inglés y decano asociado de UTC Honors. College que estaba pensando en dar una clase sobre la experiencia del peatón. Esperaba que la música lo inspirara mientras leía libros desde Castigliano a Charles Dickens, contemplando lo que significa caminar, cómo caminar figuraba en el pensamiento y la imaginación del pasado, y cómo conectar todo, desde peregrinaciones medievales hasta manifestantes en marcha y excursionistas que abordan el Pacific Crest Trail.

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La editora de ANacional Viajar por el mundo, Meghan O’Dea, en un paseo por el vecindario de Sunnyside en Portland, Orgeon | © Taylor Weese / ANacional Viajar por el mundo

Ni mi padre ni yo teníamos idea de que, para cuando su plan de estudios estuviera completo y una docena de estudiantes se hubieran inscrito en el curso para el semestre de primavera de 2020, las cosas se iban a poner muy, muy raras. Me había mudado a Nashville solo cuatro meses antes para unirme al equipo editorial de ANacional Viajar por el mundo, y estaba decidido a lanzarme a la vida como local en una ciudad que antes conocía solo como turista de fin de semana. Luego, a principios de marzo, un tornado azotó la esquina noreste de Nashville. Inmediatamente después, llegó la pandemia de COVID-19.

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De todas las metas esperanzadoras que me propuse en Año Nuevo, las únicas que se mantuvieron cuando el mundo se redujo repentinamente fueron leer al menos un libro al mes y caminar y caminar tanto como fuera posible. La última vez que viajé antes de que todo se detuviera por completo fue una visita de invierno por trabajo al Parque Nacional Yellowstone, donde investigué los principales senderos y paseos marítimos paso a paso nevado. Dos semanas más tarde, mi padre hizo su último viaje para el futuro previsible, guiando a sus estudiantes en una caminata de vacaciones de primavera a lo largo de una sección del sendero de los Apalaches cerca de Damasco, Virginia, como parte de la experiencia de su clase.

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El Dr. Greg O’Dea y sus estudiantes se paran en el puente que construyeron durante la parte experimental de un curso de primavera de 2020 sobre caminar en UT Chattanooga © Dr. Gregory O’Dea / ANacional Viajar por el mundo

Ciertamente no somos los únicos en acumular millas y sentencias en la acera. Varias ciudades de todo el mundo han cerrado calles al tráfico de vehículos motorizados para dar a todos más espacio para deambular, o han cedido aceras a restaurantes con la esperanza de crear asientos al aire libre más en línea con los protocolos de salud pública. Y el senderismo, que ya está en aumento antes de la pandemia, se ha convertido en otra panacea, ya que los senderos locales dan la bienvenida a aún más recién llegados curiosos impulsados ​​por la fiebre de la cabina para reconsiderar la naturaleza. Después de todo, en algunos países las fuertes restricciones de bloqueo han hecho que aventurarse a una o dos cuadras de casa se convierta en una aventura lejana.

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Este año, en lugar de microvacaciones trotamundos comprimidas en asignaciones de PTO con precisión táctica, nos hemos encontrado en escapadas urbanas extendidas – muy extendido – en nuestros propios códigos postales. Muchos de nosotros hemos cambiado los boletos de avión y los bicitaxis por pasar las páginas y el peatón como nuestro medio principal de ver el mundo y pensar de manera significativa en lo que hay en él. Y mientras tanto sobre este año es decididamente no está bien, caminar y leer están bien. De hecho, hacen que todo se sienta un poco más normal para este ávido viajero.

Si sientes lo mismo, aquí están los libros que mi padre asignó a sus alumnos, junto con algunas adiciones mías, que podrían hacer que tus rutinas pandémicas se sientan un poco menos como arreglárselas y un poco más como si fueras parte de un gran tradicion. Desde clásicos como el ensayo «Walking» de Thoreau hasta las meditaciones de Brent Staples sobre la identidad racial y el espacio público, hay mucho que considerar. Pero, de nuevo, no hay nada como un agradable paseo para que piense en sus pies, ya sea que esté en Portland, París o en su propia ciudad natal.