10 razones para poner a Jeonju en tu lista de deseos

Jeonju se encuentra entre los destinos más populares de Corea del Sur para los viajeros coreanos. Con su arquitectura histórica y su animada escena gastronómica, la ciudad fue nombrada Ciudad Gastronómica por la Unesco en 2012, es fácil ver por qué. Para los viajeros extranjeros, todavía está pasando desapercibido, pero a medida que se corra la voz, es probable que eso cambie. Este es el por qué.

Pueblo de Jeonju Hanok con más de 800 casas tradicionales coreanas en el centro de Jeonju.
Jeonju es uno de los mejores lugares de Corea del Sur para ver hanok, casas de madera tradicionales © Kangheewan / Getty Images

1. Hay cientos de hanok

Techos de tejas de pizarra que se curvan suavemente hacia el cielo, paredes de barro encaladas y patios discretos: estos son hanok, las casas tradicionales de la clase alta coreana. Jeonju tiene una de las colecciones más grandes del país, literalmente cientos dispuestas alrededor de una red de calles adoquinadas conocida como Jeonju Hanok Maeul, justo en el medio de la ciudad. Hoy en día viven pocos, pero eso se debe a que ahora albergan talleres, pequeños museos, casas de té y boutiques.

2. Es el lugar de nacimiento del bibimbap

Bibimbap, un plato de arroz cubierto con verduras, pasta de chile y un huevo, es uno de los platos estrella de Corea. Viene en innumerables variedades, pero todo comenzó aquí. Jeonju no solo es el lugar de nacimiento del bibimbap, sino que también es el mejor lugar para comerlo: los coreanos dicen que la comida en general sabe mejor en Jeonju, y aquí el plato se sirve con gelatina de brotes de frijol mungo (un manjar local).

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El gofre Bibimbap es una de las comidas callejeras más famosas del pueblo de Jeonju Hanok, Corea del Sur.  Se compone de arroz picante enrollado alrededor de un relleno: trozos de carne, verduras, queso y papel de arroz.  Una mujer que lleva un brazalete lo sostiene en sus manos.
El gofre bibimbap: solo una de las muchas formas de bibimbap, que se inventó en Jeonju © JeeHyun_K / Getty Images

3. … y la dinastía Joseon

Bueno, más o menos: el fundador de la dinastía política más larga (y última) de Corea, Yi Seong-gye, provenía de Jeonju. Su retrato y la lápida conmemorativa están consagrados en el palacio, Gyeonggijeon, que fue construido en 1410 unos años después de su muerte (y fue reconstruido más recientemente en 1614).

4. Puedes dormir como (ex) realeza

Muchos hanok ahora también son casas de huéspedes, incluida la propiedad del nieto del último rey de Corea. De acuerdo, en realidad es un asunto bastante humilde, ya que dormir en un hanok significa dormir sobre colchonetas en el suelo (lo que se beneficia de ondol, una forma única de calefacción por suelo radiante en la arquitectura tradicional coreana). Los viajeros tienen muchas opciones cuando se trata de alojamiento: puede optar por una habitación sencilla en una casa que permanece en gran parte como estaba o disfrutar de una habitación en una de esas que ha sido equipada con un interior nuevo y elegante y comodidades modernas. .

Ciudad de Jeonju, Corea del Sur.
La escena de la comida callejera de Jeonju ha despegado en los últimos años © Kangheewan / Getty Images

5. Hay una creciente escena de comida callejera

No contento con dormirse en sus laureles con sabor a bibimbap, Jeonju tiene una próspera escena de comida callejera, que posiblemente sea tan popular como el pueblo hanok (especialmente entre estudiantes y viajeros con poco presupuesto). Se ofrecen delicias clásicas, como el trigo integral. hotteok (pasteles a la plancha), comida típica de choza como calamares fritos y una selección de nuevas creaciones en constante evolución. Los viernes y sábados por la noche puede disfrutar hasta altas horas de la noche en el mercado nocturno.

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6. Los artistas han dejado su huella aquí

Un pueblo dentro de la ciudad, Jaman Village comenzó como un barrio de chabolas en la ladera que se construyó después de la Guerra de Corea. En lugar de verlo derribado, los artistas le han dado nueva vida pintando los lados de las pequeñas casas con coloridos murales (una tendencia que está surgiendo en Corea del Sur). Algunos artistas también han decidido echar raíces aquí, abriendo galerías y boutiques.

Personas compartiendo cuencos tostados de makgeolli, vino de arroz coreano.
Jeonju cuenta con franjas enteras de barras dedicadas al makgeolli, vino de arroz coreano servido en teteras y bebido en tazones © Seongjoon Cho / Getty Images

7. La ciudad está loca por makgeolli

Jeonju es una ciudad a la que le encanta relajarse por la noche, pero no solo en el estilo de la cerveza y el karaoke: lugareños de todas las edades se reúnen sobre teteras de cobre de makgeolli – Vino de arroz sin filtrar tradicional de Corea. Aquí hay no menos de siete franjas de vida nocturna dedicadas a los bares makgeolli. Aún mejor, por cada hervidor que pida, se traerá una ronda de comida a la mesa de forma gratuita.

8. Ah, y cafés también

Puede elegir entre cafés artísticos con terraza adjuntos a las galerías de Jaman, excavaciones de hipsters dentro del antiguo mercado de Nambu-sijang y espacios iluminados y libres de libros dentro del renovado hanok.

La Iglesia de Jeondong es la iglesia católica en Jeonju, Corea del Sur. Es la antigua iglesia románica.  En el interior, pude ver su belleza y por qué es una de las iglesias más hermosas de Corea del Sur.
La Iglesia Católica de Jeondong es una de las iglesias más bellas de Corea del Sur © Jong-Won Heo / Getty Images

9. Hay una historia religiosa aleccionadora

Dos lugares clave en Jeonju arrojan luz sobre la precaria historia de los cristianos en Corea: la Iglesia Católica de Jeondong y la Montaña Mártir. La primera es una iglesia de ladrillos rojos de 100 años de antigüedad, construida en el lugar donde los católicos coreanos fueron ejecutados un siglo antes; este último es su lugar de enterramiento, una ladera marcada con 13 cruces. No perdida en la historia, la colina es popular entre los corredores y paseantes, especialmente al final de la tarde: la vista del atardecer desde la cima es conocida como la mejor de la ciudad.

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10. Y montañas en el horizonte

Jeonju se encuentra en el centro de una fértil cuenca dentro de un anillo de montañas. Fue una decisión estratégica que todavía está dando sus frutos, en forma de invitar a excursiones y múltiples oportunidades para estirar las piernas. Los picos cercanos incluyen Naejangsan, famoso por su follaje otoñal, y Maisan, una formación extrañamente escarpada que parece orejas de caballo. Con excelentes conexiones de transporte (sin mencionar toda esa comida para degustar después), Jeonju es una base fantástica para explorar todos los tramos del sur de la península que se pasan por alto.